Ils détectent le premier cas de paralysie des cordes vocales causée par le COVID chez une jeune femme

Le coronavirus a marqué quatre ans depuis sa détection en décembre 2019 en Chine (NIAID)

Quelques jours après avoir contracté une infection à coronavirus , un adolescent du Massachusetts, aux États-Unis , a soudainement eu du mal à respirer. Le COVID-19 semblait avoir paralysé ses cordes vocales.

La jeune fille de 15 ans est arrivée au service des urgences du Massachusetts General Hospital avec des symptômes de détresse respiratoire neuf jours après avoir reçu le diagnostic d'infection par le SRAS-CoV-2.

La jeune fille a eu besoin d'une trachéotomie chirurgicale (une ouverture dans la trachée sous la boîte vocale) pour l'aider à respirer pendant plus d'un an. L’impact du COVID sur le système nerveux pourrait provoquer une paralysie des cordes vocales dans de rares cas, comme celui-ci, selon les scientifiques avancés qui ont étudié le cas.

Les tests de dépistage du coronavirus à long terme se sont révélés positifs chez des millions de personnes (Getty Images)

L'examen avec un endoscope a révélé une paralysie bilatérale des cordes vocales, qui est une immobilité des deux cordes vocales trouvées dans le larynx, ou larynx. Les auteurs affirment qu'il s'agit du premier cas de paralysie des cordes vocales chez un adolescent après un diagnostic de COVID-19, bien que des cas aient été signalés chez des adultes .

Le cas, présenté le 19 décembre dans la revue Pediatrics , suggère que la paralysie des cordes vocales pourrait être une complication du virus liée au système nerveux (neuropathique), en plus des complications neurologiques déjà bien établies chez les enfants et les adultes.

« Le virus a connu des complications neurologiques, telles que des maux de tête, des convulsions et une neuropathie périphérique. "Le cas actuel révèle que la paralysie des cordes vocales pourrait être une séquelle neuropathique supplémentaire du virus", ont détaillé les oto-rhino-laryngologistes Danielle Larrow et Christopher Hartnick de Mass Eye and Ear à la Harvard Medical School.

LE virus adapté pour vivre plus longtemps et être plus agressif dans certains cas

Neuf jours après un test positif au SARS-CoV-2, la jeune fille de 15 ans s'est rendue aux urgences d'un hôpital . Ses premiers symptômes, tels que congestion, fièvre et fatigue, se sont améliorés au bout de cinq jours. Mais elle a déclaré avoir soudainement eu du mal à respirer neuf jours après le test positif, surtout lorsqu'elle était active.

Les médecins du service des urgences ont noté que sa respiration était rapide et bruyante à l'inhalation, ce qui indique une obstruction des voies respiratoires, même si ses niveaux d'oxygène étaient normaux. Les tests de dépistage du SRAS-CoV-2 et d’autres infections respiratoires se sont révélés négatifs. Le patient, qui avait des antécédents d'asthme et d'anxiété, a reçu des stéroïdes et des bronchodilatateurs pour une crise d'asthme suspectée, mais cela n'a pas aidé.

Les oto-rhino-laryngologistes ont examiné ses cordes vocales et ont diagnostiqué un mouvement paradoxal des cordes vocales (PVFM), dans lequel les cordes vocales se ferment au lieu de s'ouvrir lorsqu'une personne inspire. Il a commencé une orthophonie pour traiter cette fermeture involontaire, mais ses symptômes ne se sont pas améliorés et il est devenu clair qu'ils ne correspondaient pas aux signes typiques de PVFM.

Les experts COVID ont dû pratiquer une trachéotomie sur la jeune fille de 15 ans (Crédit : Getty)

Elle a continué à avoir des difficultés à respirer et a développé de nouveaux problèmes tels que des difficultés à avaler, une faiblesse d'un côté, des picotements et des engourdissements, ainsi qu'une démarche instable . La jeune fille a donc été admise dans un hôpital pédiatrique pour une évaluation approfondie.

Les oto-rhino-laryngologistes ont examiné à nouveau ses cordes vocales et ont cette fois diagnostiqué une paralysie bilatérale des cordes vocales, ce qui signifie essentiellement que les deux cordes vocales ne pouvaient pas bouger. Mais ils ne parvenaient toujours pas à trouver la cause de la paralysie. Les résultats d’une batterie de tests ont exclu les infections et les troubles neurologiques. Ses scanners du cerveau et de la colonne vertébrale n'ont montré aucun problème évident pouvant être lié à ses symptômes, pas plus que ses tests de déglutition.

Sur la base de leurs conclusions, les médecins ont conclu que l'infection antérieure au COVID-19 de l'adolescente semblait avoir affaibli ses cordes vocales et pourrait également être la cause de son engourdissement et de sa faiblesse d'un côté.

Les injections de toxine botulique dans les muscles de sa gorge, méthode qui s'est avérée efficace pour traiter certaines pathologies de la gorge chez les enfants, n'ont pas réussi à atténuer ses problèmes respiratoires. Finalement, la jeune fille a subi une intervention chirurgicale pour une trachéotomie, où une petite ouverture est pratiquée dans la trachée pour l'aider à respirer. Et finalement, sa respiration s'est améliorée.

Sa faiblesse, ses picotements et son engourdissement se sont améliorés avec le temps, augmentant la probabilité qu’ils soient liés à son infection passée au COVID-19. L'équipe médicale a essayé à plusieurs reprises de voir s'il pouvait respirer sans la trachéotomie, mais ce n'est que 15 mois après l'insertion qu'elle a pu la retirer en toute sécurité.

« Il célébrait son diplôme de fin d'études un an et quart après la date à laquelle il a perdu son poste, et il m'a dit qu'il n'irait pas à l'obtention de son diplôme avec la trachéotomie en place. Nous avons décidé d'intervenir pour qu'elle puisse obtenir son diplôme d'études secondaires et aller à son bal de fin d'études sans trachéotomie, ce qu'elle a fait", a déclaré Hartnick .

La neuropathie postvirale est une cause connue de paralysie des cordes vocales et plusieurs cas de paralysie d'une ou des deux cordes vocales chez l'adulte ont été signalés comme complication de l'infection par le SRAS-CoV-2, mais il s'agit du premier rapport de complication chez un adolescent. Ceci est important, disent les auteurs, car ces types de complications ne sont généralement pas attendus chez les personnes jeunes et en bonne santé et plus de 15 millions de cas d’infection pédiatrique par le SRAS-CoV-2 ont été signalés.

"Le fait que les enfants puissent souffrir d'effets neurotrophiques à long terme dus au COVID-19 est quelque chose qu'il est important que la communauté pédiatrique dans son ensemble prenne en compte afin de bien traiter nos enfants."

« Pour un lycéen jeune, en bonne santé et dynamique, perdre soudainement l'un de ses nerfs crâniens importants, au point qu'il ne peut plus respirer, est très inhabituel et nécessite une certaine réflexion. "Le fait que les enfants puissent souffrir d'effets neurotrophiques à long terme dus au COVID-19 est quelque chose qu'il est important que la communauté pédiatrique en général prenne en compte afin de bien traiter nos enfants", a conclu l'auteur principal Christopher Hartnick, MD, directeur de la division d'oto-rhino-laryngologie pédiatrique et du centre pédiatrique des voies respiratoires, de la voix et de la déglutition à Mass Eye and Ear.

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