Des images satellites montrent des foules dans les crématoires chinois au milieu de l'épidémie de COVID

Un salon funéraire de Tongzhou, à la périphérie de Pékin, semble avoir construit un nouveau parking, selon des images capturées par Maxar le 24 décembre (photos : Maxar Technologies/via Washington Post)

Un salon funéraire débordant à Chengdu, en Chine, a cessé d'offrir des services, budgétisant seulement deux minutes pour que chaque famille dise au revoir à ses proches avant la crémation . Une maison funéraire à la périphérie de Pékin a rapidement libéré de l'espace pour un nouveau parking . À Shanghai, des escrocs vendaient des places dans des salons funéraires pour 300 dollars chacun à des parents endeuillés essayant d'obtenir un espace de crémation.

Pourtant, le gouvernement chinois continue d'insister sur le fait que moins de 40 personnes sont mortes en Chine du virus depuis le 7 décembre, lorsque les restrictions "zéro COVID" visant à éliminer complètement le virus ont été soudainement levées et que le nombre d'infections a grimpé en flèche.

Un examen par le Washington Post des images satellite, des vidéos de première main publiées sur les réseaux sociaux et des témoignages suggèrent que le nombre de morts du COVID en Chine est beaucoup plus élevé que le décompte du gouvernement, sapant l'affirmation de Pékin selon laquelle l'épidémie reste sous contrôle.

Les salons funéraires à travers le pays ont connu une augmentation spectaculaire de l'activité par rapport à il y a quelques mois et à la même période l'année dernière, alors que les véhicules livrent les corps et que les résidents font la queue pour incinérer leurs proches, selon l'analyse de The Post . C'est une preuve visuelle claire que les registres officiels ne reflètent pas toutes les victimes de l'épidémie.

Les images capturées par Maxar Technologies et fournies à The Post montrent une activité accrue dans les salons funéraires de six villes différentes , de Pékin au nord à Nanjing à l'est, et Chengdu et Kunming au sud-ouest.

infobae

Les images correspondent à des entretiens menés par The Post avec des résidents chinois endeuillés et des employés de pompes funèbres. Les publications sur les réseaux sociaux vérifiées par The Post révèlent de longs temps d'attente et un personnel en sureffectif dans d'autres établissements. Dans toutes les zones analysées, le bilan officiel des morts annoncé par les autorités était à un chiffre, s'il a été signalé.

" Je travaille ici depuis six ans et il n'y a jamais eu autant de monde ", a déclaré une réceptionniste du salon funéraire Jiangnan à Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, décrivant les longues files de voitures attendant d'entrer dans le centre dans les jours avant et après. .à Noël. Les congélateurs étaient pleins et les huit incinérateurs fonctionnaient 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

« Le téléphone n'arrête pas de sonner », dit-il en raccrochant avant de pouvoir donner son nom.

En Chine, lorsqu'un parent décède chez lui ou à l'hôpital, les proches appellent souvent un salon funéraire ou un tiers pour récupérer le corps. Ils s'inscrivent, souvent en personne, avec un certificat de décès et l'identification de leur parent décédé avant de se voir attribuer un créneau horaire pour la crémation - la principale façon de traiter le défunt dans les villes chinoises - et le service commémoratif. .

Il n'est pas rare que les salons funéraires soient plus occupés pendant les mois d'hiver. Mais le volume de trafic observé sur les images satellite, ainsi que les vidéos et les photos montrant des foules de personnes attendant à l'intérieur et à l'extérieur de ces installations, suggèrent une activité supérieure à des périodes comparables au cours de l'année écoulée.

Parmi les véhicules identifiés dans les images satellites et les vidéos vérifiées par The Post figurent des camionnettes très distinctives qui sont couramment utilisées comme corbillards . Des images de longues files d'attente la nuit devant des salons funéraires indiquent que certains proches ont attendu toute la nuit pour organiser l'inhumation de leur défunt.

La demande est devenue si élevée qu'au moins quatre des salons funéraires contactés par The Post ont cessé d'autoriser les services commémoratifs et n'offrent désormais que des services de crémation et de stockage , une indication que la plupart des personnes qui attendaient dans ces installations étaient là pour traiter des êtres chers récemment décédés. .

La manière exacte dont les autorités chinoises comptent les décès dus au COVID est un point de discorde depuis le début de la pandémie. Depuis décembre, seules les personnes décédées d'une insuffisance respiratoire sont incluses dans le décompte officiel, qu'elles aient ou non été testées positives pour le virus. Les autorités sanitaires chinoises ont tenté de rassurer la population en citant le faible taux de létalité, 0,1%, de la variante omicron. Officiellement, un peu plus de 5 200 personnes sont mortes du COVID en Chine depuis le début de la pandémie.

