Des résultats encourageants : à quoi ressemble le vaccin universel contre la grippe

Le vaccin est encore en phase expérimentale (Getty)

Les vaccins sont un outil indispensable pour le contrôle et la prévention de la grippe , le virus qui cause la grippe . Cependant, plusieurs défis subsistent, car ce pathogène a une nature très variable qui peut rendre difficile la sélection des antigènes optimaux.

C'est pour cette raison que parvenir à un vaccin mondial contre la maladie est l'un des grands défis de santé publique, car il est difficile d'anticiper chaque année quelle souche provoquera la prochaine épidémie ou, dans le pire des cas, une pandémie. Ainsi, des injections répétées sont nécessaires pendant la saison de la grippe.

Désormais, une équipe de l'Université de Pennsylvanie (Etats-Unis) semble avoir vu l'horizon dans ce challenge. Dans un récent article publié dans la revue Science , il a testé avec succès chez des rongeurs un prototype de vaccin à ARNm (ARN messager) qui contient des antigènes des 20 sous-types connus de virus grippaux A et B et qui pourrait servir de base à un vaccin universel.

Certaines populations, par exemple les personnes âgées, ne présentent pas la même réponse immunitaire que les jeunes / (Getty)

Selon le document, le vaccin a produit des niveaux élevés d'anticorps spécifiques de sous-types croisés chez les souris et les furets, et a pu protéger les animaux contre les symptômes de la maladie et la mort après une infection par des souches grippales.

Une poussée pandémique

"L'idée ici est d'avoir un vaccin qui donne aux gens un niveau de base de mémoire immunitaire pour diverses souches de grippe, de sorte qu'il y ait beaucoup moins de maladies et de décès lors de la prochaine pandémie de grippe", a déclaré l'un des principaux auteurs du rapport. étude, Scott Hensley, professeur de microbiologie à la Perelman School of Medicine.

Contrairement à d'autres prototypes qui contiennent un ensemble réduit d'antigènes partagés entre les sous-types de virus, ce vaccin comprend des antigènes spécifiques à chaque sous-type. Inspirée par le succès des vaccins avec cette plateforme contre le SRAS-CoV-2, l'équipe dirigée par Claudia Arevalo, de l'Université de Pennsylvanie School of Medicine, a préparé 20 ARNm différents encapsulés dans des nanoparticules, la même technologie utilisée par Moderna pour développer leur vaccinations contre le coronavirus.

Le vaccin à ARN a été la meilleure découverte de la pandémie, selon les experts. Grâce à elle, des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie ont pu mettre au point ce prototype de vaccin universel contre la grippe.

Chacun des ARN codait pour un antigène d'hémagglutinine différent, une protéine grippale hautement immunogène qui aide le virus à pénétrer dans les cellules, selon l'étude. Il garantit également que les niveaux d'anticorps sont restés presque stables quatre mois après la vaccination chez les rongeurs.

«Les vaccins protéiques multivalents produits à l'aide de méthodes plus traditionnelles ont suscité moins d'anticorps et étaient moins protecteurs que le vaccin multivalent à ARNm chez les animaux. La vaccination a protégé les souris et les furets qui ont été exposés à des souches virales appariées et non appariées, et cette protection dépendait au moins partiellement des anticorps », a révélé Arévalo.

Les virus de la grippe provoquent périodiquement des pandémies avec un nombre énorme de décès . La plus connue d'entre elles est la pandémie de « grippe espagnole » de 1918-19, qui a tué au moins des dizaines de millions de personnes dans le monde. Mais ces agents pathogènes peuvent circuler chez les oiseaux, les porcs et d'autres animaux, et des pandémies peuvent se déclencher lorsqu'une de ces souches passe chez l'homme et acquiert des mutations qui la rendent plus apte à se propager entre les humains.

La raison de la vaccination annuelle est liée à la durée des anticorps, qui ne sont pas de longue durée, et à la variabilité du virus.

Les vaccins antigrippaux actuels sont simplement des vaccins saisonniers qui protègent contre les souches récemment en circulation, mais ne devraient pas protéger contre les nouvelles souches pandémiques. Afin de développer ces vaccins, année après année, les agents pathogènes qui ont circulé dans l'hémisphère nord sont utilisés pour générer ceux qui seront appliqués dans le sud, et vice versa.

L'équipe de travail était complétée par Marcus J. Bolton, Valerie Le Sage, Colleen Furey, Hiromi Muramatsu, Mohamad-Gabriel Alameh, Norberto Pardi, Elizabeth M. Drapeau, Kaela Parkhouse, Tyler Garretson, Jeffrey S. Morris, Louise h. Moncla, Ying K. Tam, Steven Hy Fan, Seema S. Lakdawala et Scott E. Hensley.

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