"Kraken", la nouvelle variante d'Ómicron, est déjà au Chili et au Brésil : ce qui est attendu pour le reste de l'Amérique latine

Omicron XBB.1.5 est dans le collimateur. Ils l'appellent aussi

Après sa propagation à travers la planète, le coronavirus a évolué et donné naissance à différentes variantes. Omicron est la variante préoccupante qui domine aujourd'hui de manière exclusive et les vagues de cas de COVID qui continuent de se produire dans le monde sont motivées par ses différentes lignées.

Désormais, les chercheurs scientifiques ciblent Omicron XBB.1.5 , une lignée également connue sous le nom de « Kraken ». Il a déjà été détecté chez des patients atteints de COVID en provenance du Chili et du Brésil . Cela pourrait-il avoir un impact avec plus de vagues de COVID en Amérique latine ?

La lignée Omicron XBB.1.5 pourrait générer plus d'hospitalisations de personnes insuffisamment vaccinées / Dossier

Kraken était le nom d'une créature marine colossale de la mythologie nordique, qui a émergé des profondeurs, attaqué des navires et dévoré des marins. Mais certains scientifiques ont utilisé le surnom de Kraken pour donner un sens à la "soupe de variantes" qui impliquait la circulation d'Omicron. Plus de 650 lignées ont déjà été détectées au sein de la « famille » Ómicron.

« La lignée XBB.1.5 peut produire une nouvelle vague de cas en Amérique latine. Chez les personnes qui n'ont pas été correctement vaccinées, cette lignée pourrait impliquer davantage d'hospitalisations", a déclaré à Infobae Jeffrey Lazarus, codirecteur du programme sur les infections virales et bactériennes au Barcelona Global Health Institute, en Espagne.

Depuis novembre 2021, plus de 650 lignées de la variante Omicron du coronavirus ont déjà été détectées/File

Il y a quelques jours, le Groupe consultatif technique de l'OMS sur l'évolution des virus a rendu compte de son évaluation des risques sur Omicron XBB.1.5. C'est une sous-lignée de XBB (qui aurait pu apparaître en Inde), qui à son tour est une recombinaison de deux sous-lignées BA.2.

La recombinaison implique qu'une personne a été affectée par ces deux sous-lignées. Ensuite, ces sous-lignées se sont reproduites au sein de cette personne et leurs gènes se sont mélangés. Cela a donc donné naissance à l'hybride XBB, et finalement XBB.1.5 est apparu.

Entre la fin octobre dernier et le 11 janvier, 5 288 séquences Omicron XBB.1.5 ont été signalées chez des patients COVID résidant dans 38 pays. La plupart de ces séquences proviennent d'échantillons de patients des États-Unis (82,2 %), du Royaume-Uni (8,1 %) et du Danemark (2,2 %).

Aux États-Unis, la lignée Omicron XBB.1.5 a été identifiée dans 27,6 % des échantillons testés. Il y a un mois, cette lignée n'était détectée que dans 4% des échantillons/ REUTERS/Andrew Kelly/File

Lors de l'examen des caractéristiques génétiques et des estimations du taux de croissance précoce, "XBB.1.5 peut contribuer à l'augmentation de l'incidence des cas. À ce jour, la confiance mondiale dans l'évaluation est faible, car les estimations de l'avantage de la croissance proviennent d'un seul pays, les États-Unis", ont déclaré les experts de l'OMS.

Cette évaluation avait cependant ses limites. Car dans de nombreux pays, après trois ans de pandémie, les tests ne sont aujourd'hui pratiqués que sur certains groupes de personnes touchées par le COVID, et la surveillance génomique du virus se fait avec très peu d'échantillons. Par conséquent, la surveillance des variantes aujourd'hui dans le monde est restreinte.

Comme une surveillance génomique intense du coronavirus n'est pas effectuée aujourd'hui, de nouvelles variantes pourraient émerger et ne pas être détectées / Archive

« La pénurie de tests et de séquençage génomique des échantillons est un gros problème. Pas tant à cause de XBB.1.5 mais pour pouvoir surveiller les mutations et identifier une éventuelle nouvelle variante préoccupante », a commenté le Dr Lazarus.

