Le gouvernement chinois supprime le deuil lorsque la tragédie frappe

PHOTO DE DOSSIER: Le président chinois Xi Jinping assiste à la conférence de presse conjointe du Sommet Chine-Asie centrale à Xian, province du Shaanxi, Chine le 19 mai 2023. REUTERS / Florence Lo / Pool / File Photo

Le mois dernier, de nombreuses vies innocentes ont été perdues dans des événements tragiques en Chine. Jusqu'à présent, nous n'avons appris le nom d'aucun d'entre eux du gouvernement chinois ou de ses médias officiels. Nous n'avons pas non plus vu d'entretiens avec des proches qui parlent de leurs proches.

Parmi les victimes figurent un entraîneur et dix membres d'une équipe de volley-ball féminine d'un lycée décédé fin juillet lorsque le toit d'un gymnase s'est effondré près de la frontière sibérienne. Malgré les effusions de chagrin et de colère à l'échelle nationale, le gouvernement n'a jamais publié leurs noms. Les publications sur les réseaux sociaux partageant leurs noms et rendant hommage à leur vie ont été censurées.

Ensuite, il y a les personnes – peut-être des dizaines, voire des centaines – qui sont mortes dans de graves inondations dans le nord et le nord-est de la Chine ces dernières semaines. Il s'agit de l'inondation la plus grave que le pays ait connue depuis des décennies. Les messages sur les victimes et les épreuves subies ont été censurés.

En 2015, 442 personnes sont mortes lorsqu'un bateau de croisière a coulé dans le fleuve Yangtze, et l'année dernière, 132 sont mortes dans un accident d'avion dans le sud-ouest de la Chine. Et, bien sûr, les très nombreuses personnes décédées du COVID-19 et dont on ne sait toujours pas où elles se trouvent.

Président Xi Jinping

Au cours de la dernière décennie, le gouvernement chinois a étroitement contrôlé la manière dont les médias rapportent les tragédies et les présentent sur les réseaux sociaux. Les médias officiels révèlent rarement les noms des victimes. Les membres de la famille ont des ennuis avec les autorités s'ils pleurent leurs morts en public ou à haute voix. Ce genre de refoulement émotionnel à grande échelle reflète ce que le parti attend du peuple chinois : qu'il ne joue qu'un seul rôle, celui de sujet obéissant et reconnaissant, quoi qu'il arrive.

"Après chaque tragédie, nous espérons toujours retrouver les noms de toutes les victimes afin de pouvoir les lire silencieusement dans nos cœurs et les diffuser publiquement", a écrit un commentateur sur Internet à propos de la mort de l'équipe de volley-ball. "Malheureusement, cet humble souhait est souvent difficile à réaliser pour nous." L'article a été censuré sur un portail d'information soumis aux réglementations de Pékin.

Il y a une raison à l'omission forcée et au silence. De l'avis du Parti communiste chinois, son règne devrait être maintenu quelles que soient les circonstances. Les victimes de tragédies publiques sont des faits inconfortables qui soulignent que tout n'est pas glorieux sous la surveillance du parti. Leur mort témoigne de leur échec.

Des visiteurs devant un écran géant sur lequel apparaît le président chinois Xi Jinping (REUTERS/Florence Lo)

La détermination du gouvernement à faire taire le débat sur les tragédies publiques remonte à Mao Zedong. Xi Jinping, l'actuel guide suprême de la Chine, a poursuivi cette pratique.

"Il veut éliminer l'histoire en éliminant la mémoire collective", a déclaré Song Yongyi, un historien de Los Angeles spécialisé dans l'étude de la Révolution culturelle.

Le parti a quelque peu relâché son emprise dans les années 1990 et 2000, et des gens comme la journaliste d'investigation Zhang Wenmin, connue sous son pseudonyme Jiang Xue, ont fait de leur mieux pour humaniser leur couverture des catastrophes.

Suite au tremblement de terre du Sichuan du 12 mai 2008, qui a tué plus de 69 000 personnes, Zhang et de nombreux autres journalistes, artistes et militants ont tenté d'enregistrer les noms et les histoires de vie de ceux qui sont morts. Ils ont produit certains des meilleurs travaux journalistiques et artistiques de l'histoire chinoise récente, malgré la censure occasionnelle.

"Les médias du parti avaient l'habitude de qualifier le peuple chinois de 'masses' sans nom", a noté Zhang. "Maintenant, ils redeviennent des 'masses' sans nom et sans visage dans les médias."

