COVID prolongé : pourquoi la fatigue et les maux de tête sont les principales conséquences de l'infection

Le COVID prolongé est déjà une réalité qui touche des milliers de personnes à travers la planète et de nouveaux symptômes s'ajoutent presque quotidiennement / (Getty Images)

Selon l'OMS, pour être considérés comme des symptômes de COVID prolongé, ils doivent être présents depuis au moins deux mois, à compter de trois mois après le début de la maladie.

Cette semaine, des chercheurs du Medical College of Georgia (MCG) ont publié une étude scientifique dans la revue ScienceDirect où ils ont découvert que la fatigue et les maux de tête étaient les symptômes les plus courants signalés par les personnes en moyenne plus de 4 mois après avoir eu le COVID-19.

Les symptômes neuropsychiatriques sont observés dans la phase aiguë de l'infection, mais il est nécessaire de caractériser précisément l'évolution des symptômes dans le temps, écrivent les chercheurs (GERMAINE DE CAPUCCINI GOYA)

Les douleurs musculaires, la toux, les changements d'odorat et de goût, la fièvre, les frissons et la congestion nasale figuraient ensuite sur la longue liste des symptômes persistants . « Nos résultats confirment les preuves croissantes qu'il existe des symptômes neuropsychiatriques chroniques après les infections au COVID-19. Il existe de nombreux symptômes dont nous ne savions pas quoi faire au début de la pandémie, mais maintenant il est clair qu'il existe un syndrome COVID prolongé et que de nombreuses personnes sont touchées », a déclaré le Dr Elizabeth Rutkowski, neurologue et auteur de l'étude.

L'étude publiée rapporte les résultats préliminaires de la première visite des 200 premiers patients inscrits à l'étude de cohorte neurologique et moléculaire prospective COVID-19 de Géorgie, appelée CONGA, qui ont été recrutés en moyenne environ 125 jours après avoir été testés positifs pour COVID-19.

La CONGA a commencé à recruter des patients au MCG au début de la pandémie en 2020 pour examiner la gravité et la longévité des problèmes neurologiques. Ainsi, les participants ont commencé à s'inscrire en mars 2020 avec l'objectif ultime d'en recruter 500 en cinq ans. Des symptômes neurologiques ont été signalés par 80 % des 200 premiers participants souffrant de fatigue, le symptôme le plus courant, signalé par 68,5 %, suivi de maux de tête par 66,5 %.

Il existe de nombreux symptômes dont au début de la pandémie nous ne savions pas quoi faire, mais maintenant il est clair qu'il existe un syndrome COVID prolongé et que de nombreuses personnes sont touchées

Un peu plus de la moitié ont signalé des changements d'odorat (54,5%) et de goût (54%) et près de la moitié des participants (47%) répondaient aux critères de déficience cognitive légère, 30% démontrant des problèmes de vocabulaire et 32% des problèmes de mémoire de travail. . La confusion a été signalée par 21 % des participants et l'hypertension était la condition médicale la plus fréquemment observée chez les participants. Aucun participant n'a déclaré avoir eu un accident vasculaire cérébral, une faiblesse ou une incapacité à contrôler les muscles liés à la parole, et les problèmes de coordination étaient parmi les symptômes les moins fréquemment signalés.

Vingt-cinq pour cent répondaient aux critères de dépression, et le diabète, l'obésité, l'apnée du sommeil et des antécédents de dépression étaient associés à ceux qui répondaient aux critères. L'anémie et des antécédents de dépression étaient associés aux 18 % répondant aux critères objectifs d'anxiété. Bien que les résultats à ce jour ne soient pas surprenants et correspondent à ce que d'autres chercheurs ont trouvé, Rutkowski dit que le fait que les symptômes signalés par les participants ne correspondent souvent pas à ce que les tests objectifs ont indiqué était surprenant. Et c'était bidirectionnel.

Femme éternuant derrière une fenêtre, à l'aide d'un mouchoir. (Getty)

La plupart des participants ont signalé des changements dans le goût et l'odorat, mais les preuves objectives des deux directions ne correspondaient pas toujours à ce qu'ils rapportaient. En fait, un pourcentage plus élevé de ceux qui n'ont pas signalé de changements avaient en fait des preuves d'une altération de la fonction basée sur des mesures objectives, écrivent les chercheurs. Bien que les raisons ne soient pas certaines, une partie de l'écart peut être un changement dans la qualité de votre goût et de votre odeur plutôt qu'une capacité purement altérée, a déclaré Rutkowski.

" Ils mangent un sandwich au poulet et disent qu'il a un goût de fumée ou de bougies ou quelque chose d'autre de bizarre, mais nos bandes de saveur essaient de représenter des saveurs spécifiques comme le salé et le sucré. », a précisé Rutkowski. D'autres, par exemple, peuvent s'appuyer davantage sur ces sens, même lorsqu'ils préparent de la nourriture, et peuvent même remarquer un léger changement, dit-elle. Quoi qu'il en soit, leurs données suggèrent une perte persistante de goût et d'odeur après COVID-19. De nombreux rapports antérieurs se sont appuyés sur ce type d'auto-évaluation, et les divergences qu'ils trouvent indiquent que l'approche peut ne pas refléter un dysfonctionnement objectif, écrivent les chercheurs.

