Des scientifiques japonais créent une pilule pour retrouver l’odorat et le goût après une perte due au COVID

L’un des symptômes typiques du COVID-19 est la perte temporaire du goût ou de l’odorat, appelée agueusie et anosmie. L'université d'Hokkaido et la société pharmaceutique Shionogi ont développé une pilule appelée ensitrelvir ou Xocova, efficace contre ces symptômes (Freepik)

Selon l' Organisation mondiale de la santé (OMS) , l'agueusie et l'anosmie , noms qui entraînent respectivement la perte de ces sens, surviennent chez 4 patients sur 10 et, selon les données de l'Université des sciences et de la santé de l'Oregon, 20 % des personnes qui a souffert de distorsions de l’odorat ne s’est pas rétabli dans les trois mois qui ont suivi le COVID-19.

Ce pourcentage important de personnes qui n’ont pas retrouvé leur capacité à ressentir les parfums et les saveurs a motivé l’Université d’Hokkaido et la société pharmaceutique japonaise Shionogi, qui ont développé une pilule qui s’est avérée efficace pour combattre ces symptômes du coronavirus. Ainsi est née la pilule antivirale ensitrelvir – connue sous le nom de Xocova – qui agit comme un inhibiteur de la protéase 3CL, une enzyme essentielle à la réplication du SARS-CoV-2.

Au septième jour de traitement, les patients prenant 250 mg du nouveau médicament ont réduit leurs symptômes de 39 % de plus que le groupe placebo.

Le Dr Stella Maris Cuevas, oto-rhino-laryngologiste, experte en odorat et allergologue, a expliqué dans un dialogue avec Infobae : "Jusqu'à présent, la seule chose qui existe est la formation, c'est-à-dire la rééducation et elle est destinée aux patients anosmiques qui sont restés sans odorat ou à ceux les patients qui se sont retrouvés avec une altération telle qu'une hyposmie, une diminution de l'odorat. C'est ce qui existe jusqu'à présent et cela est connu depuis 2009 et celui qui a introduit cet entraînement ou rééducation, qui sont des exercices qui doivent être faits un à la fois et le patient ne doit pas arrêter de faire cet exercice avec une odeur. évoquant des souvenirs de lieux, de situations ou de personnes jusqu'à ce que vous le sachiez. Une fois que vous connaissez cette odeur, vous passez à une autre deuxième odeur.

La pilule a commencé à être testée pendant la prédominance de la variante Ómicron, et son objectif initial n'était pas précisément de soulager l'anosmie et l'agueusie des patients, mais d'attaquer le virus en termes généraux.

Au Japon, ce médicament est disponible pour les personnes présentant des symptômes légers à modérés, quels que soient leurs facteurs de risque. « A reçu l'approbation réglementaire d'urgence du ministère de la Santé, du Travail et de la Protection sociale (MHLW) du Japon pour le traitement de l'infection par le SRAS-CoV-2 en novembre 2022. Il reste un médicament expérimental en dehors du Japon. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a accordé à l'ensitrelvir la désignation Fast Track, conçue pour accélérer l'examen de nouveaux traitements potentiels pour des maladies graves avec un besoin médical non satisfait », précisent-ils dans Shionogi .

"La perte soudaine de l'odorat, accompagnée du goût (l'odorat donne 80% du goût) se manifeste comme une conséquence de l'entrée du SRAS-CoV-2 par les voies nasales et du contact avec l'épithélium olfactif", a expliqué l'Institut national. des Sciences Médicales et Nutritionnelles « Salvador Zubirán » du Mexique.

C'est chez les patients les moins sévères que l'altération de l'odorat peut être plus fréquente.

Et ils ont ajouté : « Il s'agit d'une couche formée de trois types de cellules : les cellules de soutien, les cellules basales et les cellules olfactives elles-mêmes. Ces derniers sont connus sous le nom de « premier neurone » et sont les seuls neurones trouvés en dehors du cerveau. Les premiers neurones possèdent, au niveau des cils de leurs dendrites, un récepteur, qui est la structure qui finit par être endommagée par le coronavirus.

Et ils ont souligné qu’il s’agit d’un phénomène déjà observé dans d’autres infections, tant par des virus que par des bactéries, qui attaquent et endommagent les neurones, y compris la grippe. La différence est que le degré d’incidence de l’anosmie et de la parosmie dans le COVID-19 est plus élevé en comparaison.