Une femme passe devant une affiche représentant le président chinois Xi Jinping et le chef de l'exécutif de Hong Kong John Lee Ka-chiu à Hong Kong, Chine (REUTERS/Tyrone Siu)

Mais même la liberté d'expression limitée autorisée pendant cette période a été éliminée sous Xi, qui a resserré le contrôle de l'État sur l'information et la mémoire du passé.

« Xi Jinping a fait du contrôle de l'histoire l'une de ses politiques emblématiques, car il considère la contre-histoire comme une menace existentielle », a écrit Ian Johnson, un auteur qui a couvert la Chine pendant des décennies, dans son nouveau livre, « Sparks : China's Underground Historians and their Bataille pour l'avenir ».

Xi a exercé encore plus de pression depuis la pandémie de COVID-19. En avril 2020, des proches d'habitants de Wuhan décédés ont été suivis par des miliciens alors qu'ils ramassaient les cendres de leurs proches.

L'exemple le plus récent du gouvernement essayant de cacher les souffrances massives du peuple chinois est l'inondation dans le nord de la Chine.

Les zones de la province du Hebei proches de Pékin ont été les plus durement touchées lorsque les autorités ont ouvert des déversoirs pour protéger partiellement Xiong'an, une ville qui s'agrandit pour servir de capitale nationale alternative. C'est l'un des projets favoris de Xi. Le gouvernement du Hebei a déclaré jeudi que 29 personnes étaient mortes et 16 étaient portées disparues à cause des inondations . Sur la plateforme de médias sociaux Weibo, certains commentateurs ont déclaré que le gouvernement mentait sur le nombre de victimes ; sur certains messages, la fonction de commentaire était désactivée .

Certaines publications sur les réseaux sociaux et les récits à la première personne de l'inondation ont été censurés. Parmi les messages bloqués figuraient des plaintes de personnes selon lesquelles les représentants du gouvernement étaient introuvables lorsqu'ils avaient besoin d'aide, n'apparaissant que lorsque les inondations se sont calmées.

Sur le site Internet du gouvernement central chinois, l'article principal est une nouvelle de l'agence de presse officielle Xinhua.

Le titre se lit comme suit : "Sous la direction ferme et résolue du camarade Xi Jinping, le Comité central du Parti commande et dirige le travail de contrôle des inondations, de secours en cas de catastrophe et d'intervention d'urgence dans la province du Hebei".

À près de 4 990 mots, l'article énumérait de nombreuses choses que le gouvernement avait faites, y compris le nombre d'alertes textuelles qu'il avait envoyées. Il n'a pas mentionné le nombre de personnes décédées, portées disparues ou sans abri. Ce seraient les « masses » anonymes qui, bien sûr, étaient reconnaissantes du renflouement du gouvernement.

© Le New York Times 2023

Voir plus d'événements sur le Coronavirus aujourd'hui

23.06.2024, 12:00

Le risque d’une pandémie de grippe aviaire augmente-t-il ? : ce que dit la science

Il y a quelques jours, l’ Organisation panaméricaine de la santé a appelé les gouvernements des Amériques à se préparer. Il a exhorté à « mettre...

Lire l'article

21.06.2024, 12:00

Alerte à Bogotá en raison du taux d'occupation des unités de soins intensifs en raison du pic respiratoire : se faire vacciner peut aider

Si vous faites partie de ceux qui préfèrent marcher sans masque dans des espaces fermés, comme dans les bus des transports publics, il ne serait pas...

Lire l'article

20.06.2024, 15:00

La Cour Suprême porte plainte contre Ayuso pour les 7.291 décès dans les résidences pendant la pandémie

« Nous ne disposons pas, et la plainte ne fournit pas non plus, de données précises permettant de conclure dans quelle mesure les critères d'orientation...

Lire l'article

04.06.2024, 09:00

Martín Vizcarra : Faute d'« indications », le parquet ouvre une enquête sur l'achat de tests Covid-19

Le procureur intérimaire de la Nation, Juan Carlos Villena , a confirmé lundi que l'enquête contre l'ancien président Martín Vizcarra pour des irrégularités...

Lire l'article

27.05.2024, 12:00

Le COVID sera toujours là cet été. Est-ce que quelqu'un s'en souciera ?

Pour les Américains, c'est déjà aussi familier que la crème solaire sur les étagères : ils se dirigent vers un nouvel été avec de nouvelles variantes...

Lire l'article

26.05.2024, 08:00

Qu’est-ce qui est le plus dangereux, la dengue ou le COVID ?

Les deux infections peuvent entraîner des cas graves, voire la mort. Cependant, tant le chemin de circulation des agents pathogènes que leur létalité...

Lire l'article

Nous vous tiendrons informé par e-mail de l'évolution du Coronavirus