La fausse fin du covid et 4 autres leçons santé que nous avons apprises en 2023

(Illustration de Ricardo Santos ; photos de Getty Images)

Chaque fois qu'un ami me posait des questions sur le travail cette année, j'utilisais un mot : « Chaos ». Ce n’est pas une mauvaise chose : j’aime la montée d’adrénaline qui découle du fait d’aborder un fait divers, qu’il s’agisse d’un nouvel avertissement concernant le sucre artificiel ou de millions de personnes qui perdent leur couverture d’assurance à mesure que Medicaid s’effondre. Et j'aime aider les lecteurs à comprendre ce qui se passe et pourquoi c'est important. Attendez, quelle graine est partout sur TikTok maintenant ? Pourquoi tant de gens ont-ils commencé à boire du lait cru ? Pourquoi ne puis-je trouver d’œufs nulle part ?

Alors que nous approchons d’une manière ou d’une autre de 2024, j’ai jeté un coup d’œil aux histoires qui ont captivé les lecteurs en 2023 et à ce qu’elles peuvent nous dire sur notre santé au cours de l’année à venir.

L'ère Ozempic ne fait que commencer...

Cette année, il semblait y avoir des nouvelles constantes sur Ozempic et des médicaments similaires qui peuvent entraîner une perte de poids spectaculaire. À mesure que de plus en plus de ces médicaments arrivaient sur le marché, de plus en plus de patients ont commencé à faire pression pour les utiliser et de plus en plus de médecins ont commencé à les adopter. Deux tendances m'ont particulièrement fasciné cette année : les professionnels de la santé mentale ont commencé à proposer des médicaments pour contrecarrer la prise de poids due aux médicaments psychiatriques , et certaines personnes ménopausées qui avaient du mal à perdre du poids se sont tournées vers eux.

L'intérêt porté à ces médicaments allait également au-delà du traitement du diabète et de la perte de poids : les chercheurs ont rapporté que l'un de ces médicaments, Wegovy, pourrait réduire le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral chez certaines personnes . L’empreinte croissante de ces médicaments pourrait bien n’être que l’un des événements les plus marquants de 2024.

Boîtes d'Ozempic et de Mounjaro, des médicaments injectables à base de sémaglutide et de tirzépatide utilisés pour le traitement du diabète de type 2. REUTERS/George Frey/File Photo

…et l’ère Covid n’est pas vraiment terminée.

Officiellement, l’urgence de santé publique Covid a pris fin cette année , une étape importante alors que la pandémie entre dans une nouvelle phase.

Cette transition a rendu plus difficile pour de nombreuses personnes d’obtenir des tests Covid et des vaccins nouvellement mis à jour, même si le virus continuait d’avoir une présence significative dans nos vies.

De nouveaux variants continuent d’apparaître et beaucoup d’entre nous se retrouvent dans ce qui semble être un cycle sans fin d’infection et de guérison.

Le coût du changement climatique sur la santé est devenu plus clair...

La meilleure partie de mon travail consiste à chercher des réponses à ce qui semble être les questions les plus urgentes du moment. Alors que la fumée des incendies de forêt balayait New York cet été et que le ciel devenait orange, j'ai sorti un masque N95 dans les poches de mon manteau et je me suis demandé, lors de mon trajet troublant jusqu'au bureau, à quel point il était mauvais pour mes poumons de respirer l'air enfumé. Les risques sanitaires liés au changement climatique augmentent rapidement et de plus en plus de personnes semblent avoir commencé à réfléchir à la manière dont le changement climatique affectera leur santé.

Le seul avantage, si on peut l’appeler ainsi, est peut-être que l’année prochaine, nous serons peut-être au moins un peu mieux préparés à nous adapter à la nouvelle normalité. Lors de la prochaine tempête qui inondera New York ou de la prochaine vague de chaleur qui frappera, je saurai quelles précautions prendre pour rester aussi en sécurité que possible.

… tout comme les méfaits de la boisson.

Vous ne voulez peut-être pas l’entendre (moi non plus), mais la preuve que l’alcool est mauvais pour la santé est devenue douloureusement claire. De nouvelles recherches menées cette année ont révélé que les décès liés à l'alcool augmentent plus rapidement chez les femmes que chez les hommes et que l'écart entre les sexes se réduit, en particulier chez les personnes de 65 ans et plus. De plus en plus de preuves sont apparues selon lesquelles l'alcool augmente le risque de cancer, en particulier de cancer du sein et du côlon .

Les décès liés à l’alcool augmentent plus rapidement chez les femmes que chez les hommes. Photo : Christin Klose/dpa

Pour les « curieux sobres » parmi nous, Dry January offre l’opportunité de penser intentionnellement à boire au cours de la nouvelle année et un état d’esprit pour envisager de le maintenir toute l’année.

Et ce qui était vieux est redevenu nouveau.

S'il existe une règle fiable concernant le monde capricieux des tendances en matière de bien-être, c'est que même si les modes peuvent échouer, elles ne meurent jamais vraiment.

Cette année, les Zoomers ont ramené le fromage cottage, longtemps éclipsé par le yaourt grec, et ont vanté ses bienfaits pour la santé. Les gens recherchaient l’ashwagandha, une herbe ancienne, pour tenter de soulager leur anxiété. Et Starbucks a ajouté de l'huile d'olive à son café, renforçant ainsi la popularité d'un pilier du régime méditerranéen que les gens ajoutent également au yaourt, à la crème glacée et à peu près à tout le reste. Certaines personnes sur TikTok, espérant que cela éclaircirait leur peau, ont bu de l'huile d'olive directement dans un verre à shot.

Quelles modes prévaudront en 2024 ? C'est un mystère. Mon argent est consacré à tout ce qui concerne le soulagement du stress (après tout, c'est une année électorale aux États-Unis), donc je garde un œil sur les suppléments et les produits qui prétendent pouvoir calmer notre anxiété. Si seulement c'était si simple.

(c) Le New York Times

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