Les États-Unis ont autorisé les vaccins contre le coronavirus mis à jour de Pfizer et Moderna pour les dernières variantes d'Omicron

Flacons de vaccins COVID-19 de Pfizer-BioNTech et Moderna (REUTERS/David W. Cerny/File photo)

Les États-Unis ont autorisé mercredi leur première mise à jour des vaccins COVID-19, avec des doses de rappel axées sur la souche d'omicron la plus courante aujourd'hui. Les injections pourraient commencer dans quelques jours.

La décision de la Food and Drug Administration (FDA) modifie la formule des vaccins fabriqués par Pfizer et son rival Moderna, qui ont déjà sauvé des millions de vies. L'espoir est que les renforts modifiés résisteront à une autre poussée hivernale.

"Vous me verrez en première ligne ", a déclaré le Dr Peter Marks, responsable des vaccins de la FDA, à l'Associated Press peu de temps avant que son agence n'autorise les nouvelles doses.

Jusqu'à présent, les vaccins contre le COVID-19 se concentraient sur la variante originale du coronavirus, bien que des mutants très différents soient apparus. Les nouvelles injections de rappel aux États-Unis sont combinées ou « bivalentes » . Ils contiennent la moitié de la formule du vaccin original et la moitié de la protection contre les nouvelles versions d'omicron, appelées BA.4 et BA.5, qui sont considérées comme les plus contagieuses à ce jour.

La combinaison est destinée à augmenter la protection croisée contre plusieurs variantes.

"Cela offre vraiment la plus large possibilité de protection ", a déclaré Annaliesa Anderson, responsable des vaccins chez Pfizer, à l' AP .

Les rappels mis à jour ne sont destinés qu'aux personnes qui ont déjà reçu leurs primovaccinations, en utilisant les vaccins d'origine. Les doses fabriquées par Pfizer et son partenaire BioNTech sont destinées à toute personne de plus de 12 ans, tandis que les vaccins mis à jour de Moderna sont destinés aux adultes, si au moins deux mois se sont écoulés depuis leur dernière primo-vaccination ou rappel. Ils ne doivent pas être utilisés pour les premières vaccinations.

Il reste une étape avant le début d'une campagne de rappel d'automne : les Centers for Disease Control and Prevention doivent recommander qui doit recevoir le vaccin supplémentaire. Un groupe consultatif influent du CDC débattra des preuves jeudi, y compris si les personnes à haut risque de COVID-19 devraient passer en premier.

"Alors que nous nous dirigeons vers l'automne et que nous commençons à passer plus de temps à l'intérieur, nous encourageons fortement toute personne qui se qualifie à envisager de recevoir une dose de rappel avec un vaccin bivalent COVID-19 pour fournir une meilleure protection contre les variantes actuellement en circulation ", a déclaré le commissaire de la FDA, le Dr Robert Califf. dit dans un communiqué.

Les États-Unis ont acheté plus de 170 millions de doses aux deux sociétés . Pfizer a déclaré qu'il pourrait expédier jusqu'à 15 millions de ces doses d'ici la fin de la semaine prochaine.

La grande question est de savoir si les personnes fatiguées par les vaccins vont à nouveau retrousser leurs manches. Seulement la moitié des Américains vaccinés ont reçu la première dose de rappel recommandée, et seulement un tiers des personnes de plus de 50 ans qui ont été invitées à recevoir un deuxième rappel l'ont fait.

Il est temps que les responsables américains expliquent mieux que le public devrait s'attendre à une mise à jour du vaccin COVID-19 de temps en temps , tout comme se faire vacciner contre la grippe à l'automne ou un rappel contre le tétanos après avoir marché sur un clou rouillé, a déclaré E. John Wherry, immunologiste à l'Université de Pennsylvanie. .

Voici le hic : les vaccins originaux offrent toujours une forte protection contre les maladies graves et la mort du COVID-19 pour la plupart des personnes généralement en bonne santé , surtout si elles ont reçu cette première dose de rappel très importante. On ne sait pas combien d'avantages supplémentaires un rappel mis à jour apportera, au-delà d'un saut temporaire d'anticorps capables de repousser une infection omicron.

L'espoir est qu'un vaccin qui corresponde aux variantes qui se propagent actuellement puisse mieux combattre les infections, pas seulement les maladies graves, au moins pendant un certain temps.

Suivant? Pour les enfants, Pfizer prévoit de demander à la FDA d'autoriser les boosters mis à jour pour les enfants de 5 à 11 ans début octobre.

Il s'agit de la première mise à jour américaine de la prescription du vaccin COVID-19, une prochaine étape importante mais attendue depuis longtemps, comme la façon dont les vaccins contre la grippe sont mis à jour chaque année.

Et les États-Unis ne sont pas seuls . La Grande-Bretagne a récemment décidé d'offrir aux adultes de plus de 50 ans une option de rappel différente de Moderna, ciblant cette souche BA.1 omicron initiale. Les régulateurs européens réfléchissent à l'opportunité d'autoriser une ou les deux formules mises à jour.

(Avec des informations d'AP)

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