Les projections d'experts internationaux rapprochent le nombre réel de décès de 5 000 personnes chaque jour , et divers modèles prédisent plus d'un million de décès par COVID en Chine en 2023. La population âgée, dont les taux de renforcement sont particulièrement faibles, celui qui souffre le plus.

"La bonne chose est que c'est la variante omicron, pas l'original ou le delta", déclare Mai He, professeur de pathologie et d'immunologie à la Washington University School of Medicine à St. Louis et auteur principal d'un rapport de 2020 qui a utilisé des estimations de crématoires pour suggérer une sous-déclaration des décès à Wuhan, où le coronavirus est apparu pour la première fois. "Le problème, c'est qu'en raison du zéro covid, la plupart des Chinois, leur système immunitaire n'a pas été amorcé."

La Commission nationale chinoise de la santé et son ministère des Affaires étrangères n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Cependant, dans un commentaire acerbe publié lundi, le Quotidien du Peuple , porte-parole du Parti communiste chinois au pouvoir, a défendu cette approche. "La Chine suit une approche scientifique pour prévenir et contrôler le COVID-19 et a constamment affiné ses mesures de réponse à la lumière de l'évolution de la situation", indique le commentaire.

Cependant, pour le Parti communiste chinois et son chef, Xi Jinping , la preuve que les décès sont exponentiellement plus élevés que ceux rapportés est un défi direct à leur affirmation selon laquelle, sous leur sage direction, l'approche chinoise du COVID est supérieure aux occidentaux.

"La Chine était si fière de ses mesures de contrôle du COVID jusqu'au printemps 2021", a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal en santé mondiale au Council on Foreign Relations. « Mais regardez-le maintenant. Tout s'est effondré et leur modèle de réponse à la pandémie est devenu la risée. Cela va affecter non seulement les dirigeants, mais la légitimité du régime lui-même.

Pékin

De nouvelles épidémies sont apparues dans certaines des plus grandes villes de Chine, telles que Pékin et Guangzhou, en novembre malgré la politique zéro-COVID du gouvernement, ce qui a entraîné un nouveau durcissement des mesures. En réponse, il y a eu des protestations massives d'une ampleur et d'une ampleur jamais vues depuis des décennies.

Après que les autorités ont levé drastiquement la plupart des restrictions début décembre, les infections ont balayé la population, qui a peu d'immunité naturelle contre le virus ; la plupart des résidents ont été immunisés avec des vaccins fabriqués en Chine qui sont moins efficaces contre la variante omicron.

Pékin a été l'un des premiers touchés, avec 80 % ou plus de la population infectée fin décembre , selon les estimations de Zeng Guang, ancien épidémiologiste en chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies. Les vidéos montraient des hôpitaux de la capitale chinoise remplis de patients malades, dont beaucoup étaient âgés.

Un salon funéraire de Tongzhou, à la périphérie de Pékin, semble avoir construit une nouvelle aire de stationnement à cette époque , selon des images capturées par Maxar le 24 décembre.

Le salon funéraire du district de Tongzhou à Pékin, avec un nouveau parking construit en décembre et plein de voitures

À l'aide d'images supplémentaires prises par Planet Labs, The Post a déterminé que le grossissement s'était produit le 22 décembre ou après. Deux jours plus tard, plus de 100 véhicules étaient garés au salon funéraire .

Le personnel du salon funéraire faisait des heures supplémentaires, incinérant jusqu'à 150 corps par jour, contre 40 auparavant , selon un rapport supprimé depuis dans le Beijing Youth Daily , géré par l'État. Selon Reuters , des policiers ont été vus au salon funéraire le 21 décembre, surveillant un flux constant d'arrivées. Cependant, lorsque The Post a effectué une recherche sur les principales plateformes Web chinoises début janvier, les mentions de la maison funéraire brillaient par leur absence.

kunming

À l'extérieur du salon funéraire de Kunming, dans la province sud-ouest du Yunnan, les aires de stationnement étaient inhabituellement bondées le 5 janvier, par rapport aux images prises un an plus tôt. Des véhicules garés peuvent être vus le long des rues près d'une entrée, où les gens sont également vus.

Augmentation de l'activité véhiculaire et plusieurs personnes à l'extérieur du salon funéraire

Les 28 et 29 décembre, un compte Douyin -la version chinoise de TikTok- a publié des photos et une vidéo montrant l'attroupement dans les installations. Le Post n'a pas pu confirmer l'heure exacte du tournage, mais la vidéo comprenait des images de grandes foules prises de jour comme de nuit.

