Qu'est-ce que et comment se transmet le dangereux virus Nipah que l'Inde tente de contenir en fermant les écoles et les bureaux ?

Une épidémie d'infection par le virus Nipah a été détectée dans l'État du Kerala, situé dans le sud-ouest de l'Inde. Les habitants ont installé des pancartes indiquant « Zone de confinement de Nipah »

L' infection à coronavirus qui cause le COVID, la grippe aviaire qui se propage par les volailles et les oiseaux sauvages, ou le virus de la grippe A qui a donné lieu à la pandémie de 2009 (avec des souches de virus aviaire et porcin) sont des zoonoses. C'est-à-dire des maladies animales transmises à l'homme par contagion directe ou par la présence d'un intermédiaire.

En Inde , la mort de 2 personnes suite à une autre infection zoonotique moins connue causée par le virus Nipah a suscité des inquiétudes. Il s'agit d'une maladie dont le taux de mortalité varie entre 40 % et 75 % des cas, selon l' Organisation mondiale de la santé .

Les décès des deux personnes sont survenus dans l'État du Kerala , situé au sud-ouest de l'Inde. En raison de la détection de l'épidémie infectieuse, les écoles ont été fermées et 706 résidents ont été testés pour empêcher la propagation du virus. Sur ce total, 153 sont des agents de santé. De même, l’activité a reçu l’ordre de cesser dans certains bureaux et transports publics.

Le ministre en chef du Kerala, Pinarayi Vijayan, a précisé que le virus avait été détecté dans le district de Kozhikode et a exhorté les habitants à faire preuve de prudence et à suivre les directives de sécurité du département de la santé.

Le virus Nipah a déjà causé la mort de 2 personnes dans l'État du Kerala. Il s'agit d'une infection zoonotique dont le taux de mortalité varie entre 40 % et 75 % des cas / National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

Outre ces décès, deux adultes et un enfant seraient toujours hospitalisés. Il s'agit de la quatrième épidémie du virus Nipah enregistrée dans cet État indien depuis 2018. "Nous ne devons pas avoir peur, mais plutôt faire face à cette situation avec prudence", a écrit Vijayan sur les réseaux sociaux.

Parallèlement, la ministre de la Santé de l'État du Kerala, Veena George , a déclaré qu'elle se concentrait sur "la localisation rapide des contacts des personnes infectées et l'isolement de toute personne présentant des symptômes". Il a également précisé que la souche du virus détectée chez les patients lors de cette nouvelle épidémie était la même que celle qui avait été précédemment trouvée au Bangladesh. Il s’agit d’une souche qui se transmet d’une personne à l’autre avec un taux de mortalité élevé, mais qui a l’habitude d’être moins contagieuse.

Les professionnels de la santé ont testé plus de 700 personnes pour détecter le virus et contrôler l'épidémie. Ils recherchent également des contacts étroits des personnes concernées

Quelle est la maladie causée par le virus Nipah ?

Il s'agit d'une maladie infectieuse émergente qui est apparue pour la première fois chez les porcs domestiques en Malaisie et à Singapour en 1998 et 1999, selon l'Organisation mondiale de la santé animale (OMS).

Il existe des preuves d'infection chez plusieurs espèces d'animaux domestiques, notamment les chiens, les chats, les chèvres et les chevaux, ainsi que les moutons dans le passé. Cependant, depuis l’apparition initiale de la maladie, elle a principalement touché les humains dans différentes régions du monde.

L'organisme responsable de l'encéphalite à virus Nipah est un virus à ARN de la famille des Paramyxoviridae . L'infection par le virus Nipah, également connue sous le nom d'encéphalite à virus Nipah, a été isolée et décrite pour la première fois en 1999. Le nom Nipah dérive du village de Malaisie où le virus a été isolé pour la première fois chez un patient décédé.

La maladie est répertoriée dans le Code sanitaire pour les animaux terrestres de l'Organisation mondiale de la santé animale et il est obligatoire de la signaler à l'OMS.

Comment le virus Nipah s'est propagé aux humains

On soupçonnait que le virus Nipah se trouvait chez les chauves-souris frugivores. Des élevages de porcs ont été créés en Asie. Ces animaux auraient été infectés par les chauves-souris. C’est ainsi qu’aurait commencé la propagation du virus aux humains (Rajib Islam)

Les chauves-souris frugivores, également connues sous le nom de « renards volants », du genre Pteropus, sont le réservoir naturel du virus Nipah, selon l'OMSA. Le virus est présent dans l'urine des chauves-souris et éventuellement dans les selles, la salive et les liquides de naissance.

L'OMS considère qu'après la mise en œuvre de programmes de déforestation, la maladie est apparue dans les élevages porcins de Malaisie. Ces fermes possédaient des arbres fruitiers qui attiraient les chauves-souris de la forêt tropicale. Ils ont exposé des porcs domestiques à l’urine et aux matières fécales des chauves-souris.

En Malaisie et à Singapour, la transmission à l'homme s'est toujours faite par contact direct avec les excrétions ou sécrétions de porcs infectés. Les rapports sur les épidémies au Bangladesh suggèrent que la transmission s'est produite à partir de chauves-souris, sans hôte intermédiaire, par ingestion de sève brute de palmier contaminée par des excréments de chauves-souris, ou en grimpant à des arbres couverts d'excréments de chauves-souris.

Au Bangladesh et en Inde, une possible transmission de la maladie entre humains a été signalée.

Quels sont les symptômes de l’infection par le virus Nipah ?

Les symptômes de l'infection par le virus Nipah sont de la fièvre, des maux de tête, des myalgies, des vomissements et des maux de gorge. Cela peut également provoquer des étourdissements, une somnolence, une altération de la conscience et des signes neurologiques indiquant une encéphalite aiguë (NIAID).

Le virus Nipah se transmet principalement des animaux aux humains, et parfois aussi de personne à personne et par des aliments contaminés.

Chez les personnes infectées, elle présente diverses manifestations cliniques, allant de l'infection asymptomatique à l'infection respiratoire aiguë et à l'encéphalite mortelle. Le virus peut également provoquer de graves maladies chez les animaux, comme les porcs, entraînant des pertes économiques importantes pour les agriculteurs.

En Malaisie et à Singapour, la transmission à l'homme s'est faite par contact direct avec les excrétions ou sécrétions de porcs infectés. Les rapports sur les épidémies au Bangladesh suggèrent que la transmission s'est produite à partir de chauves-souris, selon l'Organisation mondiale de la santé animale (NIAID).

Les personnes infectées présentent initialement des symptômes, tels que de la fièvre, des maux de tête, des myalgies, des vomissements et des maux de gorge, selon l'OMS. Cela peut être suivi de vertiges, de somnolence, d'altérations de la conscience et de signes neurologiques indiquant une encéphalite aiguë.

Certaines personnes peuvent également souffrir d’une pneumonie atypique et de problèmes respiratoires graves, comme un essoufflement aigu. Dans les cas graves, des encéphalites et des convulsions apparaissent, évoluant vers le coma en 24 à 48 heures.

On estime que la période d'incubation de l'infection se situe entre 4 et 14 jours. Cependant, des périodes d'incubation allant jusqu'à 45 jours ont été enregistrées.

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