Comment l'étude a été réalisée

"La perte de l'odorat peut être dangereuse", a déclaré le Dr Adiel Asch Rabinovich, spécialiste oto-rhino-laryngologiste au centre médical ABC, car elle ne permet pas de détecter la fumée, les fuites de gaz ou même de consommer des aliments avariés. Le virus SARS-CoV-2 provoque un état inflammatoire dans le corps, en particulier dans les tissus pulmonaires, les reins et même le cerveau ; entraînant une perte d’odorat.

"L'anosmie se produit en raison d'une certaine obstruction à l'intérieur du nez et de dommages aux voies nerveuses centrales qui incluent l'épithélium olfactif, dont la muqueuse servirait de récepteur cellulaire au SRAS-CoV-2", a-t-il déclaré, ajoutant que certains patients parviennent à récupérer leur l'odorat progressivement, mais il y a des cas où il faut aider à retrouver ce sens.

La recherche a été publiée dans la revue scientifique Nature . Dans un essai, les personnes présentant des symptômes légers ou modérés du coronavirus ont reçu 125 ou 250 milligrammes d'ensitrelvir ou un placebo . Au début de l’étude, 20 % des participants ont signalé une certaine perte d’odorat ou de goût.

De nombreuses études réalisées au cours de la dernière décennie suggèrent qu’une exposition brève et répétée aux odeurs peut aider ceux qui ont perdu leur odorat.

Après le troisième jour de traitement, la proportion de participants signalant de tels symptômes dans les groupes ensitrelvir a commencé à diminuer de façon plus spectaculaire que la proportion dans le groupe placebo. Au septième jour, le pourcentage de participants présentant une perte d’odorat ou de goût était 39 % inférieur dans le groupe prenant des pilules de 250 milligrammes par rapport au groupe placebo. Trois semaines après le début du traitement, tous les groupes ont signalé des symptômes similaires.

Même si les scientifiques savent que de nombreux patients récupèrent ces sens naturellement, le médicament offre de très bons résultats. Cependant, il n’est toujours pas prévu de l’introduire en Europe ou sur d’autres continents.

« Apparemment, il semble que ce médicament donne de bons résultats, mais pour l'instant il n'est pas prévu de l'introduire en Europe, où l'on connaît le mieux l'odorat. Le berceau de l'odorat se trouve en Europe et notamment en Allemagne et en Espagne. Il s’agit d’un travail japonais originaire d’Asie, qui indique qu’il est bien toléré chez les patients atteints de COVID. De léger à modéré, ce que je comprends, c’est qu’il s’agit d’un médicament qui est administré aux patients qui ont le COVID, et non à ceux qui en subissent les conséquences », a ajouté Cuevas.

"La plupart des gens se rétablissent d'eux-mêmes, mais nous savons que certains ont des problèmes d'odorat et de goût à long terme", a écrit Yohei Doi , chercheur en maladies infectieuses à l'Université Fujita Health de Toyoake, dans Nature. des chercheurs.

De plus, les problèmes d'odorat et de goût sont moins courants aujourd'hui qu'au début de la pandémie, puisque lorsque les variantes ómicron sont devenues dominantes, "la perte du goût et de l'odorat a commencé à être plus courante", a déclaré Amesh Adalja . , spécialiste des maladies infectieuses au Johns Hopkins Center for Health Security à Baltimore, Maryland. "Mais cela arrive encore et c'est un symptôme pénible", a déclaré l'expert.

Le Dr Cuevas a déclaré que l’odorat revient de lui-même avec le temps. "Il faut lui donner du temps et faire des choses comme demander au patient d'éliminer toutes les odeurs, car tout comme l'odorat donne le goût, il doit aussi faire attention car en ne sentant pas ou en n'ayant pas le goût, il peut ingérer des choses. qui sont en mauvais état, les aliments peuvent être brûlés, c'est-à-dire que la qualité de vie du patient sans odorat ou peu d'odorat est altérée.

Et il a ajouté : « Il faut donner du temps au patient, lui enseigner ces directives et faire l'entraînement à l'aide d'antioxydants, qui sont prescrits sous forme de complexe de vitamines, avec B1, B6, B12, zinc, vitamines C et D. Nous utilisons une solution saline hypertonique. Il faut également exclure qu'il n'existe pas d'autre type de pathologie, comme par exemple la rhinosinusite chronique ou la rhinite allergique, où il existe déjà un processus inflammatoire.

Cuevas a conclu : "C'est un travail qui suscite beaucoup d'attentes mais il faut aussi penser qu'il s'applique aux cas légers à modérés, qui se rétablissent d'eux-mêmes."

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