L’avancée du nouveau sous-variant JN.1 du COVID : pourquoi il « intéresse » désormais l’OMS

La pandémie de COVID-19 a déjà causé plus de 6,9 millions de décès dans le monde. Le virus continue de circuler et évolue dans des sous-lignées telles que JN.1 (Illustrative Image Infobae)

Le comité d'experts de l'agence sanitaire sur l'évolution du virus a pris en compte l'augmentation soudaine des cas de patients atteints de COVID dans des pays comme l'Inde, la France, les États-Unis, la Chine et Singapour. Cette augmentation est associée à la circulation de JN.1.

À l’échelle mondiale, la sous-lignée ne représentait que 3 % des cas de coronavirus début novembre, et est passée à 27,1 % un mois plus tard, selon l’OMS. Cependant, après évaluation, les experts ont estimé que le risque que cela entraîne davantage de cas de maladies graves est "faible".

Il y a eu une augmentation soudaine des cas de COVID dans des pays comme l’Inde, la France, les États-Unis, la Chine et Singapour. Cela est dû à la diffusion de JN.1 (Illustrative Image Infobae)

En dialogue avec Infobae , le Dr Humberto Debat , chercheur en virologie au Conicet et à l'Institut National de Technologie Agricole et membre du consortium País, dédié à la surveillance génomique du coronavirus, a commenté : « JN.1 est un descendant de ó micron. Au cours des dernières semaines, la situation épidémiologique a changé et l'OMS a décidé de la classer comme variante d'intérêt. Cela signifie qu'un suivi plus précis sera effectué.

La sous-lignée JN.1 descend d'Ómicron BA.2.86. C'est comme si elle était une « petite-fille », si elle était « comparée » à une relation familiale. Il est à deux générations du BA.2.86, familièrement appelé Pirola.

Contrairement à Pirola, JN.1 possède une mutation L455S supplémentaire dans la protéine Spike du coronavirus qui aurait suffi à en faire un agent pathogène à transmission plus rapide. Vendredi dernier, une équipe de chercheurs de l'Université de Pékin, en Chine, avait publié une étude dans la revue The Lancet Infectious Diseases sur la sous-lignée.

« Avec une seule mutation supplémentaire du domaine de liaison au récepteur (L455S) par rapport à son prédécesseur BA.2.86, le variant JN.1 est rapidement devenu prédominant en France. Il est impératif d’étudier de manière approfondie sa capacité d’évasion immunitaire, en particulier compte tenu de ses quelques mutations supplémentaires », ont écrit les scientifiques chinois.

Il a été constaté que la sous-variante JN.1 peut se propager plus rapidement que les autres, mais ne produirait pas de cas plus graves (Image d'illustration Infobae)

D'une part, l'étude publiée - a commenté le Dr Debat - a démontré que le sous-variant possède une mutation qui favorise une plus grande fuite immunitaire. "Dans un contexte d'immunité élevée de la population, le sous-variant a réussi à augmenter sa fréquence dans trois régions du monde : l'Amérique du Nord, l'Europe et l'Asie", a-t-il précisé.

Singapour a enregistré 56 043 cas de COVID en une semaine (du 3 au 9 décembre), ce qui a incité le ministère de la Santé à émettre un avertissement aux citoyens et aux voyageurs.

En Amérique latine , le sous-variant a été détecté au Mexique et au Brésil. A Mexico, le ministère de la Santé (SSa) a confirmé sa présence. Le premier cas a été détecté le 24 novembre.

Entre-temps, des chercheurs du Laboratoire central de santé publique du Ceará ont analysé pour la première fois le sous-variant dans le nord-est du Brésil et il représente déjà 3,2% des cas enregistrés dans le monde, selon le ministère de la Santé de ce pays.

Les vaccins COVID actuels sont efficaces contre JN.1 pour réduire le risque de complications et de décès, selon l'OMS/Illustrative Image Infobae

« Dans la base de données génomique GISAID, les séquences ont uniquement été téléchargées à partir d'échantillons de patients du Brésil, en tant que pays d'Amérique du Sud. Il n'existe que 96 séquences provenant du Brésil. Cela n'implique pas que le sous-variant ne soit pas également présent dans d'autres pays de la région » , a expliqué Debat.

En Argentine, « aujourd'hui, très peu de personnes sont testées et c'est pourquoi nous avons peu d'accès au séquençage génomique. Nous faisons une étude cette semaine et nous aurons les résultats la semaine prochaine. Là, nous verrons si la sous-variante JN.1 est présente dans notre pays », a déclaré à Infobae le Dr Mariana Viegas , coordinatrice du projet national et chercheuse Conicet à l' hôpital pour enfants Ricardo Gutiérrez de la ville de Buenos Aires.

Selon l'agence sanitaire des Nations Unies , bien que le risque pour la santé publique soit considéré comme faible, elle a averti qu'avec l'arrivée de l'hiver dans l'hémisphère nord, le fardeau des infections respiratoires pourrait augmenter dans de nombreux pays. Il a précisé que les vaccins actuels sont capables de protéger contre les maladies graves et la mort lorsque les personnes sont exposées à une infection par le JN.1 ou d'autres variantes circulantes du coronavirus SARS-CoV-2.

La ventilation des environnements fermés doit toujours être prise en compte pour prévenir le COVID et d’autres infections respiratoires telles que la grippe/Getty

L'OMS a également conseillé de prendre ces mesures pour prévenir les infections :

-Portez un masque ou une jugulaire dans les endroits surpeuplés, fermés ou mal ventilés, et maintenez une distance de sécurité avec les autres, dans la mesure du possible.

-Améliorer la ventilation et couvrir la toux et les éternuements.

-Lavez-vous les mains régulièrement

-Tenez-vous à jour en matière de vaccins contre la COVID-19 et contre la grippe, surtout si la personne présente un risque élevé de maladie grave. Cette recommandation s’adresse aux personnes âgées, aux femmes enceintes, aux personnes atteintes de maladies chroniques ou aux personnes immunodéprimées.

- Vous devez vous isoler si vous avez le COVID.

Pour les agents de santé et les centres de santé, l’OMS a conseillé l’utilisation universelle des masques dans ces établissements, un usage qu’elle a également recommandé aux professionnels qui soignent des patients suspects et confirmés de COVID. Il a même rappelé que la ventilation devait être améliorée dans ces zones.

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