Qu'est-ce que le métapneumovirus humain, le virus respiratoire qui a mis en alerte les autorités sanitaires aux États-Unis

Les jeunes enfants et les personnes âgées sont les plus touchés par cette maladie virale (Getty)

La pandémie de COVID-19 a mis l'humanité sur les nerfs, qui s'est retrouvée face à une maladie inconnue et dans une situation d'incertitude. Depuis, différentes stratégies ont été mises en place pour prévenir les cas graves et, en plus, ralentir la transmission du SARS - CoV - 2. En parallèle, il y a eu une diminution de la circulation d'autres virus respiratoires , comme le métapneumovirus humain (HMPV).

Trois ans plus tard, et après que le coronavirus a quitté le « rayon » d'une pandémie, les cas de HMPV ont mis en alerte les autorités sanitaires des États-Unis . C'est que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont signalé que les infections ont augmenté au cours du printemps boréal, avec 11% de positivité dans les tests PCR effectués.

"La circulation du métapneumovirus humain (HMPV) a diminué en mars 2020 et est restée faible jusqu'en mai 2021", ont-ils déclaré du CDC. Parce que? "Parce que la pandémie de COVID-19 et la mise en œuvre ultérieure d'interventions non pharmaceutiques (suspension des voyages dans le monde, utilisation de masques, éloignement physique et maintien à la maison) ont réduit la transmission de ces agents pathogènes respiratoires viraux", ont-ils approfondi.

Et ils ont rapporté qu'aux États-Unis, "les épidémies communautaires annuelles d'infections à métapneumovirus humain se produisent généralement à la fin de l'automne, en hiver et au début du printemps. Pourtant, il peut y avoir des variations dans le moment des épidémies entre les régions et entre les communautés d'une même région. »

Les symptômes sont similaires à ceux d'autres virus respiratoires, tels que COVID (Getty)

Les données du CDC indiquent que le pic actuel de cas de métapneumovirus humain est supérieur de 36 % à la dernière épidémie survenue avant la pandémie de SRAS-CoV-2, lorsque la positivité des tests de diagnostic a atteint 7 %. À leur tour, selon ce qui a été rapporté dans un article scientifique de John Williams, professeur de pédiatrie et de génétique moléculaire à l'Université de Pittsburgh, les unités de soins intensifs "se remplissent" de cas confirmés de HMPV.

"Le HMPV peut provoquer des maladies des voies respiratoires supérieures et inférieures chez les personnes de tous âges, en particulier les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli", ont rapporté les autorités américaines.

Quels sont les symptômes les plus courants du métapneumovirus ?

Les symptômes les plus courants du métapneumovirus sont les suivants : toux, congestion nasale, fièvre et essoufflement. Pendant ce temps, dans les cas les plus graves, une bronchite ou une pneumonie peuvent se développer. "La période d'incubation estimée est de 3 à 6 jours, et la durée moyenne de la maladie peut varier en fonction de la gravité, mais elle est similaire à d'autres infections respiratoires causées par des virus", ont-ils détaillé du CDC.

Les cas graves sont généralement dus à une bronchite ou à une pneumonie (Getty)

"Découvert en 2001, le HMPV appartient à la famille des Pneumoviridae avec le virus respiratoire syncytial (VRS) - ont-ils ajouté de l'agence de santé publique américaine -. L'utilisation plus large des tests de diagnostic moléculaire a accru l'identification et la prise de conscience du HMPV en tant que cause majeure d'infection des voies respiratoires supérieures et inférieures."

Actuellement, il n'existe pas de vaccins ou de thérapies antivirales pour les cas de métapneumovirus humain, de sorte que l'approche médicale vise spécifiquement à combattre les symptômes.

