"L'intelligence artificielle nous aide à fabriquer des médicaments qui réduisent les maladies mentales", déclare le neurobiologiste israélien Alon Chen.

Alon Chen, l'un des neurobiologistes les plus importants et les plus influents au monde, était à Buenos Aires (Maximiliano Luna)

Avoir l'opportunité de discuter en tête-à-tête pendant une heure avec le président de l'Institut des sciences Weizmann d'Israël, l'une des institutions de recherche multidisciplinaire les plus renommées au monde avec 2 500 scientifiques et plus de 1 000 recherches de premier ordre en cours au niveau international, il est un privilège.

Mais si le président est Alon Chen, l'un des neurobiologistes les plus importants et les plus influents au monde et spécialisé dans l'étude du cerveau humain, le privilège est double. Et c'est l'occasion d'approfondir la connaissance de l'organe le plus mystérieux de l'être humain et les dernières avancées pour démêler ses fonctions et même les maladies qui l'attaquent.

Lors de l'entretien avec Infobae , Chen s'est montré très amical et disposé à discuter en détail des dernières recherches sur le cerveau, de la manière dont le stress affecte notre santé mentale, des raisons pour lesquelles notre société souffre de plus en plus de troubles mentaux et de l'augmentation des statistiques de patients souffrant de dépression, d'anxiété. , les troubles de l'alimentation et même le suicide.

L'expert est directeur de l'Institut des sciences Weizmann en Israël (Maxi Luna)

Il a également fourni des conseils sur la façon de gérer le stress grâce à certains outils clés. Et bien sûr, la dernière chose dans laquelle tout semble être imprégnée du nouvel agent technologique présent dans chaque discipline avancée : l'intelligence artificielle et son rôle clé dans l'amélioration de notre santé mentale.

Spécialisé dans l'étude du cerveau, Chen affirme que nos connaissances sur les maladies cérébrales ont 20 ans de retard sur celles que nous avons, par exemple, sur le cancer. En ce sens, il a souligné les traitements médicaux actuels pour différentes maladies du cerveau. « Nous avons des problèmes avec les médicaments actuels pour traiter la dépression et l'anxiété, car ce sont les mêmes que ceux utilisés il y a 50 ou 60 ans et de nombreux patients n'y répondent pas. Il y a à peine un an, 35 % des personnes étudiées ne répondaient pas à ce médicament. Nous avons donc absolument besoin de développer de nouveaux traitements et dispositifs», a expliqué le célèbre neuroscientifique.

« Il existe désormais de nombreux nouveaux traitements. Des traitements ciblant différentes parties et systèmes du cerveau sont en préparation et s'avèrent très prometteurs . La chose la plus importante à comprendre est que toutes ces pathologies comme la dépression et l’anxiété sont très complexes car elles impliquent la génétique. Et quand on parle de génétique, on parle d'héritage familial, par exemple des cas de schizophrénie ou de dépression dans la famille", a-t-il précisé.

Des études montrent qu'il existe une association entre le stress et la maladie mentale (Illustrative Image Infobae)

Et il poursuit : « Mais cette prédisposition génétique n'implique pas que cette maladie va se développer. Nous possédons tous notre propre base génétique qui nous rend plus ou moins sensibles à certaines maladies. Ce qui détermine le développement d’une maladie, c’est l’environnement, l’environnement qui entoure chaque personne. Votre style de vie . Cet environnement correspond à ce qu'une personne mange, ce qu'elle consomme, si elle fait de l'exercice ou si elle fume, ainsi que le stress, qui est l'un des facteurs environnementaux les plus importants en termes de développement de maladies.

« Il est donc nécessaire d'enquêter davantage à ce sujet et nous voyons deux points centraux d'une part, les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer, la démence, la maladie de Parkinson . Et d’autre part, la santé mentale qui inclut d’autres problèmes comme la dépression, les troubles de l’alimentation, l’autisme et l’anxiété. Ce domaine d'étude se développe de plus en plus et il est nécessaire d'appliquer un traitement efficace, qui peut être un changement d'habitude, des conseils ou une assistance professionnelle et aussi parfois une médication appropriée. Cela arrivera lorsque nous pourrons mieux comprendre le cerveau et quelles sont les causes sous-jacentes de toutes ces maladies», a précisé l'expert.

"Des études montrent qu'il existe une association entre le stress et la maladie mentale, même si nous ne sommes pas encore en mesure de comprendre pleinement les mécanismes par lesquels cette association persiste", a-t-il indiqué, soulignant l'influence du stress en tant que précurseur des maladies non mentales.

La science avance de plus en plus dans les études sur le cerveau (UCSF)

Le stress est à l’origine de nombreuses pathologies, comme la dépression et l’anxiété. Dans ses travaux de recherche, Chen , avec les 30 équipes différentes qu'il dirige, se concentre sur les processus biologiques par lesquels le stress et l'anxiété se développent dans notre corps, ainsi que sur les mécanismes cérébraux qui sont activés par ces états d'esprit.

