Le COVID pourrait augmenter le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, prévient une étude

Les macrophages, cellules du système immunitaire, jouent un rôle crucial dans la relation entre le virus et les artères, selon les chercheurs

(HealthDay News) - De nouvelles recherches montrent que le virus SARS-CoV-2 , qui cause le COVID-19 , peut infecter directement les artères coronaires , favorisant la formation de plaques d'athérome à l'intérieur de celles-ci, ce qui peut augmenter le risque de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral .

Cela peut expliquer pourquoi certaines personnes qui contractent le COVID-19 ont un risque plus élevé de développer une maladie cardiaque. Cela pourrait également faire la lumière sur les raisons pour lesquelles ceux qui ont déjà des problèmes cardiaques développent davantage de complications cardiaques .

"Depuis les premiers jours de la pandémie, nous savons que les personnes atteintes de COVID-19 courent un risque accru de maladie cardiovasculaire ou d'accident vasculaire cérébral jusqu'à un an après l'infection", a déclaré Michelle Olive, directrice associée par intérim du programme Basic and Early. Programme de recherche translationnelle du National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI) des États-Unis.

"Nous pensons avoir découvert une raison", a déclaré Olive, qui n'a pas participé à l'étude. Bien que les chercheurs se soient concentrés sur les personnes âgées présentant des plaques d’athérome dans les artères et décédées du COVID-19, les résultats pourraient avoir des implications plus larges pour toute personne qui contracte le virus.

Les variantes virales et leur relation avec les maladies cardiaques continuent d'être un domaine de recherche actif pour les scientifiques (Illustrative Image Infobae)

Des recherches antérieures avaient montré que le COVID-19 pouvait infecter directement des tissus tels que le cerveau et les poumons . Une fois que le virus atteint les cellules, les chercheurs savaient que le système immunitaire envoie des globules blancs appelés macrophages pour aider à éliminer le virus. Ces macrophages aident également à éliminer le cholestérol dans les artères. Mais lorsque les macrophages sont surchargés en cholestérol, ils se transforment en un type spécialisé de cellules appelées cellules spumeuses, selon les auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que si le SRAS-CoV-2 pouvait infecter les cellules artérielles, les macrophages pourraient augmenter l'inflammation de la plaque existante, a expliqué l'auteur principal, le Dr Chiara Giannarelli, professeur agrégé de médecine et de pathologie à la Faculté de médecine de l'Université de New York. a New York.

Les chercheurs ont testé la théorie avec du tissu des artères coronaires et des plaques d’athérome provenant de personnes décédées du COVID-19. Ils ont pu confirmer que le virus était présent dans ces tissus. Après cela, ils ont prélevé des cellules artérielles et de la plaque, y compris ces macrophages et cellules spumeuses, auprès de patients en bonne santé. Lorsque les chercheurs ont infecté ces cellules dans une plaque d’athérome de laboratoire, ils ont découvert que le virus les avait également infectées.

Les résultats ont montré que le virus infecte les macrophages à un rythme plus élevé que les autres cellules artérielles. Les cellules spumeuses remplies de cholestérol étaient les plus sensibles à l’infection. Ces cellules spumeuses peuvent servir de réservoir pour les virus présents dans la plaque, a rapporté l'équipe. L’infection au COVID-19 pourrait être plus grave ou persistante chez les personnes présentant une plus grande accumulation de plaque.

La relation entre le COVID-19 et les maladies cardiaques est aujourd’hui l’un des domaines de recherche les plus importants, et cette étude fournit des données cruciales à cet égard.Crédit : Getty

Les chercheurs ont également documenté la libération de cytokines, connues pour augmenter l’inflammation et favoriser la plaque dentaire. Cela peut aider à expliquer pourquoi les personnes qui présentent une accumulation de plaque sous-jacente et qui contractent ensuite le COVID peuvent avoir des complications cardiaques à long terme, ont-ils suggéré.

"Cette étude est extrêmement importante car elle s'ajoute à l'ensemble des travaux visant à mieux comprendre le COVID-19", a déclaré Olive dans un communiqué de presse du NHLBI. « Ce n'est qu'une étude supplémentaire qui démontre comment le virus infecte et provoque une inflammation dans de nombreuses cellules et tissus dans tout le corps. En fin de compte, ces informations éclaireront les recherches futures sur les COVID aigus et longs.

" L'étude a été réalisée auprès d'un petit groupe de personnes âgées et dans les formes originales du virus qui ont circulé entre mai 2020 et mai 2021 à New York. Par conséquent, il ne peut pas être généralisé aux variantes du virus ou à des individus jeunes et en bonne santé », ont noté les chercheurs. Ces travaux ont été financés par les National Institutes of Health des États-Unis et ont été publiés en ligne le 28 septembre dans Nature Cardiovascular Research.

Plus d'information. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis disposent de plus d’informations sur le COVID-19.

Source : US National Heart, Lung, and Blood Institute, communiqué de presse, 28 septembre 2023.

*Cara Murez. Reporters de la Journée de la santé © The New York Times 2023

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