Les États-Unis continuent de proposer des vaccins contre le coronavirus à la Chine, mais le régime de Xi Jinping les rejette

Le président américain Joe Biden aux côtés du président chinois Xi Jinping avant une réunion en marge du sommet du G20, le 14 novembre 2022, à Bali, en Indonésie. AP/Alex Brandon/Fichier

La Chine a rejeté les offres répétées des États-Unis de partager des vaccins avancés alors que Pékin lutte contre une vague de COVID-19 qui se propage rapidement. Le rejet a suscité une frustration croissante parmi les responsables américains inquiets d'une résurgence de la pandémie .

Préoccupés par la montée de nouvelles variantes et l'impact sur l'économie chinoise, les États-Unis ont proposé à plusieurs reprises des vaccins à ARNm et d'autres formes d'assistance au gouvernement du président Xi Jinping par le biais de canaux privés, selon des responsables américains qui ont demandé à ne pas être nommés.

Les responsables américains ont également proposé des moyens indirects de fournir les vaccins dans le but de tenir compte des sensibilités politiques en Chine concernant l'acceptation de l'aide étrangère, ont-ils déclaré, sans fournir plus de détails.

Les offres américaines ont été faites par des diplomates de haut rang , notamment lors d'un voyage en Chine en décembre du sous-secrétaire d'État Daniel Kritenbrink et de la directrice principale du Conseil de sécurité nationale Laura Rosenberger , ainsi que par l'intermédiaire de responsables de la santé publique et d'intermédiaires. Bien que des responsables américains aient déclaré publiquement qu'ils avaient offert des vaccins à la Chine, l'ampleur de cet effort de sensibilisation n'a pas été signalée auparavant.

Les patients sont allongés dans des lits d'un service d'urgence d'un hôpital, au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Shanghai, en Chine, le 5 janvier 2023. REUTERS/Personnel

Lors d'une conférence de presse à Pékin vendredi, la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning , a déclaré que les vaccins et les fournitures médicales de la Chine étaient "généralement adéquats".

"Nous avons suffisamment de vaccins pour nous assurer que les personnes éligibles ont accès aux vaccins", a-t-il déclaré. "Nous continuerons à travailler avec la communauté internationale, y compris les États-Unis, pour mieux relever le défi du COVID et protéger la vie et la santé des gens."

On ne sait pas à quel point les injections d'ARNm seraient utiles alors que la variante Omicron se propage à travers la Chine; les antiviraux pour traiter l'infection, tels que Paxlovid de Pfizer, sont le besoin le plus urgent maintenant. Au contraire, le problème pour le Parti communiste a été de convaincre sa population âgée vulnérable de se faire vacciner : en novembre, la dernière fois que des données ont été publiées, seuls les deux tiers des personnes de plus de 80 ans s'étaient fait vacciner.

En outre, accepter les vaccins américains n'est probablement pas une option politique pour Xi , car cela exposerait l'incapacité de Pékin à développer son propre vaccin à ARNm à un moment où la Chine fait pression pour l'autosuffisance dans le cadre d'une lutte stratégique plus large avec les États-Unis. La Chine a toujours été réticente. d'accepter l'aide étrangère pendant les crises.

Image de référence des doses du vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) de Pfizer-BioNTech pour les enfants prêts à l'emploi dans un cabinet médical pour enfants à Maintal, près de Francfort, en Allemagne. 15 décembre 2021. REUTERS/Kai Pfaffenbach/File

La frustration croissante - partagée par les deux parties - souligne à quel point il sera difficile pour les États-Unis et la Chine de stabiliser leurs relations après la rencontre de Xi avec le président américain Joe Biden à Bali l'année dernière. Il a également mis en évidence la méfiance et la méfiance importantes qui persistent entre les deux plus grandes économies du monde.

"Le récit de propagande de l'administration Xi sur le COVID a longtemps mis l'accent sur son" succès "en raison des institutions politiques uniques de la Chine, limitant ainsi artificiellement l'accès aux vaccins externes", a déclaré Jude Blanchette , président du Freeman Center for China Studies au Center for Strategic and International. Études.

"Même au milieu d'une épidémie catastrophique de COVID, Pékin continue de mettre l'accent sur le nationalisme vaccinal , une décision qui entraînera sans aucun doute des décès inutiles", a déclaré Blanchette.