Une autre vidéo, postée le 2 janvier, montrait des files d'attente serpentant autour du même bâtiment . « L'épidémie de cette année. Tant de gens font la queue toute la nuit », a écrit l'utilisateur qui l'a posté.

Selon Huwy-min Lucia Liu, professeur d'anthropologie à l'Université George Mason, dans les zones urbaines, les défunts sont souvent incinérés en quelques jours. Cela signifie que les personnes assistant aux funérailles dans les grandes villes telles que Kunming venaient probablement pour des parents récemment décédés, a-t-il expliqué.

"Les personnes qui attendaient à la porte de la maison funéraire la nuit n'étaient pas là pour assister à des funérailles en tant qu'invités", a expliqué Liu. « Il peut s'agir de familles endeuillées ou d'agents funéraires représentant des familles endeuillées attendant tôt le matin pour organiser les services funéraires et la crémation. Normalement, vous n'auriez pas à faire la queue pour cela, surtout la nuit ».

shanghai

Le Post a vérifié des vidéos prises depuis fin décembre montrant des foules devant les salons funéraires Baoxing et Longhua, deux grandes installations du centre-ville de Shanghai.

Une vidéo, tournée la nuit et postée sur Douyin au petit matin du 28 décembre, montrait une longue file d'attente à l'extérieur de Baoxing . La personne qui a mis en ligne la vidéo a commenté que la file d'attente était composée de proches et de « revendeurs », qui avaient attendu plus de cinq heures. La police a publiquement mis en garde contre le scalping.

"Je n'ai jamais vu une file d'attente aussi longue en dehors de Baoxing", a déclaré Liu, de l'Université George Mason, qui a étudié l'industrie funéraire dans la ville. "Ayant passé 18 mois dans divers salons funéraires de Shanghai, cette longue file d'attente est définitivement inhabituelle", a-t-il déclaré.

Pour Shi, un résident de Shanghai de 27 ans dont le père est décédé du COVID à peine un mois après le début de la soixantaine, le processus au salon funéraire de Baoxing a été particulièrement épuisant. Son père est décédé à la maison le 21 décembre, mais on a dit à Shi au salon funéraire qu'en raison du nombre de personnes qui attendaient, il faudrait encore cinq jours avant que les préparatifs puissent être faits pour sa crémation . Pendant ce temps, la famille devait garder le corps à la maison.

Pour assurer une place à son père, Shi a commencé à faire la queue à neuf heures la veille. Quand il est arrivé, il y avait déjà 50 personnes dans la file d'attente. Des policiers étaient sur place pour maintenir l'ordre. Il a attendu toute la nuit et a finalement obtenu un numéro pour son père à 8 heures du matin le lendemain; la crémation a eu lieu quelques heures plus tard à un autre endroit. La présence des membres de la famille n'était pas autorisée. On a dit à Shi que les cendres pourraient être récupérées dans un mois ou deux.

"Pour les familles ordinaires comme la nôtre, c'est définitivement un coup dur", a déclaré Shi. Bien que le père de Shi ait été testé positif avant sa mort, la cause du décès a été répertoriée comme " maladie sous-jacente ".

« N'est-ce pas un mensonge éhonté ? ", demandé.

nankin

À Nanjing, une grande ville au nord-ouest de Shanghai, les images satellite Maxar ont capturé le 3 janvier une file de véhicules blancs le long d'une route à l'intérieur de la maison funéraire de Nanjing, un complexe tentaculaire construit en 2013. Une vidéo publiée sur Twitter le 23 décembre montrait des camionnettes qui s'étiraient. une route au sud du complexe. La poste n'a pas pu confirmer la date à laquelle elle a été enregistrée.

File d'attente et augmentation de l'activité des véhicules

Des scènes similaires ont été filmées au nord de la ville, au salon funéraire du district de Liuhe. Une résidente nommée Jin, qui n'a donné son nom de famille que pour des raisons de sécurité, a décrit avoir attendu presque une journée entière pour livrer le corps de son grand-père à l'établissement pour la crémation.

Une vidéo publiée par Jin et supprimée plus tard de Douyin montrait une longue file de camionnettes et des panaches de fumée remplissant le ciel . Le Post a vérifié cette vidéo, ainsi qu'une autre partagée par Jin qui montrait le même type de camionnettes attendant le long de Mayuxian Road, à plus de 1 000 pieds de l'installation.

Jin a déclaré avoir vu au moins 40 camionnettes à l'extérieur du salon funéraire, ainsi que des résidents qui n'avaient apparemment pas pu obtenir une camionnette transportant des corps dans de petites voitures utilitaires. Un réceptionniste du salon funéraire a déclaré que tous les congélateurs pour stocker les cadavres étaient pleins.

