Épidémies zoonotiques : pourquoi elles sont plus fréquentes et plus graves et comment les éviter

Une analyse sur 60 ans révèle une augmentation exponentielle des infections transmises des animaux aux humains (Illustrative Image Infobae)

L’ impact de la COVID-19 et d’autres épidémies contemporaines sur la santé humaine a mis en évidence la nécessité de mieux comprendre les tendances de propagation des maladies infectieuses . Les agents pathogènes viraux zoonotiques sont à l'origine de la plupart des épidémies modernes lorsqu'ils passent de la faune sauvage ou des animaux domestiques aux humains par le biais de la chasse, de l'invasion de l'habitat et de l'élevage intensif, entre autres activités.

Le changement climatique et d’autres formes de changements environnementaux anthropiques devraient augmenter la fréquence des événements de contagion zoonotique, tandis que l’augmentation de la densité de la population humaine et de la connectivité facilitera la propagation des épidémies qui se produisent. Aujourd'hui, une nouvelle recherche publiée dans la revue BMJ Global Health et dirigée par une équipe de Ginkgo Bioworks en Californie, aux États-Unis, garantit que les tendances historiques démontrent un schéma d'événements de contagion de plus en plus fréquents et graves de virus zoonotiques aux conséquences élevées. Continuez, ensemble, ils tueront 12 fois plus de personnes en 2050 qu’en 2020.

Les épidémies zoonotiques en général sont devenues plus importantes et plus fréquentes au cours des 60 dernières années. Selon une analyse de 60 ans de données épidémiologiques historiques, quatre types d'infections transmises des animaux aux humains ont augmenté à un rythme exponentiel, au milieu d'un schéma global d'épidémies de plus en plus importantes et fréquentes.

Les chercheurs prévoient une augmentation annuelle de 5 à 9 % des cas de contagion et des décès jusqu'en 2050 (Illustrative Image Infobae)

Les changements climatiques et d’utilisation des terres devraient entraîner la fréquence des débordements, facilités par la densité de population et la connectivité, expliquent les chercheurs dans leur article. "Les infections des animaux aux humains ont été à l'origine de la plupart des épidémies modernes", a expliqué Amanda Jean Meadows , l'un des principaux auteurs de l'analyse. Mais les implications pour la santé mondiale future sont difficiles à caractériser, étant donné le manque de données historiques sur la fréquence annuelle et la gravité des déversements zoonotiques au fil du temps.

Pour comprendre ce processus et obtenir une meilleure précision, ils se sont tournés vers leur propre base de données épidémiologique pour rechercher des tendances dans les événements de contagion qui pourraient éclairer les tendances futures attendues.

Cette base de données provient d'un large éventail de sources officielles. Couvre les épidémies signalées par l' Organisation mondiale de la santé sous la forme de rapports Disease Outbreak News (WHO DON) ; des épidémies causées par un agent pathogène viral qui ont tué 50 personnes ou plus ; et des épidémies historiquement importantes, telles que les pandémies de grippe de 1918 et 1957.

Les chercheurs se sont concentrés sur les filovirus (Ebola, Marburg), le coronavirus SRAS 1 , Nipah et Machupo , responsable de la fièvre hémorragique bolivienne, en raison de leur potentiel à présenter un risque important pour la santé publique et la stabilité économique ou politique. Ils ont examiné plus de 3 150 flambées et épidémies entre 1963 et 2019 pour analyser les tendances temporelles du nombre d’épidémies et de décès associés causés par ces agents pathogènes viraux. Ils ont identifié un total de 75 événements de contagion survenus dans 24 pays au cours de cette période. Ceux-ci ont causé au total 17 232 décès, dont 15 771 au cours de 40 foyers, principalement en Afrique, ont été causés par des filovirus.

L'augmentation de la densité de population et de la connectivité facilite des épidémies plus importantes et plus fréquentes, selon les spécialistes (Getty)

Leur analyse, qui exclut la pandémie de COVID-19, montre que le nombre d’événements de contagion et de décès signalés imputables à ces quatre groupes de virus a augmenté respectivement de 5 % et 9 % chaque année entre 1963 et 2019.

"Si ces taux d'augmentation annuels se poursuivent, on s'attendrait à ce que les agents pathogènes analysés provoquent quatre fois plus d'événements de contagion et 12 fois plus de décès en 2050 qu'en 2020", estime le spécialiste. Ces chiffres sont probablement sous-estimés, en raison des critères stricts d’inclusion des agents pathogènes dans l’analyse, qui ont effectivement exclu l’impact des progrès en matière de surveillance et de détection au cours de la période d’étude ; et l’exclusion de la pandémie actuelle de COVID-19. Notre évaluation des preuves historiques suggère que la série d'épidémies récentes provoquées par des déversements zoonotiques ne sont pas une aberration ou un groupe aléatoire, mais suivent plutôt une tendance sur plusieurs décennies dans laquelle les épidémies provoquées par des déversements sont devenues plus importantes et plus fréquentes.

Le paquet final de mesures visant à soutenir la prévention, la préparation et la résilience à l’échelle mondiale reste encore flou. "Cependant, ce que nous savons des tendances historiques, c'est qu'une action urgente est nécessaire pour faire face à un risque important et croissant pour la santé mondiale", a conclu Meadows.

*Les informations contenues dans cet article journalistique sont issues de la recherche intitulée « Les tendances historiques démontrent un schéma de propagation de plus en plus fréquent et sérieux de virus zoonotiques à hautes conséquences », publiée dans la revue BMJ Global Health , dont elles font partie : Amanda Jean Meadows , Nicole Stephenson, Nita K. Madhav et Ben Oppenheim

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