Les clés de la nouvelle variante du COVID qui provoque la plus grande vague depuis Ómicron aux États-Unis

L’OMS a déclaré JN.1 une « variante intéressante » en raison de la vitesse à laquelle elle se propage (Illustrative Image Infobae)

C’est que le sous-variant descendant de BA.2.86 appelé JN.1 , détecté pour la première fois en août 2023 dans ce pays, est devenu celui qui connaît la croissance la plus rapide au monde et provoque aujourd’hui la plus grande vague de contagions d’Ómicron.

Les clés pour lesquelles les experts le suivent de près

L'OMS et les scientifiques du monde entier surveillent de près l'évolution du virus SARS-CoV-2 et de ses nouvelles variantes plus contagieuses (Getty)

1- La charge virale dans les eaux usées

Selon Topol, « en raison de ses niveaux dans les eaux usées, JN.1 est désormais associé à la deuxième plus grande vague d’infections aux États-Unis pendant la pandémie, après Omicron ».

"Nous avons perdu la capacité de suivre le nombre réel d'infections, car la plupart des gens se font tester à la maison ou ne se font pas tester du tout, mais des niveaux très élevés de virus dans les eaux usées indiquent qu'environ 2 millions d'Américains sont infectés chaque jour", », a souligné l'expert.

De même, dans plusieurs pays européens, les niveaux d’eaux usées ont atteint des niveaux sans précédent, voire supérieurs à ceux détectés lors de la vague Ómicron. "Il est évident que ce variant du virus, avec sa pléthore de nouvelles mutations, a poursuivi son évolution avec des mutations adaptées pour nous infecter ou nous réinfecter", a souligné le chercheur.

L'analyse de la charge virale dans les eaux usées était un paramètre de l'avancée du virus depuis le début de la pandémie (Bloomberg)

2- Convergence avec d'autres virus respiratoires

En plein hiver dans l'hémisphère nord , le scénario COVID-19 s'accompagne d'une forte augmentation des cas de grippe et de virus respiratoire syncytial (VRS), qui sont à des niveaux très élevés et n'ont pas encore atteint leur point maximum. Certaines personnes souffrent même de deux de ces infections en même temps.

Face à ce panorama, Topol s'inquiète du faible respect par la population des mesures simples de prévention apprises à la suite de la pandémie.

"Avec les trois virus respiratoires qui circulent en force, on pourrait penser que nous verrions des gens porter des masques partout en public", a-t-il observé. Cependant, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. « L’état de déni et le refus général de prendre des mesures simples pour réduire le risque d’infection sont visibles partout. »

Par exemple, en Italie, pour donner l'exemple d'un pays de l'hémisphère nord où cette variante progresse à pas de géant, depuis la semaine précédant Noël, du 18 au 24 décembre, « la courbe épidémique de grippe a montré une valeur d'incidence jamais atteinte ». atteint les saisons précédentes », selon le dernier bulletin épidémiologique de l’Institut Supérieur de la Santé.

Dans l'hémisphère nord, les cas de grippe et de VRS s'ajoutent aux cas de COVID-19 (Illustrative Image Infobae)

"Le Covid a légèrement diminué la semaine dernière, la grippe se propage, mais d'autres virus ont également provoqué une 'surpopulation' dans les hôpitaux et une très forte pression sur les services d'urgence", expliquent les spécialistes aux médias locaux.

3- La capacité du virus à muter et à continuer à infecter

Plus de quatre ans après avoir été détecté pour la première fois en Chine, le SARS-CoV-2 a une nouvelle fois démontré sa résilience, capable de se réinventer pour continuer à infecter.

Dans un dialogue avec Infobae , la célèbre pathologiste pédiatrique argentine Marta Cohen , qui vit depuis 17 ans dans la ville britannique de Sheffield, a analysé : "La variante JN.1 a été trouvée pour la première fois il y a quelques mois. aux États-Unis et comme indiqué le dernier jour de décembre, il a déjà atteint 40 % des lignées COVID en circulation dans ce pays. JN.1 est beaucoup plus contagieux . Bien sûr, cela est dû à des changements ou à des mutations dans la protéine Spike. La bonne nouvelle est que la mortalité n’a pas augmenté. Oui, les cas de COVID dans le monde ont augmenté de 52 % en décembre par rapport à novembre.

Topol est alarmé par le fait que face à de telles preuves, le monde « continue de prétendre que la pandémie est terminée, que les infections se sont transformées en un simple rhume en raison d'expositions antérieures et que la vie est revenue à la normale ». Selon lui, « malheureusement, rien de tout cela n’est vrai ».

Et comme effet secondaire involontaire, pour Topol, « le grand nombre d’infections dans la vague actuelle entraînera sans aucun doute davantage de personnes souffrant d’un long COVID ». "Pour une forte proportion de personnes, notamment celles qui sont âgées, immunodéprimées ou atteintes de maladies coexistantes, contracter le COVID n'a rien de comparable à une simple infection respiratoire", a-t-il noté.

Quels sont les symptômes générés par le variant JN.1 ?

