Existe-t-il encore un risque de transmission du virus COVID entre l'homme et les chauves-souris ?

Pourquoi les experts avertissent que des variantes mortelles du SRAS-CoV-2 peuvent être transmises entre espèces

Les scientifiques pensent que les chauves -souris ont transmis pour la première fois le virus COVID-19 à l'homme en décembre 2019, et bien que le virus ait depuis évolué en plusieurs variantes, dont Delta et Omicron (avec leurs sous-lignées), une nouvelle étude a révélé que le virus est toujours hautement transmissible entre mammifères.

Les progrès du séquençage de l'ADN ont permis une meilleure paramétrisation du pronostic viral en ce qui concerne la surveillance en temps réel basée sur la séquence dans les populations humaines infectées par le virus.

Récemment, la communauté de la modélisation épidémiologique a également reconnu la nécessité de modéliser au-delà des simples taux d'infection virale dans les populations humaines et d'incorporer des informations sur les interactions humaines avec d'autres espèces et environnements qui conduisent à des événements zoonotiques indirects . C'est-à-dire aux situations où se produit le saut d'une maladie d'un animal à l'homme.

Les scientifiques ont analysé l'ADN des espèces infectées par le virus.

C'est dans ce sens que des chercheurs du Rochester Institute of Technology de New York, aux États-Unis, ont mis au point des simulations informatiques qui montrent que les coronavirus utilisent leurs protéines de pointe pour se fixer aux cellules hôtes aussi bien chez les chauves-souris que chez l'homme, et que dans les deux cas, le processus se fait de la même manière.

"Nous nous attendions à voir une évolution adaptative vraiment cool alors que le virus s'habituait davantage aux humains et moins aux chauves-souris, mais nous n'avons en fait pas vu beaucoup de changement ", a déclaré Gregory Babbitt, scientifique à la Thomas School of Life Sciences. au Collège des sciences de la vie du Rochester Institute of Technology.

"Si vous regardez les relations phylogénétiques des chauves-souris avec l'homme, même si nous sommes assez éloignés sur l'arbre des mammifères, il est possible de comprendre certaines interactions. À la lumière de cela, l'analyse suggère qu'il y aurait une infectiosité assez répandue entre les espèces, et la littérature a montré qu'il y avait beaucoup de preuves pour cela », a expliqué Madhusudan Rajendran, co-auteur de la recherche qui vient d'être publiée dans le journal Société royale des sciences ouvertes .

Les chauves-souris analysées dans la recherche étaient celles du genre Rhinolophus, qui ont été analysées par des experts depuis que le SRAS-CoV-2 a donné naissance.

Dans leur travail, les spécialistes ont étudié comment les protéines de pointe virales dans différentes variantes du SRAS-CoV-2 interagissent constamment dans le corps avec les récepteurs des cellules hôtes connus sous le nom d' ACE2 à la fois chez l'homme et chez diverses chauves-souris.

Les résultats de ces observations ont surpris l'équipe de scientifiques. Les simulations informatiques qu'ils ont menées dans le cadre de leurs recherches ont montré qu'il existe toujours un risque important d'infectiosité entre les espèces de mammifères.

Les scientifiques ont utilisé des simulations sur ordinateur car il était risqué de mener des expériences dans lesquelles ils réinfectaient des cellules virales humaines.

Pour que des événements de contagion zoonotique se produisent, les humains doivent être exposés aux virus. Cela peut se produire par contact direct avec le virus excrété par des chauves-souris infectées ou des hôtes de pontage ou par tout autre contact avec des animaux infectés, comme l'abattage ou l'abattage.

La nature et l'intensité de l'interface chauve-souris-homme sont essentielles pour déterminer le risque de contagion. Le comportement humain est un déterminant majeur de l'exposition , qui peut augmenter le contact avec les chauves-souris ou avec d'autres animaux (hôtes de pont) qui peuvent exposer les personnes sensibles.

Étant donné que la distance phylogénétique entre les chauves-souris et les humains est comparable à celle de la plupart des animaux domestiques et du bétail, "nous suggérons également que ces mammifères, et probablement beaucoup d'autres, pourraient facilement devenir des hôtes réservoirs favorisant l'évolution de l'infectivité persistante entre les espèces", a conclu les spécialistes dans leur document.

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