"Notre chauffeur m'a dit qu'il faisait ce travail depuis des décennies, mais il n'avait jamais rien vu de tel", a déclaré Jin, 29 ans. "C'est vraiment triste."

Chengdu

Au salon funéraire Donglin à Chengdu, dans la province sud-ouest du Sichuan, des images satellites prises par Maxar le 21 décembre ont montré des dizaines de véhicules garés autour de l'enceinte, y compris des véhicules blancs ressemblant à des fourgonnettes utilisés pour transporter des cadavres. Une image prise un an plus tôt, le 18 décembre 2021, montrait le salon funéraire pratiquement vide de véhicules.

Le plus grand nombre de voitures dans la région

Face à une demande écrasante, Donglin a dû réduire son service normal , selon le personnel.

"En raison de circonstances inhabituelles, nous suspendons tous les services commémoratifs , mais les familles peuvent toujours dire au revoir au défunt avant la crémation", a déclaré jeudi une réceptionniste au Post .

Lorsqu'on lui a demandé combien de temps les familles avaient pour dire au revoir, il a ajouté: "Deux minutes."

une poussée nationale

En plus de Chengdu, Kunming, Nanjing et Pékin, The Post a également signalé une augmentation du trafic dans les salons funéraires de Tangshan, une ville à l'est de Pékin, et de Huzhou, près de Shanghai.

"En règle générale, nous avons constaté une augmentation de l'activité et du trafic de véhicules dans plusieurs salons funéraires et crématoriums dans les villes chinoises au cours du mois dernier, par rapport à des périodes similaires des années précédentes", a déclaré Stephen Wood, directeur de Maxar, par e-mail. .

Les salons funéraires capturés par imagerie satellite offrent un instantané de ce qui se passe à travers le pays.

Les personnes qui travaillent dans des salons funéraires d'autres régions du pays ont fourni davantage de preuves de ce qui se passe sur le terrain. La réceptionniste de la maison funéraire de Chongqing Jiangnan a décrit comment les travailleurs se sont divisés en trois équipes pour que la maison funéraire puisse fonctionner 24 heures sur 24 . "Depuis que j'ai commencé à travailler jusqu'à ce que j'aie fini, le hall était plein de gens organisant des crémations", a-t-il expliqué.

À Jingyunshan, un salon funéraire de Guiyang, capitale de la province du Guizhou, dans le sud-ouest, un réceptionniste a déclaré qu'au cours des deux dernières semaines de décembre , ils avaient manipulé jusqu'à 250 cadavres par jour, soit plus du double du maximum quotidien de l'établissement avant les fermetures. levé Restrictions COVID . L'entrepôt était plein et les incinérateurs fonctionnaient 24 heures sur 24 .

De nombreuses nécrologies ont également été publiées annonçant la mort de personnalités publiques dont les décès n'étaient pas reflétés dans le décompte officiel. Il s'agit notamment d'un ancien diplomate qui a aidé à négocier la rétrocession de Hong Kong à la Chine, dont l'épouse a déclaré avoir eu le covid, et le créateur de la mascotte des Jeux olympiques d'été de Pékin 2008, décédé d'un « mauvais rhume ».

Pressées sur le bilan réel des morts, les autorités ont tenté de rassurer l'opinion publique.

Liang Wannian, l'un des principaux conseillers de l'équipe gouvernementale de réponse aux coronavirus, a déclaré lors d'une conférence de presse à la fin du mois dernier que les autorités ne pouvaient enquêter sur les décès par COVID qu'après la flambée actuelle. Wu Zunyou, épidémiologiste en chef au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a ajouté que le centre avait analysé les taux de surmortalité et publierait les résultats plus tard.

Ces réponses pourraient ne pas arriver assez tôt pour les résidents.

À Jinan, la capitale de la province orientale du Shandong, Wang, 24 ans, est passé devant la maison funéraire de Jinan à 3 heures du matin le 30 décembre et a vu près de 100 personnes faire la queue dans le froid. Il s'est arrêté pour enregistrer la scène : certains membres du groupe se battaient après qu'une personne ait tenté de se faufiler dans la file d'attente. Wang, qui n'a donné que son nom de famille par crainte de représailles des autorités, a posté la vidéo sur Douyin mais a découvert plus tard que les autorités l'avaient censurée.

« J'ai du mal à comprendre pourquoi ils veulent nous taire », dit-il.

© Washington Post 2023 / Par Samuel Oakford, Lily Kuo, Vic Chiang, Imogen Piper et Lyric Li

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