D'autre part, les tests cognitifs peuvent surestimer les déficiences dans les populations défavorisées, rapportent-ils. Les premiers inscrits étaient majoritairement des femmes, 35,5% étaient des hommes. Ils avaient en moyenne 44,6 ans, près de 40 % étaient noirs et 7 % avaient été hospitalisés en raison du COVID-19. Dans l'ensemble, les participants noirs ont été touchés de manière disproportionnée, selon les chercheurs.

La plupart des participants ont signalé des changements de goût et d'odeur

« 75 % des participants noirs et 23,4 % des participants blancs répondaient aux critères de déficience cognitive légère. Les résultats indiquent probablement que les tests cognitifs évaluent différemment les différents groupes ethniques. Et les facteurs socio-économiques, psychosociaux (tels que les problèmes familiaux, la dépression et les abus sexuels) et les facteurs de santé physique généraux peuvent affecter de manière disproportionnée les Noirs, écrivent les chercheurs. Cela pourrait également signifier que les tests cognitifs peuvent surestimer le déclin clinique dans les populations défavorisées », écrivent les experts dans leurs conclusions.

On pense que les Noirs et les Hispaniques sont deux fois plus susceptibles d'être hospitalisés pour COVID-19, et les minorités raciales et ethniques sont plus susceptibles de vivre dans des zones où les taux d'infection sont plus élevés . La génétique est également un facteur probable dans leur risque accru d'impact plus élevé du COVID, tout comme le fait d'avoir un risque plus élevé d'hypertension artérielle et de maladie cardiaque plus tôt dans la vie et plus grave. L'un des objectifs de la CONGA est d'essayer de mieux comprendre comment le risque et les effets accrus du COVID-19 affectent les Noirs, qui représentent environ 33 % de la population de l'État.

La fatigue permanente est l'un des symptômes les plus courants chez les patients qui ont souffert de COVID

Les nouvelles vagues des sous-variantes Ómicron dans le monde et qui maintenant avec BA.5 pourraient commencer en Argentine, sont également une raison de fatigue et de fatigue dans la population qui pensait que la pandémie pourrait se terminer avec le vaccin. " Ómicron a rompu avec l'illusion que nous sortions de la pandémie », a déclaré à Infobae Alicia Stolkiner , professeur titulaire de la chaire de santé mentale et de santé publique de la faculté de psychologie de l'université de Buenos Aires. " Cela n'a épargné presque personne directement ou indirectement. Il y a de l'épuisement face à la situation et du découragement et les consultations pour crises d'angoisse et de panique ont beaucoup augmenté . Pendant ce temps, il y a des personnes qui peuvent ne pas avoir de séquelles de l'infection ou qui n'ont pas encore été infectées et souffrent d'un certain degré de fatigue en raison du type de vie qui doit être menée dans le cadre de la circulation du coronavirus, au-delà du fait qu'il y a Il n'y a pas de confinements comme lors de la première étape de la crise", a affirmé la psychologue.

Inflammation accrue : un autre symptôme ?

L'une des raisons pour lesquelles la fatigue semble être un tel facteur chez les personnes atteintes de COVID-19 est potentiellement parce que les niveaux d'inflammation, la réponse naturelle du corps à l'infection, restent élevés chez certaines personnes . Par exemple, des échantillons de sang prélevés lors de la visite initiale et de nouveau lors du suivi ont montré que certains marqueurs inflammatoires étaient élevés et restaient élevés chez certaines personnes. Ces découvertes et d'autres indiquent que bien que les anticorps contre le virus lui-même puissent s'estomper, une inflammation persistante contribue à certains des symptômes tels que la fatigue, dit-il. Elle souligne que les patients atteints de maladies telles que la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde, toutes deux considérées comme des maladies auto-immunes qui ont par conséquent également des niveaux élevés d'inflammation, citent également la fatigue comme symptôme principal.

25 % répondaient aux critères de dépression et de diabète, d'obésité, d'apnée du sommeil / AMERICAN ACADEMY OF SLEEP MEDICINE

" Ils ont une fatigue corporelle où ils se sentent essoufflés, ils vont faire la vaisselle et ils ont des palpitations, ils doivent immédiatement s'asseoir et ils ressentent des douleurs musculaires comme s'ils venaient de courir un kilomètre ou plus. Il y a aussi probablement un certain degré de fatigue neurologique parce que les patients ont aussi un brouillard cérébral, ils disent que ça fait mal de penser, de lire ne serait-ce qu'un seul e-mail et que leur cerveau est juste anéanti . Certaines études ont même montré une réduction du volume cérébral à la suite d'une maladie légère à modérée", a déclaré Rutkowski.

