La détection des cas de lèpre a augmenté de 10 % après une surveillance réduite pendant la pandémie

Chaque jour, 385 nouveaux cas de lèpre continuent d'être détectés dans le monde, dont 23 avec des handicaps visibles, et dont 25 sont des garçons et des filles. Shutterstock

La détection des cas de lèpre augmente de 10% après la réduction de la surveillance pendant la pandémie de Covid-19, selon les données de 143 pays compilées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et publiées par la Fondation Fontilles ce jeudi à l'occasion de la célébration , le dimanche 29 janvier de la Journée mondiale contre la maladie.

En Espagne , en 2022, 10 nouveaux cas ont été signalés au Registre national de la lèpre de l'Institut de santé Carlos III-Centre national d'épidémiologie : un en Andalousie, deux dans les Asturies, deux dans les îles Baléares, un en Cantabrie, un dans la Communauté valencienne , un autre en Galice, un autre à Murcie et un autre à La Rioja.

À la fin de l'année, 19 personnes étaient en traitement : trois en Andalousie, deux dans les Asturies, quatre aux Baléares, une en Cantabrie, trois dans la Communauté valencienne, deux en Galice, une à Madrid, une autre à Murcie, et un autre au Pays Basque et un autre à La Rioja.

Or, à un niveau général, la lèpre a enregistré 140 594 nouveaux cas dans le monde en 2021 , dernière année pour laquelle on dispose d'informations. Le chiffre représente une augmentation de 10% par rapport aux 128 405 cas localisés en 2020 et s'accompagne d'une augmentation des détections chez les enfants et les handicaps associés.

Photomicrographie de <i>Mycobacterium leprae</i>. (bacille de Hansen de la lèpre). De la lésion cutanée de la lèpre. Il se multiplie très lentement et affecte principalement la peau, les nerfs et les muqueuses. La plupart des chercheurs pensent que M. leprae est généralement transmis d'une personne à l'autre par des gouttelettes respiratoires. Division des Maladies Bactériennes et Mucotiques

En effet, le nombre de personnes atteintes ayant un handicap visible au moment de la détection a augmenté de 18%, passant de 7 198 en 2020 à 8 492 en 2021, représentant 6% des nouvelles détections et plaçant le taux de handicap à 1,1 cas par million d'habitants.

À leur tour, les nouveaux cas détectés chez les garçons et les filles de moins de 15 ans ont augmenté de 4,9%, passant de 8 629 à 9 052, ce qui implique 6,4% du total et représente un taux de 4,5 cas par million d'enfants , confirmant la continuité de transmission des infections dans les communautés pauvres.

Les chiffres montrent que chaque jour 385 nouveaux cas de lèpre continuent d'être détectés dans le monde, dont 23 avec des handicaps visibles, et dont 25 sont des garçons et des filles , malgré le fait que la maladie soit guérie depuis quatre décennies : un traitement fourni gratuitement gratuitement par l'OMS de deux comprimés par jour pendant un an (six mois dans les cas moins graves) suffit à éliminer la bactérie et, s'il est administré à temps, sert à prévenir le développement d'incapacités.

Les données, par ailleurs, sont encore loin d'atteindre les objectifs fixés pour 2030 par la communauté internationale : réduction du nombre de nouveaux cas à environ 62 500 ; baisse du taux de nouveaux cas avec handicap visible à 0,12 par million d'habitants ; et diminution du taux de détection des nouveaux cas chez les enfants à 0,77 par million d'enfants.

Lésions sur la peau qui causent la maladie.

L'augmentation des détections en 2021 n'est pas la conséquence d'un renforcement des campagnes de détection par les pays concernés, mais de l' émergence de cas non détectés au cours de l'année 2020 à la suite des confinements décrétés pour lutter contre la pandémie de Covid-19 et de la concentration des ressources de santé dans le traitement des personnes touchées par le virus.

En fait, comme l'OMS l'a elle-même souligné dans le rapport publié dans son magazine "Relevé épidémiologique hebdomadaire", "l'augmentation probable des cas non détectés peut encore compromettre l'état d'invalidité des patients et favoriser la poursuite de la transmission" , un aspect déjà annoncé le précédent année tant par l'organisation elle-même que par la Fédération internationale des associations contre la lèpre (ILEP), dont Fontilles fait partie.

« Pendant la pandémie, les campagnes de prévention et de détection se sont arrêtées, et de nombreuses ressources ont été détournées vers l'urgence sanitaire ; par conséquent, nous diagnostiquons maintenant plus de personnes et avec plus de handicaps. Dans les années à venir, nous devrons renforcer le travail pour atteindre toutes les personnes qui sont restées non diagnostiquées et éviter l'aggravation des handicaps produits », a expliqué la directrice de la sensibilisation et du bénévolat à Fontilles, Yolanda Sanchis.

C'est précisément pour cette raison que l'entité a lancé la campagne «Zéro lèpre est possible», qui vise à sensibiliser à la possibilité de mettre fin à la lèpre afin que personne ne subisse les conséquences physiques et sociales d'une maladie qui peut être prévenue et guérie.

(avec des informations du PE)

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