Les États-Unis et l'Europe vont tester les eaux usées des avions en provenance de Chine pour de nouvelles souches de COVID

Le manque de données de séquençage génomique en provenance de Chine laisse le reste des pays aveugle à la possibilité de l'émergence d'une nouvelle variante de COVID (Reuters)

Alors que les infections au COVID-19 augmentent en Chine, les Centers for Disease Control and Prevention des États- Unis envisagent de tester des échantillons d' eaux usées prélevés sur des avions internationaux pour suivre les nouvelles variantes émergentes . Dans le même ordre d'idées, Stella Kyriakides, la présidente de la Commission de la santé de l'Union européenne (UE), dans une lettre envoyée aux 27 États membres après la réunion du comité de sécurité sanitaire, a souligné que l'Europe doit détecter et se préparer à « réagir rapidement ». » si « une nouvelle variante du virus SARS-CoV-2 apparaît ».

« Je voudrais vous inviter à évaluer vos pratiques nationales actuelles en matière de surveillance génomique du virus SARS-CoV-2. Dans le même temps, il serait important de poursuivre ou de démarrer la surveillance des eaux usées", qui inclurait celle des principaux aéroports, a déclaré le commissaire européen à la Santé dans la lettre adressée aux autorités sanitaires des membres du bloc.

Le séquençage génomique des eaux usées offrirait une meilleure solution pour suivre le virus et retarder son entrée dans d'autres pays que les nouvelles restrictions de voyage annoncées cette semaine par les États-Unis et d'autres pays, qui exigent des tests COVID négatifs obligatoires pour les voyageurs en provenance de Chine, selon au moins dit trois experts en maladies infectieuses en dialogue avec Reuters.

Les restrictions de voyage, telles que les tests obligatoires, n'ont jusqu'à présent pas réussi à ralentir de manière significative la propagation du COVID et fonctionnent en grande partie comme des optiques, a déclaré le Dr Michael Osterholm , un expert en maladies infectieuses à l'Université du Minnesota. « Ils semblent essentiels d'un point de vue politique. Je pense que chaque gouvernement a le sentiment qu'il sera accusé de ne pas en faire assez pour protéger ses citoyens s'il ne le fait pas », a déclaré Osterholm.

La Malaisie analysera également les eaux usées des avions en provenance de Chine (REUTERS/Lindsey Wasson/File Photo)

Dans le même sens, l'Union européenne a rappelé que le régime chinois lèvera les restrictions de voyage le 8 janvier et a demandé l'attention des États membres car "les données épidémiologiques ou les données de test pour la Chine sont assez rares, la couverture vaccinale globale en Chine est faible et il y a pas de décision d'équivalence » avec le certificat européen de vaccination.

Dans ce contexte, les États-Unis ont également élargi cette semaine leur programme de séquençage génomique volontaire dans les aéroports , en ajoutant Seattle et Los Angeles au programme. Cela porte à sept le nombre total d'aéroports collectant des informations sur les tests positifs.

Plusieurs experts ont noté que cela pourrait ne pas fournir une taille d'échantillon significative. "Une meilleure solution serait de tester les eaux usées des compagnies aériennes, ce qui donnerait une image plus claire de la façon dont le virus mute, étant donné le manque de transparence des données en Chine", a déclaré le Dr Eric Topol , expert en génomique et directeur du Scripps Institute . pour la recherche translationnelle à La Jolla, Californie.

Retirer les eaux usées des avions de Chine "serait une très bonne tactique", a déclaré Topol, ajoutant qu'il est important que les États-Unis améliorent leurs tactiques de surveillance "parce que la Chine n'est pas disposée à partager ses données génomiques".

Le séquençage génomique des eaux usées offrirait une meilleure solution pour suivre le virus et retarder son entrée dans d'autres pays que de nouvelles restrictions de voyage, comme ne nécessitant qu'une PCR négative (REUTERS/Jason Lee)

La Chine a déclaré que la critique de ses statistiques COVID n'était pas fondée et a minimisé le risque de nouvelles variantes, affirmant qu'elle s'attend à ce que les mutations soient plus infectieuses mais moins graves. Pourtant, les doutes sur les données officielles chinoises ont conduit de nombreux endroits, dont les États-Unis, l'Italie et le Japon, à imposer de nouvelles règles de test aux visiteurs chinois alors que Pékin a levé les contrôles de voyage.

Le test des eaux usées des avions fait partie des options envisagées par le CDC pour ralentir l'introduction de nouvelles variantes aux États-Unis en provenance d'autres pays, a déclaré la porte-parole du CDC, Kristen Nordlund .

L'agence est aux prises avec un manque de transparence sur le COVID en Chine après que le pays de 1,4 milliard d'habitants a brusquement levé les politiques strictes de verrouillage et de test du COVID, libérant le virus dans une population sous-vaccinée et non exposée auparavant. "La précédente surveillance des eaux usées COVID-19 s'est avérée être un outil précieux, et la surveillance des eaux usées des avions pourrait être une option", a déclaré le porte-parole du CDC.

David Dowdy, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré qu'une surveillance génomique accrue est importante et que l'échantillonnage des eaux usées pourrait être utile, mais que les tests prennent du temps.

"Je pense que nous devons être prudents quant à la mesure dans laquelle nous attendons de ces données qu'elles informent vraiment notre capacité à réagir", a-t-il déclaré.

*avec des informations de Reuters

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