Les enfants philippins retournent à l'école après deux ans perdus à cause du coronavirus

Des élèves assistent à une cérémonie de lever du drapeau lors de l'ouverture des classes à l'école primaire San Juan dans la région métropolitaine de Manille, aux Philippines, le lundi 22 août 2022. (AP Photo/Aaron Favila)

Des millions d'élèves portant un masque sont retournés dans les écoles primaires et secondaires des Philippines pour leurs premiers cours en personne lundi après qu'un verrouillage de deux ans contre le coronavirus qui, selon les craintes, a aggravé les taux alarmants d'analphabétisme chez les enfants.

Les responsables ont été confrontés à des problèmes de taille – notamment une pénurie de salles de classe, des craintes persistantes de COVID-19, une tempête qui approche et des bâtiments scolaires endommagés par un tremblement de terre dans le nord du pays – pour accueillir près de 28 millions d'élèves qui se sont inscrits pour l'année scolaire.

Dans une école primaire de la ville de San Juan, dans la région de la capitale, des enseignants ont vérifié la température des élèves et aspergé leurs mains d'alcool avant de les laisser entrer dans la salle de classe.

Des millions d'élèves portant des masques faciaux sont retournés lundi dans les écoles primaires et secondaires des Philippines pour leurs premiers cours en personne après deux ans de fermetures de coronavirus qui craignent d'avoir aggravé l'un des taux d'analphabétisme des enfants les plus alarmants au monde. (PA)

Renaline Pemapelis, 27 ans, a donné avec enthousiasme des instructions de dernière minute à son fils, qui allait à l'école pour la première fois. "J'ai des sentiments mitigés, inquiète et excitée", a-t-elle déclaré à l'Associated Press.

Seulement environ 24 000 des écoles publiques du pays, soit environ 46%, ont pu commencer des cours en personne cinq fois par semaine à partir de lundi, tandis que les autres se tourneront vers un mélange de cours en personne et en ligne jusqu'au 2 novembre, date à laquelle toutes les écoles publiques et privées sont tenues de ramener tous les élèves dans les salles de classe , ont déclaré les responsables de l'éducation.

Mais environ 1 000 écoles ne pourront pas passer complètement aux cours en personne pendant la période de transition pour diverses raisons, notamment les dommages causés au bâtiment scolaire par un fort tremblement de terre le mois dernier dans le nord, ont déclaré des responsables.

La police distribue de l'alcool et des masques faciaux aux élèves lors de l'ouverture des classes à l'école primaire San Juan dans le métro de Manille, aux Philippines, le lundi 22 août 2022. (AP Photo/Aaron Favila)

Le ministère de l'Éducation a déclaré que certaines écoles devront diviser les classes jusqu'à trois équipes par jour en raison du manque de salles de classe, un problème de longue date, et pour éviter la surpopulation qui pourrait transformer les écoles en nouveaux centres d'épidémies de coronavirus.

"Nous disons toujours que notre objectif est un maximum de deux équipes seulement, mais il y aura des zones qui devront passer à trois équipes parce qu'elles sont tellement surpeuplées", a déclaré vendredi le porte-parole du ministère de l'Éducation, Michael Poa. Malgré de nombreuses inquiétudes, les responsables de l'éducation ont déclaré que "tous les systèmes fonctionnent" pour que les cours reprennent lundi, a-t-il déclaré.

Cependant, le sénateur Joel Villanueva a déclaré que de telles garanties doivent s'accompagner de réelles améliorations sur le terrain.

Les élèves font la queue lors de l'ouverture des classes à l'école primaire San Juan dans la région métropolitaine de Manille, aux Philippines, le lundi 22 août 2022. (AP Photo/Aaron Favila)

"L'ère de sauter des salles de classe, de partager des tables et des chaises et d'enseigner à l'ombre des arbres ne devrait plus exister", a déclaré Villanueva, qui a présenté deux projets de loi exigeant des subventions supplémentaires pour les soins médicaux, le transport et l'épicerie pour les enseignants des écoles publiques.

Parmi les pays les plus durement touchés par la pandémie en Asie du Sud-Est, les Philippines, sous le président de l'époque Rodrigo Duterte, ont imposé l'une des plus longues fermetures de coronavirus et fermetures d'écoles au monde. Duterte, dont le mandat de six ans expire le 30 juin, a rejeté les appels à la reprise des cours en face à face par crainte que cela ne déclenche de nouvelles épidémies.

La fermeture prolongée des écoles a fait craindre que les taux d'alphabétisation des enfants philippins, déjà à des niveaux alarmants avant la pandémie, ne s'aggravent.

Une fille tient son père dans ses bras lors de l'ouverture des classes à l'école élémentaire San Juan de la région métropolitaine de Manille, aux Philippines, le lundi 22 août 2022. (AP Photo/Aaron Favila)

Une étude de la Banque mondiale l'année dernière a montré qu'environ neuf enfants sur 10 aux Philippines souffraient de "pauvreté d'apprentissage", ou de l'incapacité des enfants de 10 ans à lire et à comprendre une histoire simple.

"Les fermetures prolongées d'écoles, la mauvaise atténuation des risques pour la santé et les chocs sur les revenus des ménages ont eu le plus grand impact sur la pauvreté d'apprentissage, laissant de nombreux enfants aux Philippines incapables de lire ou de comprendre un texte simple à l'âge de 10 ans", a déclaré l'UNICEF Philippines dans un communiqué.

"Les enfants vulnérables, tels que les enfants handicapés, les enfants vivant dans des zones géographiquement isolées et défavorisées, et les enfants vivant dans des zones de catastrophe et de conflit, s'en sortent bien plus mal", a déclaré l'agence des Nations Unies pour l'enfance.

Le ministère de l'Éducation a déclaré que certaines écoles devront diviser les classes jusqu'à trois équipes par jour en raison du manque de salles de classe, un problème de longue date, et pour éviter la surpopulation qui pourrait transformer les écoles en nouveaux centres d'épidémies de coronavirus. (PA)

Poa a déclaré que 325 espaces d'apprentissage temporaires étaient en cours de construction dans la province septentrionale d'Abra et dans les régions périphériques pour remplacer les bâtiments scolaires touchés par le tremblement de terre du 27 juillet.

Les responsables de l'éducation se sont également efforcés d'aider plus de 28 000 élèves à trouver de nouvelles écoles après la fermeture définitive d'au moins 425 écoles privées après la pandémie de 2020, principalement en raison de pertes financières. Quelque 10 000 élèves se sont inscrits dans des écoles publiques , a déclaré Poa.

La pauvreté a également été un obstacle majeur à l'éducation. Des foules ont pris d'assaut les bureaux du ministère du Bien-être social et du Développement samedi pour réclamer une aide financière aux étudiants indigents, faisant au moins 26 blessés blessés par les portes d'entrée.

(avec des informations d'AP)

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