Le défi inattendu de Xi Jinping et la fin du rêve

Le chef du régime chinois Xi Jinping prend la parole lors du 20e Congrès national du Parti communiste chinois, au Grand Palais du Peuple à Pékin, en Chine. le 23 octobre dernier (Reuters)

La situation se répète dans les grandes villes. Peu importe si la personne qui décide de télécharger une application de rencontre sur son smartphone est mariée ou vit avec son partenaire. Il n'a pas l'intention d'avoir une liaison. Il veut s'organiser pour poursuivre les protestations contre les mesures anti-Covid draconiennes imposées par le régime de Xi Jinping . C'est ainsi que des centaines de milliers de Chinois doivent s'organiser et contourner le siège répressif de Pékin . C'est que la police locale procède à des arrestations aléatoires pour vérifier les téléphones, savoir s'ils font partie des marches et ainsi pouvoir les désigner comme « agents étrangers ».

L'éruption ce week-end dans les plus grandes villes de Chine a bien fait comprendre - outre la lassitude de la population due aux confinements prolongés et absurdes - que plusieurs choses échouent dans le pays -soi-disant-hyper-contrôlé par Xi . L'une est particulièrement frappante : la surveillance et le contrôle étroits que le pouvoir central fait de la vie citoyenne n'ont pas prévu que la patience de la population était à son point le plus sensible. Un incendie dans un bâtiment bloqué par les autorités à Urumqi , la capitale du Xinjiang , a suscité la colère ailleurs sur le territoire. Cette ville était fermée depuis le mois d'août . Et les gens en ont dit assez .

Les manifestations sont les plus bruyantes et les plus importantes depuis trois décennies, à l'exception de celles de ces dernières années à Hong Kong , la ville financière qui, jusqu'à récemment, jouissait d'une démocratie totale mais a été brutalement écrasée par Pékin . Cependant, croire que ces manifestations pourraient mettre en péril le pouvoir de Xi Jinping serait téméraire. Il s'agit plutôt d'un référendum populaire écrasant sur les politiques Covid zéro et d'un signal d'alarme pour une gestion qui jusqu'à présent n'avait pas été ouvertement contestée par les citoyens chinois.

C'est à ce stade que le maillon le plus ostensiblement faible de la stratégie de Xi pour lutter en interne contre l'épidémie de coronavirus qui s'est ensuite propagée à l'ensemble de la planète est perçu, causant des millions de morts. La cocotte-minute qui impliquait d'enfermer par intermittence des centaines de millions de personnes dans les villes productives du pays encore et encore pendant près de trois ans n'a pas été correctement évaluée par les autorités nationales ou locales, plus soucieuses de remplir des formulaires avec des pourcentages de non-réponse efficaces. infectés que de trouver des solutions rationnelles à ce qui serait une inévitable vague de propagation du virus.

Aujourd'hui, alors que presque toute la planète est pratiquement hors de la pandémie, la Chine est confrontée à des dilemmes qui ont déjà été surmontés en Occident et dans d'autres pays asiatiques . Pékin a voulu instruire le reste de la planète en montrant que ses politiques Covid-zéro étaient les plus efficaces pour lutter contre le virus. Le but ultime de cette revendication sanitaire était de prouver que les autocraties étaient plus efficaces que les démocraties traditionnelles pour surmonter les crises dramatiques. De nombreuses histoires ont accompagné ce rêve durant ces presque trois années.

La teneur des protestations a non seulement montré que Xi n'a pas le thermomètre du peuple chinois, mais aussi qu'il doit maintenant céder ou s'endurcir. Sera-t-il capable d'admettre que sa stratégie était mauvaise et a échoué ? Son carrefour actuel consiste à laisser le Covid se propager de manière incontrôlable dans les villes et dans tout le pays -au risque de voir le système de santé s'effondrer- ou à redoubler d'engagement en se rapprochant de son entêtement et en durcissant les restrictions. Il existe cependant une troisième alternative que Pékin ne parviendrait pas à contenir : que la société dans son ensemble, marre, lève de facto les ordonnances de confinement. La rébellion prendrait des dimensions nationales. Alors oui les conséquences seraient difficiles à prévoir.

Cette ouverture factuelle totale ou une autre plus modérée ordonnée par le pouvoir central serait sans précédent. Et même chaotique. La communication déficiente des mesures qui descend des plus hautes autorités vers les villes, la peur des référents locaux d'assumer les erreurs et l'ennui général vont donner un cocktail explosif. Une projection publiée dans la revue Nature en mars dernier prévenait déjà que l'ouverture complète de la Chine pourrait entraîner la mort de 1,5 million de personnes . Cela est dû à trois facteurs : l'inefficacité des vaccins locaux contre la variante Omicron , le refus de Xi Jinping d'autoriser l'importation de doses occidentales avec une meilleure technologie, et le faible taux d'inoculation. Le régime est obsédé.

Ce mardi également, le Washington Post a évoqué la question dans son éditorial : "Après tant de mois à insister sur le fait que le Parti communiste et Xi sont ceux qui savent le mieux que le zéro Covid est la seule approche correcte, changer de cap impliquerait qu'ils ont fait une erreur L'économie de la Chine et la santé de son peuple dépendent de la capacité de ce système autoritaire à répondre aux voix de la protestation, à abandonner sa propre propagande et à faire preuve de flexibilité."

Même Taïwan , du Conseil des affaires continentales (MAC), a critiqué les mesures anti-Covid, la répression des manifestations et exprimé sa solidarité avec les manifestants. « Les droits fondamentaux des personnes à la vie, à la parole, à l'expression et à la liberté de mouvement doivent être respectés et protégés, et les manifestations doivent être gérées de manière rationnelle et pacifique », affirme le communiqué qui aura fait hyperventiler plus d'une personne à Pékin .

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