Les maladies respiratoires ont augmenté aux Etats-Unis après les vacances de Noël

Un panneau publicitaire faisant la promotion des vaccins contre la grippe à New York. (Reuters/Andrew Kelly/fichier)

Les infections à la grippe et au COVID-19 ont augmenté ces dernières semaines aux États-Unis en raison des rassemblements de Noël, d'un excès de personnes non vaccinées et d'une nouvelle version du coronavirus qui pourrait se propager plus facilement, selon les autorités sanitaires du pays.

Dans la plupart des États américains, les niveaux de maladies respiratoires sont actuellement considérés comme « élevés » ou « très élevés », selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

"Après les vacances, après les voyages et les rassemblements, nous constatons ce qui est assez typique pour cette période de l'année, à savoir un grand nombre de virus respiratoires ", a déclaré la directrice du CDC, Mandy Cohen , à NPR . "Nous constatons une circulation particulièrement importante dans le sud-est, mais aucune partie du pays n'est épargnée."

Les experts prévoient que, même si cette saison ne sera pas aussi meurtrière que d’autres récentes, des centaines de milliers d’hospitalisations et des milliers de décès pourraient être enregistrés dans tout le pays si les mesures de confinement nécessaires ne sont pas prises.

À l’échelle nationale, les niveaux de virus respiratoire syncytial (VRS) semblent s’être stabilisés et pourraient avoir atteint un sommet. C'est une cause fréquente de symptômes légers semblables à ceux du rhume, mais elle peut être dangereuse pour les nourrissons et les personnes âgées. Les cas de VRS ont augmenté à l'automne, mais semblent s'être stabilisés et même en baisse dans certains endroits, selon les dernières données du CDC.

Au contraire, les niveaux de COVID-19 sont élevés et devraient encore augmenter.

Les autorités sanitaires surveillent une version du coronavirus en constante évolution, connue sous le nom de JN.1 . La variante omicron a été détectée pour la première fois aux États-Unis en septembre et le CDC s'attend à ce qu'elle atteigne 50 % dans les deux prochaines semaines.

Voyageurs à Noël à l'aéroport John F. Kennedy (JFK). Les cas de Covid et les hospitalisations ont commencé à rebondir pendant les vacances. (Hiroko Masuike/New York Times)

Il se peut qu’elle se propage plus facilement ou qu’elle échappe mieux à notre système immunitaire, mais rien ne prouve que cette souche provoque une maladie plus grave que d’autres variantes récentes, affirment les autorités sanitaires. Et les preuves actuelles indiquent que les vaccins et les médicaments antiviraux agissent contre ce phénomène.

D’un autre côté, il y a aussi de bonnes nouvelles. Les cas de grippe et de COVID-19 pourraient culminer à la fin du mois puis diminuer, selon Cohen. Bien que la grippe ait grimpé en flèche, les cas de cette année sont causés par une souche qui ne provoque généralement pas autant de décès et d'hospitalisations que les autres versions. De plus, les données suggèrent que les vaccins actuels contre la grippe sont bien adaptés à cette souche.

Les vaccins continuent de protéger

Les responsables de la santé ont déclaré que l’obtention des derniers vaccins contre la grippe et le COVID-19 peut continuer à protéger les gens cette saison.

Les vaccinations ont diminué cette année , selon les autorités. Environ 44 % des adultes américains avaient reçu un vaccin contre la grippe au 23 décembre, selon les dernières données disponibles de l'enquête sur la vaccination du CDC. Début décembre, seulement environ 19 % des adultes américains avaient reçu un vaccin COVID-19 mis à jour.

« Ce qui envoie les gens à l'hôpital et, malheureusement, met fin à leurs jours – le virus qui reste le plus grave [à l'heure actuelle] – c'est le virus COVID », a déclaré le Dr Cohen du CDC, citant les dernières données hebdomadaires montrant 29 000 nouveaux cas. Hospitalisations liées au COVID-19 et 1 200 décès dus au COVID-19 aux États-Unis.

Mandy Cohen, directrice du CDC américain (Travis Long/The News & Observer via AP, dossier)

Le CDC a également signalé des taux de vaccination décevants contre le virus respiratoire syncytial (VRS).

Au-delà des vaccins, les autorités sanitaires affirment que le port du masque reste une mesure préventive.

Des tests précoces peuvent aider au traitement

Les personnes malades doivent rester à la maison et surveiller leurs symptômes. S’ils passent d’un nez qui coule et d’une toux légère « à des courbatures, de la fièvre, des difficultés à bouger tout au long de la journée, un écoulement nasal plus intense, une toux qui s’aggrave… [ces symptômes plus graves] devraient déclencher une réponse rapide ». [Ces symptômes plus graves devraient vous inciter à vous faire tester », a déclaré Cohen.

Se faire tester et diagnostiquer tôt, que ce soit pour le COVID-19 ou la grippe, peut aider les personnes à risque de maladie grave à accéder à des médicaments qui peuvent réduire leurs risques de se retrouver à l'hôpital.

Pour ceux qui n’ont pas d’assurance maladie, le gouvernement propose également un programme appelé « Test to Treat » qui propose des tests gratuits, des rendez-vous de télésanté gratuits et des traitements à domicile gratuits.

Le CDC dirige le public vers un site Web d'agence où les gens peuvent rechercher leur comté, ce qui peut les aider à prendre des décisions quant à savoir s'ils doivent porter des masques ou prendre d'autres précautions. Cohen a exhorté les gens à se faire vacciner et à se faire soigner contre la grippe et le COVID-19.

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