COVID, rhumes et toux : les raisons de la hausse des infections

Maladies infectieuses : au-delà du rhume, les soucis de santé se multiplient (Getty)

Après la pandémie, l’hiver semble être un défilé sans fin d’inconfort . Quelque chose est arrivé?

Dernièrement, la musique de fond de ma vie est un chœur de toux et d'éternuements . Au travail, les collègues se plaignent de leurs maux de gorge et sur la plateforme de travail Slack, ils mettent des émojis malades à côté de leur nom. À la maison, ma fille rentre de la garderie avec un sac à dos rempli de papier de construction et, le plus souvent, le nez qui coule.

Peu importe combien mon mari et moi nous lavons les mains – et les siennes – les germes se propagent inévitablement à notre bébé, puis à nous. Parfois, il semble que nous ayons à peine un répit avant qu’une autre maladie ne nous frappe.

Nouvelle sensibilité : comment le COVID a aiguisé notre perception des symptômes respiratoires (Illustrative Image Infobae)

Que vous ayez des enfants ou non, à cette période de l'année, vous pouvez avoir l'impression d'être pris au piège dans un cycle de conditions sans fin . Surtout depuis la pandémie, il peut sembler que vous et votre famille tombiez malades plus souvent, que vos rhumes soient plus graves et que la toux dure plus longtemps.

Dans une certaine mesure, c'est un simple calcul : le COVID s'ajoute désormais aux maladies infectieuses qui se propagent déjà à chaque saison virale, a déclaré Nahid Bhadelia, médecin et directeur fondateur du Centre de politique et de recherche sur les maladies infectieuses émergentes de l'Université de Boston. En plus de la grippe et du VRS, il existe plus de 200 virus qui provoquent des symptômes semblables à ceux du rhume , notamment les entérovirus, les rhinovirus, les virus parainfluenza et les coronavirus du rhume, qui sont des parents du virus responsable du covid.

D’après ce que les experts ont pu observer, ces virus n’ont pas évolué pour devenir plus graves. Mais une des raisons pour lesquelles ils peuvent se sentir plus intenses maintenant est que nos corps ont oublié comment les combattre, a déclaré Bhadelia.

Tripledémie : le rhume, le RSV et le COVID fusionnent dans une tempête hivernale d'infections (Illustrative Image Infobae)

Les précautions que nous avons tous prises pour réduire la transmission du Covid au début de la pandémie ont également ralenti la propagation de ces autres virus, a déclaré Bhadelia.

Ainsi, lorsque les gens ont arrêté de porter des masques et ont commencé à socialiser davantage, ils ont été à nouveau exposés à diverses maladies.

En 2022, les cas de grippe, de RSV et de Covid ont augmenté ensemble pour laisser place à une tripledémie . Début 2023, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que les cas d’angine streptococcique étaient en augmentation. Et les norovirus, qui peuvent provoquer de la fièvre et des vomissements, sont également revenus avec les rhumes.

Microbes et enfants : l’espoir de moins de maladies à mesure qu’elles se développent, mais avec des défis constants (Illustrative Image Infobae)

Malheureusement, l'immunité contre de nombreux virus qui rendent les gens malades ne dure pas aussi longtemps, a déclaré Luis Ostrosky, médecin et chef des maladies infectieuses et de l'épidémiologie à l'UTHealth Houston et au Memorial Hermann. Cela signifie que votre corps a une sorte de dette immunitaire qu’il doit rattraper. "Si votre immunité revient aux souches qui circulaient il y a trois ou quatre ans, vous devez la reconstituer", a déclaré Ostrosky.

Une fois que votre corps aura réappris à créer des anticorps contre un virus particulier, si vous y êtes à nouveau exposé, vous ressentirez probablement des symptômes plus légers et vous rétablirez plus rapidement, a déclaré Ostrosky.

Covid nous a également rendus beaucoup plus sensibles au moment où nous sommes malades , disent les experts. Désormais, lorsque quelqu’un arrive au travail ou à l’école avec une toux sèche, cela semble plus important. "Avant Covid, vous vous mouchiez et râliez un peu, mais vous n'en parliez pas autant", a déclaré William Schaffner, médecin et professeur de médecine préventive à la faculté de médecine de l'université Vanderbilt.

Maux de gorge : reflet de la santé post-pandémique ? (Image d’illustration Infobae)

Accorder plus d'attention aux symptômes respiratoires pourrait également donner l'impression que nous sommes malades plus longtemps , a déclaré Debra Langlois, pédiatre à l'hôpital pour enfants CS Mott Health de l'Université du Michigan. Mais une revue de la littérature réalisée en 2013 sur les infections respiratoires courantes chez les enfants a révélé que le temps nécessaire pour résoudre une maladie a toujours été choquant : un rhume peut prendre 15 jours à guérir, et dans la plupart des cas, il faut 25 jours pour qu'une toux disparaisse. .

Les adultes peuvent également avoir ce que les médecins appellent une toux post-virale qui dure trois semaines ou plus après la disparition des autres symptômes. «Mon propre mari souffre d'une toux post-virale depuis des semaines», a déclaré Langlois.

Et dans certains cas, il est possible de développer une infection secondaire au niveau des sinus, des oreilles ou de la gorge , donnant l’impression qu’une maladie en rejoint une autre. «C'est vraiment désagréable d'être malade encore et encore», a déclaré Langlois. "Mais ce qui nous rassure vraiment, en tant que médecins, c'est que même si vous passez un jour, deux ou une semaine sans être malade, cela signifie qu'il s'agit d'un virus distinct."

Symptômes intenses : toux qui persistent au-delà, révélant l'impact prolongé des infections (Illustrative Image Infobae)

Il existe également des mesures qui peuvent freiner au moins certaines infections, a déclaré Langlois, comme se faire vacciner contre le VRS si vous êtes admissible ; assurez-vous d'être à jour sur vos vaccins contre la grippe et le covid ; et appliquer d'autres leçons de la pandémie , comme rester à la maison en cas de maladie et porter un masque dans les avions.

Pour les parents comme moi, dont les jeunes enfants sont porteurs de toutes sortes de germes inimaginables, Langlois a déclaré qu'il y a des raisons d'espérer que nous ne continuerons pas à tomber malades aussi souvent : les enfants sont beaucoup moins susceptibles de tousser au visage et beaucoup plus habiles à se laver. leurs mains sans protester à mesure qu'elles grandissent.

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