Les scientifiques ont peut-être découvert la clé du long COVID

L'infection par le SRAS-Cov-2 a déclenché une augmentation de la production de la protéine IFN-y dans les globules blancs des patients

(Par Dennis Thompson - HealthDay News) - L'infection par le virus COVID-19 déclenche la production d' une protéine du système immunitaire qui a longtemps été associée à la fatigue, aux douleurs musculaires et à la dépression.

Le problème est que pour les personnes souffrant d' un long COVID, cette surproduction de protéines ne s'arrête pas , rapportent des chercheurs de l'Université de Cambridge.

« Nous avons découvert un mécanisme potentiel sous-jacent au long COVID qui pourrait représenter un biomarqueur, c’est-à-dire une signature révélatrice de la maladie . » Nous espérons que cela pourra aider à ouvrir la voie au développement de thérapies et à donner à certains patients un diagnostic ferme », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Benjamin Krishna.

Le coronavirus est toujours présent quatre ans après son apparition (EFE/Juan Ignacio Roncoroni)

Il y a un autre aspect positif de la recherche : la vaccination contre le SRAS-Cov-2, le virus qui cause le COVID-19, semble réduire la production de la protéine coupable, appelée interféron gamma (IFN-γ). "Si le SRAS-CoV-2 continue de persister chez les personnes atteintes d'un long COVID, déclenchant une réponse à l'IFN-γ, alors la vaccination pourrait contribuer à éliminer cela ", a déclaré Krishna, qui travaille à l'Institut d'immunologie thérapeutique et des maladies infectieuses. Cambridge.

Selon les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, près de 7 % des Américains déclarent avoir subi une longue COVID. La plupart citent la fatigue persistante comme symptôme principal, mais une longue COVID peut également entraîner un brouillard cérébral, une toux chronique et d’autres problèmes.

Aucune cause exacte de la maladie

La pandémie continue de laisser des traces de troubles mentaux (Image d’illustration Infobae)

Dans une étude plus récente, publiée dans le numéro du 21 février de la revue Science Advances, l'équipe de Krishna a suivi les résultats de 111 patients atteints de COVID admis dans des établissements de santé britanniques. Les symptômes des patients ont été surveillés un mois, trois mois et six mois après le diagnostic. Les chercheurs ont désigné 55 de ces patients comme patients atteints de COVID long, c’est-à-dire des personnes qui « ont présenté des symptômes graves au moins 5 mois après une forme aiguë de COVID-19 ».

Les scientifiques de Cambridge ont analysé des échantillons de sang de tous les patients et ont découvert que l'infection par le SRAS-Cov-2 déclenchait une augmentation de la production de la protéine IFN-y dans les globules blancs des patients. Bien que la production d’IFN-γ ait finalement diminué chez les personnes dont les symptômes du COVID se sont résolus, les niveaux d’IFN-γ sont restés obstinément élevés chez les personnes atteintes d’un COVID persistant.

Krishna a noté que les effets de l'interféron gamma sur les humains sont déjà bien connus, car il peut être utilisé comme médicament. " L'interféron gamma peut être utilisé pour traiter des infections virales telles que l'hépatite C, mais il provoque des symptômes tels que fatigue, fièvre, maux de tête, douleurs musculaires et dépression", a noté Krishna dans un communiqué de presse de Cambridge. « Ces symptômes ne sont que trop familiers aux patients atteints de longue durée de COVID. "Pour nous, c'était une autre preuve irréfutable."

La variante Omicron et ses sous-variantes sont celles qui continuent de sévir dans le monde – crédit EFE

Alors, qu’est-ce qui est à l’origine du rebond de l’IFN-y lié au COVID ? Des recherches ultérieures menées par le groupe de Krishna ont montré que l'interaction de deux types de cellules du système immunitaire (cellules T CD8+ et monocytes CD14+) était la clé de la surproduction de protéines.

Krishna a souligné que ces mécanismes ne sont peut-être pas les seuls facteurs à l’origine d’une longue COVID. Par exemple, des études antérieures ont également souligné la « microcoagulation » comme cause potentielle.

Cela est logique, a déclaré Krishna, car « il est peu probable que tous les différents symptômes du long COVID soient causés par la même chose. Nous devons faire la différence entre les gens et adapter les traitements. cycle." de fatigue depuis des années. Nous devons savoir pourquoi.

Il pense que la surveillance des taux sanguins d'IFN-y d'un patient pourrait aider les médecins à classer les patients présentant un sous-type particulier de COVID long, personnalisant ainsi le traitement.

Les personnes souffrant d’un long COVID souffrent d’une surproduction de protéines

Quand les gens peuvent-ils s’attendre à ce que leur COVID persistant s’atténue enfin ? Dans l’étude, les chercheurs ont suivi les 55 patients atteints de long COVID pendant 31 mois maximum. Pendant cette période, 60 % d’entre eux ont connu une diminution de leurs symptômes, ce qui a coïncidé avec une diminution des taux sanguins d’IFN-y.

La vaccination contre le COVID-19 semble également aider. Les tests sanguins effectués sur des patients atteints de COVID long ont montré une diminution marquée des taux sanguins d’IFN-y après que les personnes ont reçu le vaccin. "Le nombre de personnes atteintes d'un long COVID diminue progressivement et la vaccination semble jouer un rôle important à cet égard", a noté Krishna.

« Mais de nouveaux cas continuent d’apparaître, et se pose alors la grande question de savoir ce qui se passera lorsque la prochaine pandémie de coronavirus frappera. Nous pourrions faire face à une autre vague de COVID persistant. « Comprendre aujourd’hui les causes de la longue période de COVID pourrait nous donner un avantage crucial », a-t-il ajouté.

Plus d'informations

Apprenez-en davantage sur le long COVID auprès des National Institutes of Health.

SOURCE : Université de Cambridge, communiqué de presse, 21 février 2024

*Dennis Thompson HealthDay Reporters ©The New York Times 2024

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