« La façon dont nous réagissons au stress est un mécanisme de survie fondamental, normal et sain pour la propre protection de l'être humain. C'est notre façon de survivre dans le monde. Du poisson à l'homme, tout au long de l'évolution, la réponse a toujours été la même, ce sont les mêmes gènes qui sont activés face au stress. Par exemple, si un lion entrait dans la pièce, tous nos sens seraient activés et notre réponse au stress dans le cerveau serait activée. L'anxiété augmente, la glycémie augmente, la fréquence cardiaque augmente, ce qui est une réaction normale", a déclaré le spécialiste.

Et il a complété : « Maintenant, il faut que tout cela puisse être régulé si cette menace devait disparaître si l'on se rendait compte que ce danger n'est pas tel. Et à ce moment-là, le système doit pouvoir s’arrêter. Mais nombreux sont ceux qui ne peuvent pas réguler ce système aussi facilement et c’est là que se développent des maladies nombreuses et variées. Ils ne sont pas seulement psychiatriques, comme la dépression, l’anxiété ou les troubles de l’alimentation, mais aussi métaboliques, comme le diabète, l’obésité ou les maladies du système immunitaire. Il y a des personnes pour qui leur travail est source de stress chronique ou celles qui subissent des traumatismes et développent des troubles, tandis qu'il y en a d'autres qui vivent la même chose et sont en bonne santé.

Alon Chen a affirmé qu'il est essentiel de savoir gérer le stress (Maximiliano Luna)

Lorsqu'on lui a demandé quels étaient les meilleurs outils pour gérer le stress, Chen a répondu que la méthode qui a fait ses preuves et qui est la plus efficace pour gérer le stress est le sport. « Faites n'importe quel type de sport. Vous n'êtes pas obligé d'être Iron Man ou Iron Woman", a-t-il déclaré.

Et il a ajouté : « Si une personne est déprimée, bien sûr, elle n'aura pas envie de faire du sport ou d'aller courir. Mais les personnes qui souhaitent cliquer peuvent essayer de gérer elles-mêmes leur stress en pratiquant n’importe quel type d’activité physique. Ils peuvent également enrichir votre vie en faisant des choses qui vous procurent du plaisir ou du bien-être, qu'il s'agisse de lire un livre, d'organiser des réunions sociales ou de regarder un film préféré. Je recommande également la méditation ou la technique de pleine conscience ».

Études au niveau moléculaire

Une coupe du cerveau d'une souris au microscope. La couleur jaune montre la structure complexe d'un oligodendrocytes matures, avec de nombreuses branches atteignant les cellules environnantes. (Institut Weizmann)

Dans l'une des dernières études de recherche renommées de l' Institut israélien des sciences Weizmann , publiée dans la revue Cell Reports , Chen a expliqué comment le stress peut affecter différemment les hommes et les femmes. pourrait ouvrir la voie à une thérapie personnalisée pour la dépression, l’anxiété et d’autres troubles liés au stress .

Cette découverte a révélé qu'il existe une sous-catégorie de cellules cérébrales qui réagissent au stress de manières totalement différentes chez les hommes et les femmes . Les chercheurs ont cartographié l'expression des gènes dans plus de 35 000 cellules individuelles , générant une richesse de données qui fournissent une image de la réponse au stress d'une ampleur sans précédent et mettent en évidence les différences entre la façon dont les hommes et les femmes perçoivent et traitent le stress.

« Nous étudions les gènes, c'est-à-dire l'ARN, dans le cerveau des hommes et des femmes, et nous constatons qu'il existe une réponse différente au stress qui a été observée en détail au niveau moléculaire. Nous avons observé chez les patients à quel point le stress affecte davantage les femmes que les hommes. Il existe de nombreuses explications et l'une d'entre elles est l' explication évolutive où il est dit que les femmes ont pour rôle de s'occuper de leurs enfants dans la nature et que cela les oblige à être plus alertes et donc à avoir plus de stress en raison de plus de temps . D'autres explications affirment que les femmes développent plus de stress dans le sang et que, contrairement aux hommes, elles n'ont pas de testostérone, une hormone qui inhibe l'augmentation du cortisol dans le corps », a fait remarquer Chen. "Jusqu'à aujourd'hui, les hommes et les femmes reçoivent le même traitement, mais l'idéal serait d'aller de l'avant avec des médicaments plus personnalisés", a ajouté l'expert.

La pandémie et la montée des maladies mentales

L’anxiété et la dépression causées par la pandémie de COVID frappent profondément les enfants et les adolescents

Il ne fait aucun doute dans le monde médical et scientifique que la pandémie de COVID-19 a généré un océan de problèmes mentaux parmi la population qui a survécu au virus SARS-CoV-2, qui a officiellement fait près de 7 millions de morts, selon l' Organisation mondiale de la santé (Organisation mondiale de la santé). QUI) . L’entité mondiale de santé a déclaré qu’au cours de la première année de la pandémie de COVID-19, la prévalence mondiale de l’anxiété et de la dépression a augmenté de 25 %.

