La forte baisse des décès dus au COVID-19 en Chine a soulevé de nouvelles questions sur l'exactitude de ses données.

PHOTO DE DOSSIER: Des patients sont allongés sur des lits et des civières dans un couloir d'un service d'urgence d'un hôpital, au milieu de l'épidémie de la maladie à Shanghai (REUTERS / Personnel)

La vitesse à laquelle le COVID s'est propagé dans la population chinoise depuis début décembre a pris le monde par surprise. Désormais, la chute brutale du nombre de morts dans le pays suscite également l'étonnement.

Il n'y a eu que neuf décès liés au COVID dans les hôpitaux le 13 février , selon les chiffres officiels les plus récents. Ce sont des chiffres en forte baisse par rapport au pic d'une journée de 4 273 début janvier et la plus forte baisse des décès parmi plus de 20 endroits qui ont fait face à des vagues massives d'omicrons l'année dernière.

En revanche, les États-Unis ont enregistré un pic de 2 600 décès quotidiens au début de 2022, et il a fallu un peu plus d'un mois pour que les décès tombent à environ 1 400. La tendance se reflète dans des endroits comme Taïwan et le Royaume-Uni, qui ont tous deux connu une baisse d'environ 50 % sur une période similaire, bien que des pays comme l'Afrique du Sud et l'Inde aient signalé des baisses qui ressemblent davantage à l'expérience de la Chine.

La forte baisse soulève de nouvelles questions sur l'exactitude des données publiées. Récemment, sur des plateformes de médias sociaux telles que Weibo, ils ont remis en question le nombre officiel de décès et ont exhorté le gouvernement à révéler les vrais chiffres du COVID.

La Chine a éliminé les tests lorsqu'elle a abandonné la politique "zéro COVID" à la fin de l'année dernière, créant un vide d'information au moment même où une épidémie record frappait le public. Le pays a également réduit la portée de sa définition de la mort par COVID, le petit nombre de décès officiellement signalés contrastant avec les scènes chaotiques d'hôpitaux et de crématoires débordés.

Des personnes portant des masques faciaux traversent Pékin (AP Photo/Mark Schiefelbein)

La forte baisse a conduit les dirigeants chinois la semaine dernière à déclarer une «victoire décisive» sur la pandémie, soulignant son taux de mortalité COVID, qui dépasse tout dans le monde. Le virus circule désormais à de faibles niveaux et la population de 1,4 milliard de personnes a "une grande vitalité et un élan pour continuer", ont déclaré les médias d'État au cours du week-end.

Le faible nombre de morts officiel n'est pas le seul moyen pour Pékin de surmonter le COVID. Il y a des signes que les autorités sont moins disposées à se plonger dans l'origine du COVID, du moins publiquement.

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus , a récemment déclaré qu'il avait renouvelé une initiative de coopération supplémentaire avec la Chine étant donné la difficulté à laquelle le groupe est confronté pour obtenir la pleine participation du pays. Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré avoir partagé des informations et des mises à jour sur le traçage de l'origine.

Mais plus le temps passe, plus il est difficile de découvrir ce qui a causé la pandémie mondiale, selon Maria Van Kerkhove, directrice technique de l'OMS pour le COVID.

"Ces études doivent être menées en Chine et nous avons besoin d'une coopération avec nos collègues là-bas", a déclaré Van Kerkhove lors d'un récent briefing de l'OMS.

(Avec des informations de Bloomberg)

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