Ces préoccupations multi-systèmes persistantes expliquent pourquoi certains établissements de santé ont mis en place de longues cliniques COVID où des médecins expérimentés dans la myriade de problèmes qu'ils rencontrent se réunissent pour voir chaque patient. Les participants au CONGA qui ont signalé plus de symptômes et de problèmes avaient tendance à souffrir de dépression et d'anxiété.

« Des problèmes comme ceux-ci, ainsi que des troubles cognitifs légers et même des troubles du vocabulaire, peuvent également refléter l'isolement à long terme que le COVID-19 a produit pour de nombreuses personnes. Vous ne faites pas ce que vous feriez normalement, comme passer du temps avec vos amis, les choses qui rendent la plupart des gens heureux. En plus de cela, vous pouvez être confronté à des maux physiques, à la perte d'amis et de famille et à la perte de votre emploi."

L'une des raisons pour lesquelles la fatigue semble être un facteur si important chez les personnes atteintes de COVID-19 est potentiellement parce que les niveaux d'inflammation (Getty)

Pour CONGA, les participants signalent eux-mêmes leurs symptômes et répondent à des questions sur leur état de santé général, par exemple s'ils fument, boivent de l'alcool, font de l'exercice et toute condition médicale préexistante connue. Mais ils subissent également un examen neurologique approfondi qui examine des éléments clés tels que l'état mental, les réflexes et la fonction motrice.

Ils passent également des tests établis pour évaluer la fonction cognitive, et les résultats sont ajustés en fonction de l'âge. De plus, ils effectuent des tests exhaustifs à domicile dans lesquels on leur demande d'identifier les odeurs et la capacité de goûter sucré, acide, amer, salé, soupe ou sans saveur. Ils font même des tests sanguins pour rechercher des indicateurs d'infection persistante comme ces marqueurs inflammatoires et le stress oxydatif.

Les symptômes neuropsychiatriques sont observés dans la phase aiguë de l'infection, mais il est nécessaire de caractériser avec précision la façon dont les symptômes évoluent dans le temps, écrivent les chercheurs. «Et en particulier pour certaines personnes, les symptômes persistent définitivement. Même certaines personnes auparavant très performantes, qui travaillaient généralement 80 heures par semaine et faisaient de l'exercice tous les jours, peuvent ne pouvoir fonctionner qu'environ une heure par jour et être au lit pour le reste », a déclaré Rutkowski.

Il est prouvé que plus vous êtes infecté, plus le risque de problèmes persistants est grand / REUTERS / Amir Cohen

«L'une des meilleures choses que tout le monde puisse faire pour aller de l'avant est de continuer à faire preuve de diligence pour éviter l'infection, notamment en se faisant vacciner ou en se faisant vacciner pour aider à protéger votre cerveau et votre corps contre les symptômes prolongés du COVID et pour aider à protéger les autres contre l'infection. Il est prouvé que plus vous êtes infecté, plus le risque de problèmes persistants est grand . Les résultats de leur étude peuvent être quelque peu biaisés en faveur de pourcentages élevés de symptômes persistants, car l'étude est susceptible d'attirer un pourcentage élevé de personnes préoccupées par les problèmes persistants."

On pense que le SRAS-CoV-2 a infecté les premières personnes fin 2019 et fait partie du groupe plus large des coronavirus, qui ont été une source d’infections des voies respiratoires supérieures, comme le rhume, chez les personnes pendant des années. Au moins une partie de la raison pour laquelle on pense que le SRAS-CoV-2 a un impact aussi large est que le virus est connu pour se fixer à l'enzyme de conversion de l'angiotensine-2, ou ACE2, qui est présente dans tout le corps.

L'ACE2 joue un rôle clé dans des fonctions telles que la régulation de la pression artérielle et l'inflammation. On le trouve dans les neurones, les cellules qui tapissent le nez, la bouche, les poumons et les vaisseaux sanguins, ainsi que dans le cœur, les reins et le tractus gastro-intestinal. Le virus se fixe directement au récepteur ACE2 à la surface des cellules, qui fonctionne comme une porte pour laisser entrer le virus.

L'expérience et les études depuis le début du COVID-19 indiquent que l'impact neurologique immédiat peut inclure une perte de goût et d'odorat, une infection cérébrale, des maux de tête et, moins fréquemment, des convulsions, des accidents vasculaires cérébraux et des lésions nerveuses ou la mort. Au fil du temps, il est de plus en plus évident que des problèmes tels que la perte de goût et d'odorat peuvent devenir chroniques, ainsi que des problèmes tels que le brouillard cérébral, la fatigue extrême, la dépression, l'anxiété et l'insomnie, écrivent les chercheurs. Les conditions persistantes, y compris celles-ci et d'autres, sont désormais appelées "COVID à long terme".

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