Consulté par Infobae , le docteur en biologie Humberto Debat , chercheur à l'Institut national de technologie agricole (INTA) et Conicet et membre du consortium Proyecto País, qui dépend du ministère de la Science, de la Technologie et de l'Innovation, a commenté l'actuel situation de la lignée Ómicron XBB.1.5.

"Certains l'appellent officieusement Kraken, mais je ne le vois pas comme approprié. Car la comparer à l'image d'une créature mythologique peut être alarmiste et engendrer la confusion dans la population. Ce n'est pas officiellement accepté", a déclaré Debat.

En Amérique latine, la circulation de la lignée XBB.1.5 pourrait générer plus de vagues de cas de COVID, même chez les personnes qui ont eu l'infection récemment / Archive

« Pour le moment, nous ne disposons que de données préliminaires sur la lignée Omicron XBB.1.5, qui a été détectée dans 40 pays. Sa fréquence augmente principalement aux États-Unis, où il a déjà été identifié dans 27,6 % des échantillons analysés. En revanche, il y a un mois cette lignée n'était détectée que dans 4% des prélèvements », fait-il remarquer.

On observe que la lignée XBB.1.5 a un avantage de croissance, mais elle est hétérogène entre les différents états. À New York, où cette lignée s'est développée, il y a eu une augmentation des hospitalisations pour COVID, a déclaré le Dr Debat. Cet avantage de croissance n'a pas été reproduit dans d'autres pays.

Certains rapports indiqueraient que XBB.1.5 serait la lignée Omicron avec la plus grande capacité d'évasion immunitaire. En d'autres termes, cette lignée pourrait affecter davantage de personnes immunisées parce qu'elles ont récemment contracté l'infection. Toujours sur la base d'essais de neutralisation, les médicaments à base d'anticorps monoclonaux qui ont été autorisés pour le COVID ne seraient pas efficaces pour les patients touchés par cette lignée, selon le scientifique.

L'application de doses de rappel contre le COVID, la ventilation croisée permanente et l'utilisation de jugulaires dans les espaces clos tels que les transports en commun et les centres de santé sont des mesures clés pour se protéger / Dossier

« On ne peut pas dire que XBB.1.5 est la version la plus transmissible d'Omicron car elle n'a pas encore été évaluée dans d'autres pays. En ce qui concerne la possibilité de générer des cas plus graves, il n'y a aucune preuve à ce jour. Il ne contient pas de mutation plus associée à la gravité, comme c'était le cas avec la variante Delta", a déclaré Debat.

Concernant la possibilité d'éventuelles vagues de COVID en Amérique latine, "il est trop tôt pour suggérer que cette lignée d'Ómicron puisse apporter un changement radical à l'avenir", a-t-il précisé. Au Chili, la lignée XBB a été retrouvée dans 129 cas et XBB 1,5 chez 6 personnes diagnostiquées avec le COVID.

Une vague de cas de personnes touchées par le coronavirus peut impliquer davantage de personnes atteintes de COVID prolongé (Getty)

De son côté, Alejandro Videla , président sortant de l'Association argentine de médecine respiratoire et responsable de la pneumologie à l'hôpital universitaire Austral, a estimé en dialogue avec Infobae : « A cette époque, les gens voyagent beaucoup en Amérique du Sud. Par conséquent, il est possible que la lignée Omicron XBB.1.5 soit détectée chez davantage de personnes qui contractent l'infection. Les cas de COVID pourraient augmenter, mais la croissance des hospitalisations serait discrète.

L'expert a mis en garde contre les cas de COVID prolongé qui pourraient se développer. "Il faut tenir compte du fait qu'il peut y avoir plus de cas de COVID si des mesures de prévention adéquates ne sont pas prises, comme être à jour avec les doses de vaccins de rappel, utiliser le masque et la ventilation croisée dans des environnements fermés, et se laver les mains fréquemment . Comme il y a plus de cas -Videla a souligné-, il est possible qu'il y ait aussi des patients avec des séquelles, qui sont inclus comme syndrome COVID prolongé ou COVID à long terme ».

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