L’écorce de saule pourrait-elle être essentielle dans la lutte contre les virus de la grippe, du rhume et du COVID ?

Les saules ont fourni à l’humanité différents composés utilisés pour développer des médicaments et traiter des problèmes de santé, comme l’aspirine/Crédit : Getty

De cette manière, les experts ont analysé si cette substance pourrait contribuer au contrôle de ce type d'agents pathogènes, en plus de changer les règles du jeu à l'avenir, comme l'estime l'équipe de chercheurs dirigée par le scientifique Varpu Marjomäki .

Le scientifique Varpu Marjomäki, de l'Université de Jyväskylä, en Finlande, a étudié un extrait de saule contre les virus du rhume, le coronavirus responsable du COVID et ceux responsables de la grippe et de la méningite./Université de Jyväskylä

"Nous avons besoin d'outils efficaces à large spectre pour lutter contre la charge virale dans notre vie quotidienne", a déclaré le professeur Marjomäki, qui travaille à l' Université de Jyväskylä et est l'auteur de l' étude dans Frontiers in Microbiology . "Les vaccins sont importants, mais ils ne peuvent pas traiter suffisamment tôt la plupart des nouveaux sérotypes émergents pour être efficaces à eux seuls", a-t-il estimé.

Le groupe de scientifiques avait déjà testé l’extrait d’écorce de saule avec des entérovirus et l’avait trouvé très efficace. Dans cette nouvelle étude, ils ont élargi la portée de leurs recherches pour examiner d’autres types de virus et tenter de comprendre le mécanisme d’action de l’extrait.

Pour fabriquer cet extrait, ils ont collecté des branches de saule cultivées commercialement. L'écorce était coupée en morceaux, congelée, broyée et extraite à l'eau chaude. Ainsi, les échantillons d'extraits ont été obtenus que les scientifiques ont analysés contre des entérovirus - souches de Coxsackievirus A et B - et des coronavirus, dont un coronavirus saisonnier et le SRAS-CoV-2 .

Les scientifiques ont utilisé un test d’inhibition de l’effet cytopathique pour voir combien de temps il fallait à l’extrait pour agir sur les cellules infectées et dans quelle mesure il inhibait l’activité virale. L'extrait n'a pas endommagé les cellules et les a efficacement protégées des infections.

L'étude sur l'extrait de saule a été publiée dans la revue « Frontiers in Microbiology » / Y. Kuzovkina

Un test de liaison effectué sur des échantillons du coronavirus responsable du COVID a en outre démontré que même si ce virus pouvait pénétrer dans les cellules même s'il était traité avec l'extrait, il ne pouvait pas se reproduire une fois à l'intérieur.

Les auteurs avaient déjà découvert que l’extrait était efficace contre les entérovirus. Cela signifiait qu’il pouvait agir contre deux types de virus de structures différentes, enveloppés et non enveloppés. Cependant, le mécanisme d’action semble très différent, car les entérovirus traités ne peuvent pas pénétrer dans les cellules.

Le moment de l’ajout de l’extrait a ensuite été expérimenté pour voir s’il attaquait des étapes spécifiques du cycle de vie du virus. Ils ont constaté que l’extrait semblait agir à la surface du virus, plutôt qu’à un stade particulier de son cycle de réplication.

Ils ont également examiné le virus traité au microscope pour mieux comprendre les effets de l’extrait. Les deux virus se sont regroupés plutôt que dispersés, mais les coronavirus enveloppés semblaient s’être décomposés. En revanche, les entérovirus non enveloppés semblaient avoir été bloqués, les empêchant de libérer leur génome et de se reproduire.

Les chercheurs étudieront plus en détail les composés bioactifs du saule, leur structure chimique et leur fonctionnement. Ils estiment que des traitements antiviraux pourraient être développés (Illustrative Image Infobae)

"Les extraits ont agi selon différents mécanismes contre différents virus", a expliqué Marjomäki. "Mais les extraits étaient tout aussi efficaces pour inhiber les virus enveloppés et non enveloppés", a-t-il noté.

Les auteurs ont également testé des composés médicaux existants dérivés de l’écorce de saule, ainsi que de l’extrait de salixine et de la poudre de salixine préparés dans le commerce. Parmi ceux-ci, seul l'extrait de salixine a montré une activité antivirale, ce qui suggère que le succès de l'extrait d'écorce de saule des scientifiques pourrait être dû aux interactions de différents composés bioactifs.

Les scientifiques ont fractionné leur extrait pour comprendre sa composition chimique, mais n’ont pas obtenu de réponses claires quant à savoir lequel des nombreux composés efficaces pourrait être principalement responsable de l’effet antiviral.

Ils reconnaissent qu’ils devront poursuivre leurs recherches pour comprendre les composés bioactifs impliqués, leur structure chimique et leur fonctionnement, ce qui pourrait conduire à de nouveaux traitements antiviraux révolutionnaires.

Sur la base des résultats, ils ont décidé d'étudier les mécanismes d'action de l'extrait de saule sur les différents virus (Getty Images)

« Actuellement, nous poursuivons le fractionnement et l'identification de molécules bioactives à partir d'extraits d'écorce de saule. Cela nous donnera une série de molécules pures identifiées que nous pourrons étudier plus en détail. De plus, nous étudierons un plus grand nombre de virus dotés de composants purifiés. Les composants purifiés nous donneront de meilleures opportunités pour étudier leurs mécanismes d’action », a-t-il souligné.

Consulté par Infobae , Ventura Simonovich , président de l'Association argentine de pharmacologie expérimentale, a déclaré après avoir lu les travaux des scientifiques finlandais : « La découverte est très intéressante. Il s’agit d’un nouvel axe de travail qui permettra le développement de modèles d’infection animale. S’il parvient à franchir cette étape, il passera aux essais cliniques sur des humains.

Il est important de souligner - a souligné Simonovich - "que ces études ne génèrent pas toujours un traitement, mais qu'elles ouvrent souvent des portes pour étudier non seulement les cibles vers lesquelles elles sont dirigées, mais aussi ce que nous pouvons faire pour qu'en modifiant la taupe qui est plus efficace et finalement plus viable à utiliser. Il y a un long chemin à parcourir. Mais un long chemin commence toujours par un premier pas.

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