Et chaque année qui passe, on en sait un peu plus sur les conséquences. « Les informations dont nous disposons actuellement sur l'impact du COVID-19 sur la santé mentale dans le monde ne sont que la pointe de l'iceberg. Il s'agit d'un appel lancé à tous les pays pour qu'ils accordent plus d'attention à la santé mentale et fassent un meilleur travail pour soutenir la santé mentale de leurs populations », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS.

À cet égard, Chen a déclaré : « Lorsque nous regardons qui sont les personnes qui ont le plus souffert de maladies mentales après la pandémie, nous voyons que ce sont des enfants et les plus jeunes. Mais pas seulement les adolescents, mais surtout les jeunes adultes entre 20 et 30 ans. Ce sont eux qui ont été les plus touchés. Et on pourrait penser que ce sont les personnes âgées, qui sont confrontées à la menace d’une mort imminente à cause du COVID ou qui ne peuvent pas voir leur famille et se sentent isolées, mais en réalité, ce sont les jeunes entre 20 et 30 ans qui sont les plus touchés. la plupart d'entre eux ont été touchés par la perte de leur emploi, moins de sécurité et plus d'incertitude quant à leur avenir ».

Le cerveau et ses maladies sont la grande énigme de la santé mentale (Image d'illustration Infobae)

«Ils ont également eu moins d'interactions sociales en ne pouvant pas sortir ensemble et se rencontrer. Les êtres humains sont des êtres très sociaux. Nous avons réalisé une étude à l'Institut Weizmann auprès de 10 000 personnes de plus de 18 ans et c'est là que nous avons pu constater que ceux qui étaient les plus touchés par le stress, l'anxiété et la dépression étaient de jeunes adultes», a précisé.

Concernant l'incidence de l'intelligence artificielle (IA) dans les enquêtes menées à Weismann, l'expert a affirmé que cette technologie change aujourd'hui nos vies. Et sur le plan scientifique aussi puisque les experts collectent de grandes quantités d’informations qui sont ensuite traitées et analysées par l’IA, touchant tous les domaines de recherche, du cancer à l’immunothérapie.

« Aujourd'hui, à l'Institut Weizmann, nous utilisons beaucoup l'IA pour nos études. Lorsque nous collectons par exemple le séquençage de l’ADN ou que nous observons des millions de composés présents dans le sang, il est impossible pour un être humain d’examiner toutes ces données. Avec les algorithmes d'apprentissage automatique, il est beaucoup plus facile de couvrir ce volume important », a déclaré Chen.

Les gens peuvent avoir l’impression d’être dans un labyrinthe lorsqu’ils subissent beaucoup de stress (Getty)

« Dans un exemple récent, des chercheurs de l'Institut scientifique Weizmann ont mené une étude auprès de 300 enfants de l'hôpital pour enfants d'Israël, chez lesquels nous avons prélevé des échantillons de sang et avons ensuite commencé le traitement. Nous avons suivi pendant un an et séquencé son ADN pour nous concentrer également sur l'épigénétique. Nous avons pu observer les molécules d'ARN et les métabolites. Nous avons pris toutes ces informations, nous les avons transmises à la machine à intelligence artificielle. Leur algorithme, avec une précision de 94 %, a pu nous dire quels enfants répondraient bien au traitement et lesquels ne le feraient pas. Et maintenant, nous essayons également de développer un algorithme similaire pour voir quels enfants pourraient subir des effets indésirables", a-t-il déclaré.

Et il a conclu : « Nous avons réalisé cette étude parce que de nombreux enfants, lorsqu'ils prennent des antidépresseurs, développent des effets secondaires tels que des tentatives de suicide ou simplement par la simple pensée ou l'action concrète de tenter de le faire. Et on constate que dans de nombreux cas, c'est une conséquence des antidépresseurs qui ont cet effet indésirable. Ainsi, lorsque nous traitons des enfants, nous ne savons pas s’ils réagiront au traitement médicamenteux. Nous savons seulement que 50 % des gens ne réagissent plus aux médicaments ».

Avant de partir, Chen a fait l'éloge de l'Institut des sciences Weizmann qu'il dirige : « Nous avons 270 groupes de recherche avec chacun un professeur, et au total nous avons 4 500 personnes qui travaillent. Il existe 40 groupes de 600 personnes dédiés aux maladies liées au cerveau. Dans le domaine de la santé mentale en particulier, nous avons environ cinq ou six groupes", a-t-il fait remarquer.

Et il considère que son succès repose sur une philosophie unique qui met l’accent sur le talent humain. « Le critère pour en faire partie est l'excellence scientifique, nous donnons le meilleur aux professionnels, le meilleur équipement, les meilleurs laboratoires, le meilleur soutien, les meilleurs moyens et surtout nous leur donnons la liberté académique. Nous appelons cela de la recherche basée sur la curiosité », a-t-il conclu.

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