Des fragments du virus COVID restent dans le sang et les tissus pendant plus d'un an, selon une étude

L’état du COVID long remet en question les attentes initiales concernant le coronavirus, démontrant la nécessité d’une approche à long terme pour la prise en charge des patients guéris.

(Dennis Thompson - HealthDay News) - Le virus COVID-19 peut rester dans le sang et les tissus des patients pendant plus d'un an après avoir vaincu leur infection initiale, selon de nouvelles découvertes.

Les chercheurs ont découvert des morceaux de SRAS-CoV-2 , le virus à l’origine du COVID, restant dans le sang jusqu’à 14 mois et dans des échantillons de tissus pendant plus de deux ans après l’infection.

Ces fragments viraux peuvent contribuer aux longs symptômes du COVID ressentis par jusqu’à trois personnes sur 10 infectées par le COVID, ont indiqué les chercheurs.

"Ces deux études fournissent certaines des preuves les plus solides à ce jour que les antigènes du COVID [marqueurs du système immunitaire] peuvent persister chez certaines personnes même si nous pensons qu'elles ont des réponses immunitaires normales", a déclaré le Dr Michael Peluso, chercheur en maladies infectieuses à l'Université de Californie. , École de médecine de San Francisco.

Jusqu'à trois personnes infectées par le COVID-19 sur dix présentent des symptômes prolongés, probablement dus à des fragments viraux résiduels dans leur corps, suggèrent des recherches récentes (Image d'illustration Infobae)

Au début de la pandémie, on pensait que la COVID était une maladie de courte durée, comme la grippe. Mais un nombre croissant de patients ont souffert d'une COVID longue, un syndrome qui entraîne divers problèmes de santé pendant des mois, voire des années , ont noté les chercheurs. Les symptômes peuvent inclure une confusion mentale, des problèmes digestifs, un essoufflement persistant et des palpitations cardiaques.

Pour cette étude, les chercheurs ont d’abord analysé des échantillons de sang provenant de 171 personnes infectées par le COVID. Leur test ultrasensible recherchait spécifiquement la protéine « Spike » du COVID, qui aide le virus à pénétrer dans les cellules humaines.

La probabilité de détecter des particules virales restantes était environ deux fois plus élevée chez les personnes hospitalisées pour un cas grave de COVID, ont découvert les chercheurs. Il était également plus élevé pour les personnes déclarant être plus malades mais n’ayant pas été hospitalisées.

"En tant que médecin, ces associations me convainquent que nous avons raison, car il est logique qu'une personne qui a été plus malade du COVID ait plus d'antigènes pouvant rester", a déclaré Peluso.

La recherche sur le long COVID progresse : des études suggèrent que les antigènes du virus peuvent persister, remettant en question l’idée selon laquelle les réponses immunitaires normales éliminent complètement le virus. (Informations sur l'image illustrative)

Les chercheurs se sont ensuite tournés vers la banque de tissus Long COVID de l'UCSF, qui contient des échantillons donnés par des patients qui ont lutté contre la maladie infectieuse.

Ils ont détecté des fragments de matériel génétique viral jusqu'à deux ans après l'infection , même s'il n'y avait aucune preuve que le patient avait été réinfecté.

Ils ont trouvé ces restes de virus COVID dans le tissu conjonctif où se trouvent les cellules immunitaires, ce qui suggère que les fragments viraux déclenchaient l’attaque du système immunitaire. Et dans certains échantillons, les chercheurs ont découvert que le virus pouvait être actif.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ces particules persistantes contribuent au long COVID, a déclaré Peluso.

La persistance du virus dans l’organisme et sa possible contribution aux symptômes du COVID long est l’un des axes actuels de la recherche médicale sur la pandémie. (Informations sur l'image illustrative)

Sur la base de ces résultats, il se pourrait que des anticorps monoclonaux ou des médicaments antiviraux pourraient aider les personnes atteintes d’un long COVID en éliminant le virus restant de leur corps, a déclaré Peluso. Son équipe mène plusieurs essais cliniques pour tester cette possibilité.

"Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais j'ai l'impression que nous faisons des progrès dans la compréhension des conséquences à long terme de cette infection", a déclaré Peluso.

Ces résultats ont été présentés lors de la conférence sur les rétrovirus et les infections opportunistes, qui a eu lieu la semaine dernière à Denver. Les résultats présentés lors de réunions médicales doivent être considérés comme préliminaires jusqu'à leur publication dans une revue à comité de lecture.

Plus d'informations. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis disposent de plus d’informations sur le long COVID.

SOURCE : Université de Californie, San Francisco, communiqué de presse, 7 mars 2024

©Le New York Times 2024

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