Un filtre à air fait maison et bon marché pourrait-il aider à éliminer les virus de votre maison ?

Les filtres à air faits maison montrent leur efficacité dans l'élimination des particules virales en suspension dans l'air, selon des tests effectués par l'Agence américaine de protection de l'environnement (Christin Klose/dpa)

Un purificateur d'air fait maison bon marché est suffisamment puissant pour protéger efficacement une maison contre la grippe en suspension et les virus COVID-19 , selon les résultats des tests de l' Agence américaine de protection de l'environnement (EPA). , pour son acronyme en anglais) .

Le filtre, fabriqué à partir de fournitures courantes de quincaillerie à 60 $, a surpassé les filtres à air coûteux du commerce lors de tests menés dans une chambre avancée de l'EPA qui simule les conditions du monde réel, ont déclaré les scientifiques. Il est également facile à assembler. En fait, un groupe d'élèves de cinquième année du Connecticut a construit l'un des seaux filtrants utilisés par l' EPA lors de ses tests. Le purificateur d'air domestique des écoliers, décoré comme la mascotte de leur école, un hibou, et appelé « Owl Force One », a fonctionné aussi bien que des boîtes similaires construites par des scientifiques de l'EPA .

Les tests de l'EPA ont montré que ces cubes filtrants faits maison éliminaient 97 % des virus en suspension d'une pièce après 30 minutes de fonctionnement et plus de 99 % des particules virales après une heure. "C'est assez impressionnant, compte tenu du caractère peu coûteux et DIY de cette technologie", a déclaré Katherine Ratliff , physicienne au Bureau de recherche et de développement de l'EPA .

"Ils ont obtenu de meilleurs résultats que la plupart des technologies disponibles dans le commerce les plus coûteuses que nous avons testées, en termes d'élimination des aérosols infectieux." Le purificateur d'air domestique s'appelle Corsi-Rosenthal Box . Il porte le nom des deux hommes qui y ont pensé pour la première fois : Richard Corsi , doyen de l'ingénierie à l' Université de Californie à Davis , et Jim Rosenthal , PDG de la société texane Tex-Air Filters . Le boîtier du filtre à air est créé en collant quatre filtres de fournaise ensemble dans un cube, puis en collant un ventilateur standard de 20 pouces sur le dessus. Un carré de carton découpé dans le conteneur du ventilateur est utilisé pour le fond du boîtier du filtre.

"Vous prenez un ventilateur mécanique et vous soufflez de l'air à travers les filtres ", a déclaré Marina Creed , directrice de l' Initiative sur la qualité de l'air intérieur à l'Université du Connecticut. "L'air pur est libéré vers le haut par le haut du ventilateur." Les filtres utilisés pour créer la boîte doivent avoir un indice MERV 13 , qui est suffisamment efficace pour filtrer les très petites particules dans l'air, a déclaré Creed . "Je les ai personnellement achetés chez Ace Hardware, Home Depot, Lowe's, Amazon" , a-t-il déclaré. « Ce sont de simples filtres de fournaise.

Vous les utilisez également dans les climatiseurs. " Depuis plus de deux ans, l'équipe Creed construit et fait don de purificateurs d'air CR Box dans tout le Connecticut , dont 150 en juin pour protéger les personnes vulnérables de la fumée créée par les incendies de forêt au Canada . L'équipe a également fait don de matériel et de plans de cours pour 100 boîtes de filtres à la Connecticut Education Association , afin que les écoles puissent améliorer la qualité de l'air intérieur tout en enseignant aux étudiants certains concepts scientifiques et technologiques.

Élève de cinquième année à la Commodore Macdonough STEM Academy de Middletown, Connecticut. , a pris connaissance du projet de l'université et a écrit une lettre à Creed pour demander à être inclus. "Ma classe et moi avons été émerveillés par son invention et voulions voir si nous pouvions essayer d'en fabriquer une nous-mêmes", a écrit Eniola Shokunbi , 9 ans. « Mon école a été construite en 1925 et aurait besoin de quelques améliorations. Votre invention pourrait nous y aider. Seriez-vous prêt à partager les projets du Fonds Corsi-Rosenthal ?

Inspirés par la lettre, des chercheurs de l' Université du Connecticut se sont rendus à l'école et ont guidé les étudiants dans la construction de plusieurs boîtes CR , a déclaré Creed .

En juillet, Creed a apporté la boîte Owl Force One pour enfants au bureau de recherche et de développement de l'EPA à Research Triangle Park, en Caroline du Nord , pour des tests avancés. Les tests ont été effectués dans une chambre de 3 000 pieds cubes remplie de particules en suspension ressemblant à de la salive contenant un virus appelé MS2 , a déclaré Ratliff . MS2 "techniquement, c'est ce qu'on appelle un bactériophage, c'est donc un virus qui infecte les bactéries plutôt que les humains, ce qui rend le travail beaucoup plus sûr que quelque chose comme le virus COVID … ou la grippe ", a-t-il déclaré.

"Nous essayons de générer des particules plus représentatives de ce qui serait émis par les humains." Le virus MS2 est également plus résistant et plus petit que les coronavirus ou les virus de la grippe. , donc tout ce qui agit contre lui devrait également être efficace contre les humains. pathogènes, a ajouté Ratliff . Les chercheurs ont testé Owl Force One contre trois boîtes CR fabriquées par les scientifiques de l'EPA eux-mêmes. " Celui qui a été construit par les étudiants a fonctionné aussi bien que ceux qui ont été assemblés à l' EPA. " L' EPA a testé Owl Force One à basse vitesse, ce que les enseignants utilisent pour réduire le bruit des ventilateurs dans leurs salles de classe. ", a déclaré Ratliff . À basse vitesse, Owl Force One a fonctionné aussi bien que les boîtes à filtres EPA qui ont été testées à haute vitesse, a-t-il déclaré. "Cela n'a pas vraiment affecté nos résultats", a déclaré Ratliff .

"Ils ont obtenu de bons résultats, qu'ils soient faibles ou élevés." Les chercheurs de l'EPA préparent un article sur leurs tests pour publication dans une revue à comité de lecture, a déclaré Ratliff . Mais alors que les États-Unis entrent dans la saison du rhume et de la grippe et sont confrontés à des poussées continues de COVID , les chercheurs ont décidé de publier les résultats plus tôt afin que les gens puissent construire leurs propres boîtes de filtres CR pour se protéger.

Les boîtes CR pourraient également être utiles pour protéger les gens de la fumée des incendies de forêt, qui est devenue plus courante à mesure que le changement climatique intensifie les incendies de forêt dans le monde, a déclaré Ratliff . "L'une des choses qui ressort vraiment de la boîte Corsi-Rosenthal est sa polyvalence, ", a déclaré Ratliff .

« Il a été mis en œuvre en réponse aux incendies de forêt. Il a été mis en œuvre en réponse à la pandémie. C'est véritablement un outil multifonction qui peut être utile dans de nombreuses situations différentes. » Les instructions de construction de la boîte Corsi-Rosenthal sont disponibles en ligne et plusieurs vidéos YouTube guident les gens tout au long du processus de construction.

Pour plus d’informations sur la qualité de l’air intérieur, visitez l’Agence américaine de protection de l’environnement.

SOURCES : Katherine Ratliff, PhD, physicienne, Bureau de recherche et développement, Agence américaine de protection de l'environnement, Research Triangle Park, Caroline du Nord ; Marina Creed, directrice, Indoor Air Quality Initiative, Université du Connecticut, communiqué de presse, 30 octobre 2023

*Dennis Thompson HealthDay Reporters © The New York Times 2023

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