Ils ont recommandé aux personnes âgées aux États-Unis de recevoir un deuxième vaccin mis à jour contre le coronavirus.

Un vaccin Moderna contre le COVID-19 (REUTERS/Hannah Beier)

« L’année dernière, la majorité des décès et des hospitalisations dus au Covid-19 concernaient des personnes âgées de 65 ans et plus. "Une dose supplémentaire de vaccin peut fournir une protection supplémentaire qui peut avoir diminué avec le temps pour les personnes les plus à risque", a déclaré la directrice du CDC, Mandy Cohen, dans un communiqué après avoir approuvé la recommandation du comité consultatif sur les vaccins de l'agence.

Le vote 11 contre 1, avec une abstention, du Comité consultatif sur les pratiques d'immunisation a semblé surprendre certains membres.

Un sous-groupe de conseillers avait suggéré un langage plus doux qui aurait dit que les personnes âgées « pourraient » recevoir une deuxième dose au lieu de « devraient ». Ce langage, ont déclaré les membres, aurait donné aux médecins plus de flexibilité et prend également en compte le scepticisme croissant à l’égard des vaccins quatre ans après le début de la pandémie.

Mais Camille Kotton, directrice clinique des maladies infectieuses des hôtes immunodéprimés et de la transplantation au Massachusetts General Hospital de Boston, a plaidé pour un langage plus fort afin que les médecins puissent faire des recommandations plus claires aux patients.

Trop d'Américains ne savent toujours pas qu'ils devraient se faire vacciner contre le coronavirus , a-t-il déclaré. Utiliser le mot « pourrait » est « trop mou, surtout pour les plus vulnérables », a-t-il déclaré.

Demeter Daskalakis , qui dirige le centre du CDC qui surveille les menaces de maladies infectieuses respiratoires, a averti le panel que « des déclarations plus absolues sur les vaccins créeront un effet dissuasif pour les personnes qui n’ont pas encore été vaccinées ».

Après avoir observé un risque accru de maladie grave due au COVID-19 chez les personnes âgées, le CDC exhorte cette tranche d'âge à recevoir une deuxième dose du vaccin mis à jour (EFE/Raúl Martínez)

Une recommandation du CDC signifie que ceux qui sont éligibles pour une deuxième injection verront cette dose supplémentaire couverte par une assurance. Les consommateurs éligibles devraient pouvoir obtenir la dose supplémentaire en un à deux jours dans les pharmacies ou les prestataires de soins de santé qui disposent des vaccins. Il n'y a pas de pénurie de fournitures, ont déclaré les responsables du CDC .

La recommandation s'applique uniquement aux personnes de plus de 65 ans. La dose supplémentaire doit être administrée au moins quatre mois après une dose précédente pour les personnes âgées en bonne santé, ou au moins trois mois après une infection à coronavirus . On ne sait pas si ceux qui reçoivent une deuxième injection maintenant auront également besoin d’une autre injection pour la saison automne et hiver 2024-2025.

David Kaslow , un représentant de la Food and Drug Administration qui a prêté serment en tant que membre votant temporaire pour la réunion, a déclaré qu'il pourrait y avoir un nouveau vaccin approuvé d'ici la saison hivernale 2024-2025. Dans ce cas, a-t-il déclaré, il ne serait pas optimal que les gens reçoivent une deuxième dose du vaccin actuel après juin.

Le CDC a déjà recommandé à l’automne que les personnes âgées de 5 ans et plus reçoivent un vaccin mis à jour pour se protéger contre les maladies graves. L'acceptation parmi les adultes est faible : seulement environ 24 % des plus de 18 ans ont reçu le vaccin mis à jour. Et seulement 42 % environ des plus de 65 ans ont reçu une dose. Les personnes modérément ou gravement immunodéprimées sont déjà autorisées à recevoir des doses supplémentaires d'un vaccin mis à jour contre le coronavirus .

La recommandation de mercredi reconnaît que le risque de maladie grave persiste toute l'année pour les personnes âgées, et pas seulement pendant les mois d'hiver. Contrairement à la grippe et au VRS , qui surviennent généralement en automne et en hiver, les poussées de COVID-19 se sont produites au printemps et en été.

Ce sera la troisième année consécutive que des boosters printaniers seront proposés. « Les choses avec le COVID-19 sont imprévisibles », a déclaré Megan Wallace, experte du CDC, au panel. Les responsables espèrent que le coronavirus évolue dans une direction qui ressemble davantage à celle de la grippe, avec une saison claire, « mais je ne pense pas que nous en soyons encore là », a-t-il déclaré.

Certes, l’impact de la COVID-19 a radicalement changé depuis le début de la pandémie en 2020, les nouvelles infections entraînant beaucoup moins d’hospitalisations ou de décès. À la fin de l’année dernière, 98 % des Américains possédaient des anticorps anti-maladie issus d’une vaccination ou d’une infection antérieure, ou des deux, pour une immunité plus forte.

Mais les membres du panel ont déclaré que les infections à coronavirus se situent toujours à des niveaux similaires à ceux des années précédentes. Une autre injection de vaccin permettrait de restaurer un certain degré d’efficacité du vaccin qui a peut-être diminué depuis l’automne dernier.

Bien que les taux d’hospitalisation aient diminué dans tous les groupes d’âge, certains groupes continuent d’être hospitalisés à des taux plus élevés, notamment les personnes âgées, les nourrissons et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents ou de certains handicaps.

Face au scepticisme croissant à l’égard des vaccins, les responsables de la santé appellent à l’utilisation de termes plus décisifs pour augmenter la couverture vaccinale (REUTERS/Eric Gaillard)

Les données présentées lors de la réunion des conseillers en vaccins montrent que 67 % des hospitalisations liées au COVID-19 entre octobre 2023 et janvier 2024 concernaient des personnes de plus de 65 ans. Au cours des sept premiers mois de 2023, les adultes âgés de 65 ans et plus représentaient 63 % des hospitalisations et 88 % des décès à l'hôpital dus au coronavirus, selon le CDC . Il y a encore environ 20 000 personnes chaque semaine hospitalisées à cause du virus et environ 2 000 décès par semaine causés par la maladie.

Mais l’administration d’une deuxième dose présente des inconvénients, selon les données présentées lors de la réunion. Compte tenu de la large immunité de la population, une deuxième dose du vaccin mis à jour ciblant l'un des sous-variants omicrons , XBB.1.5 , qui circulait largement l'automne dernier lorsqu'il a été approuvé par la FDA , présente un avantage supplémentaire.

Autoriser une deuxième dose pourrait diminuer la confiance du public dans les avantages d’une dose unique du vaccin mis à jour, a déclaré le CDC . Les recommandations pour une dose supplémentaire peuvent également accroître la lassitude à l’égard du vaccin, réduisant potentiellement l’acceptation du vaccin à l’automne prochain.

Bien que le virus ait continué d'évoluer, le CDC affirme que les vaccins mis à jour contre le coronavirus continuent d'être efficaces contre différentes variantes en circulation, telles que JN.1 , qui a commencé à dominer en janvier.

(*) Le Washington Post

(*) Lena H. Sun est une journaliste nationale pour le Washington Post qui couvre la santé en mettant l'accent sur la santé publique et les maladies infectieuses. Journaliste de longue date pour The Post, elle a couvert le système de transport en commun Metro, l'immigration, l'éducation et est une ancienne chef du bureau de Pékin.

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