Un jalon positif de la COVID-19

Une personne effectue un test antigénique pour détecter une éventuelle infection au covid-19 (EFE/EPA/CAROLINE BREHMAN)

Les États-Unis ont franchi une étape importante dans la longue lutte contre le COVID-19 : le nombre total d'Américains qui meurent chaque jour, quelle qu'en soit la cause, n'est plus historiquement anormal.

La surmortalité , comme on appelle ce chiffre, a été une mesure importante du véritable impact du COVID-19 car elle ne dépend pas de l'attribution trouble des décès à une cause spécifique. Même si le COVID-19 est sous-diagnostiqué , la statistique de surmortalité peut saisir ses effets. La statistique capture également les effets indirects du COVID-19, tels que l'augmentation des accidents de voiture, des décès par arme à feu et des décès dus au manque de traitement médical pendant la pandémie.

Pendant les pires phases de COVID-19, le nombre total d'Américains mourant chaque jour était supérieur de plus de 30% à la normale, une augmentation stupéfiante. Pendant de longues périodes au cours des trois dernières années, l'excédent a été supérieur à 10 %. Mais ces derniers mois, la surmortalité est tombée à presque zéro, selon trois mesures différentes.

La base de données sur la mortalité humaine estime qu'un nombre légèrement inférieur à la normale d'Américains sont décédés depuis mars, tandis que le magazine The Economist et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) placent l'excès de mortalité en dessous de 1%.

Après trois années horribles, au cours desquelles le COVID-19 a tué plus d'un million d'Américains et transformé des pans de la vie quotidienne, le virus est devenu une maladie courante.

Cette image au microscope de 2020 fournie par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis montre des particules du virus SARS-CoV-2, qui cause le COVID-19 (Hannah A. Bullock, Azaibi Tamin/CDC via AP, Archive)

L'histoire est similaire dans de nombreux autres pays, bien que moins positive.

Le pouvoir de l'immunité

Les progrès sont principalement dus à trois facteurs :

-Premièrement, environ les trois quarts des adultes américains ont reçu au moins une dose du vaccin.

Deuxièmement, plus des trois quarts des Américains ont été infectés par le COVID-19 , ce qui leur confère une immunité naturelle contre les futurs symptômes. (Environ 97% des adultes appartiennent à au moins une de ces deux premières catégories.)

-Troisièmement, les traitements post-infectieux tels que Paxlovid, qui peuvent réduire la gravité des symptômes, sont largement disponibles depuis l'année dernière.

"Presque tous les décès sont évitables", a déclaré Ashish Jha, qui était jusqu'à récemment le principal conseiller du président Joe Biden sur le COVID-19. "Nous sommes à un point où presque tous ceux qui sont à jour de leurs vaccinations et reçoivent un traitement s'ils ont le COVID-19 se retrouvent rarement à l'hôpital et ne meurent presque jamais."

Un technicien de laboratoire teste des échantillons d'eaux usées de partout aux États-Unis pour la maladie à coronavirus (COVID-19) chez Biobot Analytics à Cambridge, Massachusetts, États-Unis (REUTERS/Allison Dinner)

C'est également vrai pour la plupart des personnes à haut risque, a noté Jha, y compris les personnes âgées – comme leurs parents, qui ont plus de 80 ans – et les personnes dont le système immunitaire est compromis. "Même pour la plupart, pas toutes, mais la plupart des personnes immunodéprimées, les vaccins sont encore assez efficaces pour prévenir les maladies graves", a-t-il déclaré. "Il y a eu beaucoup de désinformation selon laquelle, d'une manière ou d'une autre, si vous êtes immunodéprimé, les vaccins ne fonctionnent pas."

Le fait que la surmortalité soit tombée à près de zéro aide à clarifier ce point : si le COVID-19 devait continuer à être une menace sérieuse pour un grand nombre de personnes, cela apparaîtrait dans les données.

Je pense qu'un point de confusion a été la façon dont de nombreux Américains - y compris nous dans les médias - ont parlé des personnes immunodéprimées. Ils forment un groupe plus diversifié qu'on ne l'imagine souvent dans une conversation informelle.

La plupart des personnes immunodéprimées courent peu de risque supplémentaire de contracter le COVID-19, même les personnes atteintes de maladies graves telles que la sclérose en plaques ou des antécédents de nombreux cancers. Un groupe beaucoup plus petit, comme les personnes qui ont subi une greffe de rein ou qui reçoivent une chimiothérapie active, fait face à des risques plus élevés.

"Avec" versus "par"

Pour plus de clarté, le nombre de victimes du COVID-19 n'a pas été réduit à zéro . Le principal site Web COVID-19 du CDC estime qu'environ 80 personnes par jour sont mortes du virus au cours des dernières semaines, ce qui représente environ 1% des décès quotidiens globaux.

Le chiffre officiel est probablement exagéré car il inclut certaines personnes qui avaient le virus à leur mort, même si ce n'était pas la cause sous-jacente du décès. D'autres données du CDC suggèrent que près d'un tiers des décès officiels récents dus au COVID-19 sont tombés dans cette catégorie. Une étude publiée dans la revue Clinical Infectious Diseases est parvenue à des conclusions similaires.

Même ainsi, certains Américains continuent de mourir du COVID-19. "Je ne connais personne qui pense que nous allons éradiquer le COVID-19", a déclaré Jha.

Shira Doron, directrice du contrôle des infections à la Tufts University School of Medicine dans le Massachusetts, a déclaré que "l'âge est clairement le facteur de risque le plus important". Les victimes du COVID-19 sont plus âgées et de manière disproportionnée non vaccinées. Compte tenu de la politisation de la vaccination, les victimes récentes sont également de manière disproportionnée républicaines et blanches.

Les États-Unis ont franchi une étape importante dans la longue lutte contre le COVID-19 : le nombre total d'Américains qui meurent chaque jour, quelle qu'en soit la cause, n'est plus historiquement anormal.

(c) Le New York Times

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