La variante JN.1 est responsable de la deuxième plus grande vague d'infections depuis Ómicron aux États-Unis (Illustrative Image Infobae)

Les symptômes les plus signalés de la variante JN.1 sont les maux de gorge et la congestion , tandis que d'autres signes dans d'autres variantes, tels que la toux sèche ou la perte du goût ou de l'odorat, deviennent moins courants. Les cas plus graves partagent les symptômes d’autres variantes, tels que des difficultés respiratoires, des douleurs à la poitrine ou à la peau, des lèvres ou des ongles pâles, gris ou bleus (indiquant un manque d’oxygène). Malgré cela, les symptômes sont, en règle générale, beaucoup plus légers qu’au début de la pandémie en 2020.

Comme on peut le constater, bien que la majorité des personnes infectées par JN.1 ne développent pas de maladie grave, les manifestations sont similaires aux variantes précédentes du COVID-19 et à d'autres pathogènes respiratoires et gastro-intestinaux, il est donc toujours nécessaire de consulter en présence de de symptômes .

Cohen a mis en garde sur l'importance des écouvillons : « En général, les gens ne se testent pas eux-mêmes et cette variante, comme toutes les sous-variantes d'Ómicron en général, produit des symptômes respiratoires des voies respiratoires supérieures, comme un rhume, des maux de tête, des douleurs musculaires, abdominales. douleur, vomissements et diarrhée. Et ces symptômes sont similaires à ceux de nombreux virus (il peut s’agir d’entérovirus, d’adénovirus ou de virus respiratoires syncytiaux, qui peuvent aussi être graves). Pour cette raison, il est conseillé de se faire tester, de savoir de quel virus il s'agit, et si l'on a contracté l'infection, de s'isoler et de porter un masque ou un masque.

L’importance de la protection vaccinale

Les vaccins actuels ont montré leur efficacité dans la prévention des cas graves de la maladie (Getty)

La bonne nouvelle au milieu de cette grande vague d’infections est que les infections ne se sont pas traduites par une augmentation des hospitalisations comme celles observées avec Ómicron.

En effet, selon Topol, « le rappel vaccinal mis à jour (basé sur la variante XBB.1.5 qui a gagné en popularité aux États-Unis en février dernier), disponible depuis septembre, présente une certaine réactivité croisée avec JN.1 dans les études en laboratoire pour induire une neutralisation ». anticorps contre le virus.

Un rapport récent a montré que le rappel offrait une protection contre l’hospitalisation d’environ 60 % contre JN.1 et d’autres variantes récemment en circulation.

Pour de nombreux experts aux États-Unis, cette augmentation était prévisible, car les différentes mutations du virus SARS-CoV-2 ont tendance à se propager lentement dans un premier temps, puis à accélérer leur transmission. Dans sa dernière mise à jour sur la situation épidémiologique, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont souligné que les vaccins, tests de dépistage et traitements disponibles contre le COVID-19 restent efficaces également contre le JN.1.

Quelle est la situation en Amérique latine ?

Le prélèvement d'échantillons sur des patients infectés est essentiel pour analyser l'évolution des variantes dans chaque pays (Getty)

En Amérique latine, le sous-variant a été détecté au Mexique et au Brésil. A Mexico, le ministère de la Santé (SSa) a confirmé sa présence. Le premier cas a été détecté le 24 novembre.

Entre-temps, des chercheurs du Laboratoire central de santé publique du Ceará ont analysé pour la première fois le sous-variant dans le nord-est du Brésil et il représente déjà 3,2% des cas enregistrés dans le monde, selon le ministère de la Santé de ce pays.

« Dans la base de données génomique GISAID, les séquences ont uniquement été téléchargées à partir d'échantillons de patients du Brésil, en tant que pays d'Amérique du Sud. Il n'existe que 96 séquences provenant du Brésil. Cela n'implique pas que le sous-variant n'est pas également présent dans d'autres pays de la région », a expliqué Debat.

En Argentine, « aujourd'hui, très peu de personnes sont testées et c'est pourquoi nous avons peu d'accès au séquençage génomique ». Nous faisons une étude cette semaine et nous aurons les résultats la semaine prochaine. Là, nous verrons si la sous-variante JN.1 est présente dans notre pays », a déclaré à Infobae le Dr Mariana Viegas , coordinatrice du projet national et chercheuse Conicet à l'hôpital pour enfants Ricardo Gutiérrez de la ville de Buenos Aires.

Si la pandémie a appris quelque chose, c’est que le séquençage génomique est un outil fondamental pour analyser la composition des virus en circulation et suivre l’évolution des variantes du COVID-19, mais il est très peu utilisé en Argentine. Et peu d’échantillons sont analysés, les résultats de ce séquençage ne reflètent donc pas la situation épidémiologique actuelle.

Les infectologues conviennent que, pour anticiper les mouvements du virus et pouvoir prédire ce qui se passera en hiver dans l'hémisphère sud avec de nouvelles infections, la surveillance épidémiologique est essentielle, cela signifie prélever des échantillons sur les patients infectés et les analyser. en laboratoire quels sont les variants en circulation et comment ils évoluent.

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