"Les cliniciens doivent être conscients des augmentations de l'activité de certains virus respiratoires et rester vigilants pour les augmentations hors saison. Aux États-Unis, la circulation des virus respiratoires a été perturbée pendant la pandémie de COVID-19, mais l'ampleur, le moment et la durée de cet effet ont varié selon les virus. La durée de l'effet de la pandémie et des mesures d'atténuation associées sur la circulation des virus respiratoires est inconnue. La circulation pourrait reprendre aux niveaux pré-pandémiques après que les pratiques d'atténuation du COVID-19 soient devenues moins strictes", ont précisé les autorités sanitaires américaines.

Les mesures restrictives de la pandémie de COVID, telles que l'utilisation d'une jugulaire, ont eu un impact sur la baisse de la circulation du HMPV (Getty)

Et ils ont passé en revue : « Les scientifiques pensent que le virus est probablement passé des oiseaux aux humains à un moment donné et a évolué à partir de là. Le HMPV est le plus susceptible de se propager d'une personne infectée à d'autres par la toux et les éternuements, des contacts personnels étroits tels que toucher ou serrer la main, toucher des objets ou des surfaces contenant le virus, puis se toucher la bouche, le nez ou les yeux.

Concernant cette situation, le médecin spécialiste des maladies infectieuses Rogelio Pizzi, doyen de la faculté des sciences médicales de l'Université nationale de Córdoba (UNC), a déclaré à Infobae : « C'est une maladie virale et il y a eu un pic aux États-Unis qui a particulièrement touché les enfants . Le problème est que ce n'est pas seulement chez les enfants mais aussi chez les enfants immunodéprimés ou chez les personnes âgées dont le statut immunitaire est en déclin. Ou aussi chez les patients souffrant de comorbidités telles que les maladies cardiaques, les maladies chroniques et l'asthme ».

"Le HMPV survient généralement en hiver et au printemps - a poursuivi Pizzi - et il s'est avéré être la deuxième cause d'infections respiratoires chez les enfants, en particulier à l'âge de 5 ans . Une autre caractéristique est qu'il est biologiquement très similaire aux autres virus infantiles. En 2001, on a étudié qu'il s'agissait d'un virus aviaire, c'est-à-dire qu'il s'agit d'une maladie zoonotique qui s'est adaptée à l'homme. Nous devons continuer à prendre soin de nous avec des mesures préventives telles qu'un bon lavage des mains, l'utilisation d'un masque en ces temps et en évitant les lieux fermés ».

Le traitement HMPV cible les symptômes, car il n'existe aucun vaccin pour le prévenir (Getty)

Pour sa part, le Dr Leda Guzzi , membre de la Commission de communication de la Société argentine des maladies infectieuses (SADI), a contribué : "Il est important de contextualiser d'abord que pendant la pandémie de COVID-19, il y a eu une baisse très prononcée du virus les bactéries circulatoires et respiratoires (y compris le virus de la grippe, le virus respiratoire syncytial, le métapneumovirus, mais aussi le pneumocoque, qui est une bactérie).

"Cela a été particulièrement marqué en 2020 mais aussi en 2021 et est attribuable aux mesures appliquées à grande échelle pour le contrôle et l'atténuation de la pandémie, c'est-à-dire les confinements, l'utilisation d'une jugulaire, la distance sociale et la ventilation", a-t-il l'expert en accord avec ce qui a été exprimé par le CDC.

Enfin, l'infectiologue pédiatrique Elizabeth Patricia Bogdanowicz (MN 66 915) a expliqué à Infobae que « les virus respiratoires ont une saisonnalité dans laquelle leur circulation augmente ; On s'attend à ce qu'à la fin de l'automne et en hiver, la circulation d'une série de virus respiratoires soit documentée ».

Selon le spécialiste, membre du Comité des maladies infectieuses pédiatriques de la Société argentine de pédiatrie (SAP), « de nombreux cas d'infection à métapneumovirus ont été observés. Les enfants peuvent tomber malades plusieurs fois au cours d'une saison hivernale car divers virus respiratoires circulent à cette saison. Il est également vrai qu'on estime généralement qu'avant l'année, les enfants ont généralement environ quatre ou cinq épisodes viraux dans la saison hivernale puis, jusqu'à six ans, on estime généralement dix infections virales par an.

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