Face à la montée du nouveau variant du Covid, les tests rapides sont-ils utiles ?

Les cas de Covid-19 augmentent aux États-Unis en raison de la nouvelle variante JN.1

Les États-Unis sont confrontés à une vague de Covid-19 entraînée par le variant JN.1, qui a augmenté les hospitalisations dans le pays, même si pour la plupart des gens, ce nouveau variant ne semble pas provoquer de symptômes plus graves. Face à ce panorama, les experts de la santé soulignent l’importance de se faire tester au Covid-19 pour établir des traitements adaptés et protéger les plus vulnérables.

Le Dr Abraar Karan , médecin spécialiste des maladies infectieuses à Stanford Medicine , a déclaré à NBC News qu'"il est important de savoir si vous avez le Covid par rapport à la grippe ou à quelque chose qui n'est pas du tout viral, comme l'angine streptococcique, car ils ont des traitements différents." De plus, il ajoute que "les traitements sont différents et plus tôt vous recevrez un traitement, meilleur sera le résultat".

Bien qu'il ne soit peut-être pas aussi nécessaire pour les jeunes en bonne santé de subir un test à domicile, Joseph Petrosino , président de biologie moléculaire et de microbiologie au Baylor College of Medicine , reconnaît qu'il est utile de savoir si vous avez un cas de Covid, en particulier si des symptômes persistants apparaissent. "Il y a des personnes en bonne santé, des coureurs ou des personnes qui font de l'exercice, qui peuvent aussi développer un long Covid", mentionne Petrosino.

Les tests rapides à domicile recherchent une partie du virus qui est moins susceptible de muter, ils devraient donc toujours être efficaces contre les nouvelles variantes comme JN.1. Susan Butler-Wu , pathologiste clinicienne à la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud , note que même si elle n'a pas encore vu de données pour cette variante spécifique, si elle est similaire à d'autres, la détection ne devrait pas poser de problème. "Il y a toujours cette crainte que nous ayons une mutation qui empêcherait les tests de fonctionner, mais jusqu'à présent, cela n'a pas vraiment été le cas", explique Butler-Wu.

Une étude publiée dans la revue Clinical Infectious Diseases par des chercheurs de la Harvard Medical School indique que, chez les personnes ayant une immunité préexistante, la charge virale peut culminer vers le quatrième jour des symptômes, ce qui suggère que si elle est testée trop tôt dans la maladie, elle pourrait donner un résultat négatif. . "Vos symptômes pourraient être causés par votre réponse immunitaire", ajoute le Dr Karan.

Le Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC) recommande de se faire tester immédiatement si vous pensez avoir été exposé au Covid et présentez des symptômes tels que congestion, toux ou courbatures. Si vous avez été exposé mais ne présentez aucun symptôme, l’indication est d’attendre cinq jours. De plus, si le résultat initial est négatif, le CDC conseille de répéter le test 48 heures plus tard.

En ce qui concerne la contagiosité, les tests rapides nécessitent un niveau de virus plus élevé pour donner un résultat positif, et des niveaux plus élevés de virus signifient généralement qu’une personne est plus contagieuse. Ces tests présentent cependant certaines limites, notamment vers la fin de la maladie. Selon les données, il est possible que les tests rapides soient positifs mais que le virus ne puisse pas être cultivé, ce qui indiquerait que ces personnes ne sont probablement pas contagieuses.

Une étude de la Harvard Medical School suggère que seulement la moitié des personnes testées positives après cinq jours sont réellement contagieuses. "Après cette période, si votre test rapide est positif, cela ne garantit pas que vous êtes toujours contagieux", explique le Dr Akshay Syal , chercheur en médecine à l'unité de santé et de médecine de NBC News .

En conclusion, même s’il n’a pas été démontré que le variant JN.1 entraîne une diminution de l’efficacité des tests rapides, comprendre la dynamique du virus, les pratiques de test et le calendrier des tests devient essentiel pour un traitement et un isolement efficaces, ainsi que pour pour protéger les personnes à risque à la maison et dans la communauté.

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