Xi Jinping a reconnu les défis auxquels la Chine est confrontée face à l'augmentation des cas de COVID-19

Xi Jinping a reconnu les défis auxquels la Chine est confrontée face à l'augmentation des cas de COVID-19. (REUTERS /Tingshu Wang)

Le président chinois Xi Jinping a déclaré que des défis difficiles subsistaient dans la lutte de la Chine contre le COVID-19 et a appelé à la patience, après des semaines de silence sur un changement de politique pour contenir le virus qui a infecté des centaines de millions de personnes et porté un coup sévère à l'activité économique.

Dans un discours du Nouvel An samedi, Xi a déclaré que le pays se trouvait dans une nouvelle phase de contrôle et s'était adapté après avoir suivi une approche ciblée et fondée sur la science. La veille, il avait déclaré que la stratégie du pays avait été "optimisée" pour protéger la vie des gens et minimiser les coûts économiques.

Cependant, la communauté internationale a vivement critiqué le régime chinois pour le peu d'informations qu'il a fournies sur le nombre de personnes infectées et malades . Face à cette situation, plusieurs pays d'Europe, les États-Unis et le Canada, entre autres, ont imposé des contrôles accrus aux voyageurs en provenance de Chine.

Le 7 décembre, le régime chinois a pris des mesures définitives pour assouplir son approche dure et de tolérance zéro pour contenir le COVID-19, qui comprenait des verrouillages rapides, des tests de masse fréquents et des frontières largement fermées. Xi avait défendu à plusieurs reprises la stratégie malgré la hausse des coûts économiques, même jusqu'à la mi-octobre.

Mais samedi, le dirigeant chinois a fait ce qui semblait être une rare reconnaissance des difficultés endurées par le peuple chinois pendant les dures fermetures , ainsi que de la propagation rapide du COVID.

Le 7 décembre, le régime chinois a pris des mesures définitives pour assouplir son approche dure et de tolérance zéro pour contenir le COVID-19. (Reuters)

"Depuis l'apparition du COVID-19, nous avons toujours accordé la priorité aux personnes et à la vie", a déclaré M. Xi. "Avec des efforts extraordinaires, nous avons surmonté des difficultés et des défis sans précédent, et cela n'a été un voyage facile pour personne. Nous sommes maintenant entrés dans une nouvelle phase de réponse au covid dans laquelle des défis difficiles subsistent.

En plus des épidémies répétées de covid, l'économie chinoise en 2022 a souffert d'un effondrement persistant du marché du logement , d'une demande des consommateurs atone et d'une diminution de l'appétit étranger pour ses produits.

La télédiffusion de Xi est intervenue après que les données plus tôt dans la journée aient montré que l'activité économique en décembre s'était contractée plus que le mois précédent depuis février 2020.

Alors que les analystes prévoyaient que la croissance ralentirait à 3% en 2022, Xi a déclaré que le produit intérieur brut de la Chine avait dépassé 120 billions de yuans (17,4 billions de dollars) l'année dernière, suggérant que l'économie ralentissait d'au moins 4,4%.

"L'économie chinoise jouit d'une grande résilience, d'un énorme potentiel et d'une grande vitalité", a déclaré M. Xi. "Les fondamentaux qui sous-tendent sa croissance à long terme sont restés solides."

Les économistes voient de plus en plus de chances d'un rebond plus rapide et plus fort plus tard en 2023. Après le démarrage probablement lent de la période janvier-mars, la croissance devrait grimper à 4,8 % pour l'année, sur la base de l'estimation médiane des économistes interrogés par Bloomberg . .

"En réalité, il est difficile pour les analystes de fournir une prévision raisonnable étant donné les incertitudes du virus au cours du mois dernier", a déclaré samedi l'économiste en chef de Guotai Junan International Hao Zhou dans une note, faisant référence aux données du PMI manufacturier de décembre. "Nous pensons que les investisseurs regardent au-delà de ces chiffres et prêtent attention aux données d'activité économique à haute fréquence qui fourniraient un indicateur de la reprise post-pandémique."

Le président espérait que 2022 serait pour lui une année de fête, lui permettant d'obtenir un troisième mandat au pouvoir lors d'un congrès du Parti communiste en octobre. Cependant, un peu plus d'un mois plus tard, il a fait face aux protestations les plus répandues depuis des décennies alors que la colère du public à propos de sa stratégie Covid Zero débordait .

Sans faire référence aux manifestations, Xi a déclaré dans son discours qu'il était "naturel" que les 1,4 milliard d'habitants du pays aient des préoccupations et des points de vue différents sur certaines questions.

Actuellement, la Chine dit avoir des milliers de nouveaux cas par jour. Mais la plus haute autorité sanitaire du gouvernement a estimé que jusqu'à 248 millions de personnes, soit près de 18 % de la population, ont probablement contracté le virus au cours des 20 premiers jours de décembre . Le résultat a été la saturation des salles d'urgence et des crématoriums des hôpitaux.

La nation pourrait voir jusqu'à 25 000 décès quotidiens dus au COVID-19 en janvier , selon Airfinity Ltd., une société de recherche basée à Londres qui se concentre sur l'analyse prédictive de la santé.

« Faisons un effort supplémentaire pour aller de l'avant, car la persévérance et la solidarité signifient la victoire », a déclaré M. Xi à propos de la bataille contre le virus, ajoutant que « la lumière de l'espoir est juste devant nous ».

Des personnes portant des masques faciaux marchent dans une rue alors que les épidémies de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuivent à Shanghai. (REUTERS/Aly Song)

Xi parie qu'un rebond économique cette année aidera la nation à surmonter le choc, et les responsables chinois ont promis lors d'une récente réunion du Politburo de 24 membres de relancer la consommation et de soutenir le secteur privé.

La banque centrale chinoise s'est engagée vendredi à soutenir la demande intérieure et à maintenir une croissance « effective » du crédit. La politique monétaire "se concentrera sur la stabilisation de la croissance, de l'emploi et des prix, ainsi que sur le soutien à l'expansion de la demande intérieure", a déclaré la Banque populaire de Chine.

La Banque populaire de Chine a réitéré qu'elle soutiendrait davantage l'économie réelle, maintiendrait les prix essentiellement stables et augmenterait les mesures de relance ciblées pour les domaines et industries clés touchés par la pandémie. Il a également déclaré que cela répondrait aux besoins financiers raisonnables du secteur immobilier et encouragerait les fusions et acquisitions dans le secteur.

"Compte tenu de la flambée des infections, l'économie connaîtra une période difficile dans les mois à venir avant que la poussée de réouverture n'entre en vigueur, probablement fin février ou mars, après le pic de la vague initiale", a déclaré David Qu de Bloomberg Economics. "Les données renforcent notre point de vue selon lequel davantage de soutien politique sera à venir, et la Banque populaire de Chine est susceptible de réduire les taux" au premier trimestre pour aider à stabiliser l'économie, a-t-il déclaré.

(c) 2023, Bloomberg

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