Les hommes ayant un faible taux de testostérone courent un risque plus élevé d'hospitalisation pour COVID-19

Les hommes ayant un faible taux de testostérone et COVID-19 sont plus de deux fois plus susceptibles d'être hospitalisés (Getty)

La pandémie de COVID-19 a pesé lourdement sur la santé publique. Les données épidémiologiques ont identifié certaines caractéristiques associées à des effets indésirables, telles que l'âge avancé, l'obésité et les maladies systémiques, en particulier le diabète, l'hypertension, les maladies pulmonaires chroniques et les affections cardiovasculaires et cérébrovasculaires.

De plus, les patients hospitalisés pour COVID-19 sont plus susceptibles d'être des hommes que des femmes. Par conséquent, il a été émis l'hypothèse que la testostérone est un facteur de risque possible et que l'œstrogène peut protéger contre le COVID-19. Cependant, tous les hommes n'ont pas les mêmes niveaux de testostérone. Les chercheurs qui viennent de publier de nouvelles recherches dans JAMA Network Open se sont concentrés sur cette hypothèse. Ils indiquent que les hommes ayant de faibles niveaux de testostérone et COVID-19 sont plus de deux fois plus susceptibles d'être hospitalisés que ceux ayant des concentrations normales, bien que ceux traités par hormonothérapie substitutive n'aient pas le même niveau de risque.

Une équipe dirigée par des scientifiques des universités de St. Louis et de Washington a analysé les dossiers de santé électroniques de 723 hommes adultes survivants du COVID-19 dont les mesures de testostérone ont été prises entre le 1er janvier 2017 et le 31 janvier 2017. Décembre 2021. La plupart avaient le COVID-19 en 2020, avant que les vaccins ne soient disponibles. Ces hommes ont fait mesurer leur testostérone car ils présentaient des symptômes de faible taux de testostérone (hypogonadisme), défini comme une concentration inférieure à 175 à 300 nanogrammes par décilitre (ng/dL), selon le laboratoire de référence.

Leur testostérone a été mesurée car ils présentaient des symptômes de faible taux de testostérone (hypogonadisme) (EFE/EPA/ABED AL HASHLAMOUN)

Les concentrations de testostérone ont été mesurées 7 mois avant l'infection au COVID-19 chez 73 % des patients et 6 mois après la guérison chez 27 %. Sur les 723 participants, l'âge moyen était de 55 ans, l'indice de masse corporelle moyen était de 33,5 kilogrammes par mètre carré (obèses), 16 % souffraient d'hypogonadisme, 60 % avaient des taux de testostérone normaux (eugonadisme) et 25 % recevaient un traitement à la testostérone.

Au total , 134 hommes ont été hospitalisés avec le COVID-19 , et ces patients étaient plus âgés, avaient plus de problèmes de santé sous-jacents et étaient plus susceptibles d'avoir une immunosuppression que ceux qui n'étaient pas hospitalisés. Trente-deux hommes recevaient des médicaments pour abaisser leur taux de testostérone dans le but de prévenir la croissance de leur cancer de la prostate, et leur taux moyen de testostérone était de 3,5 ng/dl. Dix-huit d'entre eux (56%) ont été admis pour COVID-19 et 3 (9%) ont nécessité des soins intensifs.

Dans l'analyse, les hommes diagnostiqués avec un hypogonadisme étaient 3,6 fois plus susceptibles d'être hospitalisés avec COVID-19 (44,8 %) . Mais après ajustement pour les facteurs de risque, le risque était 2,4 fois plus élevé chez les personnes atteintes d'hypogonadisme. Les bénéficiaires d'un traitement à la testostérone qui en avaient encore de faibles niveaux étaient également plus susceptibles d'être hospitalisés. Mais ceux qui ont reçu une thérapie adéquate à la testostérone avaient un risque d'hospitalisation similaire à celui des hommes ayant des indices normaux.

Les hommes diagnostiqués avec un hypogonadisme étaient 3,6 fois plus susceptibles d'être hospitalisés avec le COVID-19 (44,8 %) (EFE/Antonio Lacerda)

Les personnes atteintes d' hypogonadisme n'étaient pas exposées à un risque accru d'admission en unité de soins intensifs, de ventilation mécanique ou de décès. Les résultats étaient similaires, que les niveaux de testostérone aient été mesurés avant ou après l'infection.

Les symptômes les plus courants de l'hypogonadisme étaient la fatigue (43 %) et la dysfonction érectile (30 %). Les autres affections associées comprenaient une diminution de la libido (8 %), une gynécomastie (hypertrophie mammaire ; 5 %), une humeur maussade (4 %), la consommation d'opiacés (3 %), un adénome hypophysaire (tumeur bénigne de l'hypophyse ; 3 %) et l'obésité. (3%).

Les chercheurs ont noté que l'hypogonadisme masculin a été lié à l'obésité, au syndrome métabolique, au diabète de type 2, aux maladies rénales et aux maladies pulmonaires chroniques. « Les hommes avec des niveaux chroniquement bas de testostérone ont moins de masse musculaire et moins de force, ce qui contribue à réduire la capacité pulmonaire et la dépendance au respirateur. Le vieillissement et la présence de conditions comorbides, qui sont des facteurs de risque d'hospitalisation pour COVID-19, sont également associés à l'hypogonadisme », a déclaré Sandeep Dhindsa , spécialiste à la Division d'endocrinologie, diabète et métabolisme de la Faculté de médecine de l'Université de St Louis dans le Missouri et premier auteur de l'article.

« Les hommes dont le taux de testostérone est chroniquement bas ont moins de masse musculaire et moins de force, ce qui contribue à réduire la capacité pulmonaire.

Dans leur rapport, les scientifiques ont déclaré que la thérapie à la testostérone « peut atténuer la gravité du COVID-19 en augmentant la masse et la force musculaires et en réduisant l’inflammation », un facteur important chez les hommes atteints d’hypogonadisme, qui sont dans un état inflammatoire répandu.

Cependant, une telle thérapie comporte un risque accru de cancer de la prostate et peut augmenter le risque de maladie cardiaque. Abhinav Diwan , également auteur de l'article et appartenant au même groupe de travail, a déclaré que "le faible taux de testostérone est très courant, affectant jusqu'à un tiers des hommes de plus de 30 ans. Les concentrations diminuent régulièrement à un rythme de 1 à 2 % par an. Notre étude suggère qu'il serait sage d'examiner les niveaux de testostérone, en particulier chez les personnes qui présentent des symptômes de faibles niveaux, puis d'individualiser les soins. S'ils présentent un risque très élevé d'événements cardiovasculaires, le médecin peut alors engager le patient dans une discussion sur les avantages et les inconvénients de l'hormonothérapie substitutive."

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