Au début, alors que des dizaines de milliers d'Américains mouraient, la Chine montrait au monde son approche zéro COVID avec des quarantaines strictes, des déplacements limités et un masquage strict comme modèle qu'elle sauvait des vies, suggérant clairement que les États-Unis tuaient imprudemment. à son peuple. Mais maintenant, la Chine permet soudainement au virus de se propager, un renversement brutal survenu quelques jours après des manifestations de rue spontanées contre les restrictions.

Des manifestants brandissent des banderoles vierges lors d'une manifestation à Pékin le 27 novembre. Photo Bloomberg

Par conséquent, les États-Unis ont intensifié leurs offres ces dernières semaines, selon l'une des personnes citées. Les deux parties discutent toujours par le biais des canaux de santé, a déclaré une autre personne, ajoutant que la réponse de la Chine aux offres répétées des États-Unis a été ferme. A chaque occasion, les responsables chinois ont dit à leurs interlocuteurs américains que Pékin avait la situation sous contrôle et n'avait pas besoin d'aide , selon ces personnes.

La Chine n'a jamais manqué d'accès aux injections d'ARNm. La société chinoise Shanghai Fosun Pharmaceutical Group Co. a autorisé le vaccin développé par BioNTech SE et Pfizer il y a près de trois ans et prévoyait de distribuer 100 millions de doses dans le pays, mais les autorités de Pékin n'ont pas encore accordé d'approbation réglementaire.

L'administration de Xi a officiellement reconnu quelque 30 décès par COVID depuis qu'elle a abandonné les contrôles stricts de la pandémie début décembre, incitant les gouvernements du monde entier à imposer des restrictions aux voyageurs chinois . La Chine a déclaré que le changement était la bonne politique car Omicron n'est pas aussi meurtrier que les autres variantes.

Lors d'un briefing jeudi, Liu Pengyu , porte-parole de l'ambassade de Chine à Washington, a réfuté les suggestions selon lesquelles ses vaccins n'étaient pas efficaces.

L'administration de Xi a officiellement reconnu quelque 30 décès par COVID depuis qu'elle a abandonné les contrôles stricts de la pandémie début décembre.

Liu a cité une étude de l'Université de Hong Kong qui suggérait que trois doses de CoronaVac, de Sinovac Biotech Ltd., étaient efficaces à 97 % contre les maladies graves ou la mort, ce qui correspond à peu près à trois doses d'un vaccin à ARNm. Il a ajouté que la Chine a administré 3,4 milliards de vaccins au niveau national et dispose d'une capacité de production annuelle de 7 milliards de doses, faisant de la Chine un acteur des exportations de vaccins.

"La Chine peut non seulement répondre à la demande intérieure, mais aussi approvisionner d'autres pays qui en ont besoin", a-t-il déclaré aux journalistes. "Nous travaillons également à l'amélioration des vaccins pour les rendre plus efficaces et renforcer la vaccination contre de nouvelles variantes potentielles afin de continuer à jouer un rôle constructif dans la lutte mondiale contre le COVID."

Les gouvernements et les responsables de la santé du monde entier demandent à la Chine plus de transparence . Le régime de Xi a longtemps bloqué les enquêtes étrangères sur les origines du COVID , frustrant les responsables américains, et l'Organisation mondiale de la santé a demandé cette semaine à la Chine plus de données.

Les passagers attendent dans une file d'attente, après que l'Italie a commandé des écouvillons antigéniques de la maladie à coronavirus (COVID-19) et le séquençage du virus pour tous les voyageurs en provenance de Chine, où les cas augmentent, à l'aéroport de Milan Malpensa, Italie, le 29 décembre 2022. REUTERS/Jennifer Lorenzini/ Dossier

Les autorités américaines sont devenues encore plus fâchées que la Chine ait menacé de riposter aux demandes des États-Unis et d'autres pays selon lesquelles les voyageurs en provenance de Chine seraient testés négatifs pour le coronavirus. Cependant, on ne sait pas à quoi cela ressemblerait, car la Chine exige déjà que les voyageurs subissent un test PCR avant d'entrer dans le pays.

Lorsqu'on lui a demandé cette semaine s'il était préoccupé par la manière dont la Chine gère le virus, Biden a répondu: "Eh bien, oui, je le suis."

"Nous avons proposé des vaccins COVID à la RPC", a déclaré vendredi le porte-parole du département d'État, Ned Price . « Ils ont dit publiquement qu'ils appréciaient l'offre, mais pour le moment ils n'en ont pas besoin. Nous continuerons d'en discuter avec eux, bien sûr."

(Avec des informations de Bloomberg)

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