COVID-19 : pourquoi les vaccins sont indispensables pour prévenir le risque d'accouchement prématuré après infection

La vaccination a joué un rôle crucial dans le contrôle de la pandémie, comme en témoigne une diminution du risque de naissance prématurée dans les communautés ayant des taux de vaccination élevés (Illustrative Image Infobae)

L’exposition in utero à l’infection au COVID-19 pourrait avoir des effets sur la santé intergénérationnels. L’impact de l’exposition a probablement évolué depuis le début de la pandémie , à mesure que de nouveaux variants sont apparus, que l’immunité contre les infections antérieures s’est accrue et que des vaccins sont devenus disponibles. Ces dernières, ainsi que cette maladie et d’autres, ont été et restent cruciales pour la sauvegarde de la santé humaine.

L’ effet de l’infection maternelle au COVID entre le début de la pandémie et jusqu’en 2023 a été important, augmentant le risque de naissances prématurées au cours de cette période de 1,2 points de pourcentage, selon les experts.

"C'est similaire à une exposition environnementale désastreuse, comme des semaines passées à respirer une intense fumée de feu de forêt", a déclaré Jenna Nobles , professeur de sociologie à l'Université du Wisconsin-Madison, co-auteur avec Florencia Torche , professeur de sociologie à l'Université de Stanford, de recherche qui vient d'être publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences , qui confirme la complexité des femmes enceintes qui subissent une infection au COVID et comment les vaccins peuvent avoir un impact positif sur ces expériences.

Le travail met en évidence l’importance d’augmenter les taux de rappel du vaccin chez les personnes enceintes (Getty)

Comme l’ont révélé les spécialistes, les deux premières années de la pandémie ont été bien pires pour de nombreuses grossesses. Le virus à l’origine du COVID-19 met en danger les grossesses en provoquant des réponses immunitaires et inflammatoires et en endommageant le placenta. L'une des conséquences est une interruption prématurée et un accouchement bien avant la fin des 39 à 40 semaines de gestation prévues.

Alors que le virus s’est propagé de juillet à novembre 2020, la probabilité qu’une mère atteinte du COVID-19 accouche plus de trois semaines avant la date prévue de son accouchement était de 5,4 points de pourcentage plus élevée que prévu ; 12,3% au lieu de 6,9% - ; selon les données de la nouvelle étude.

Contrôle avec vaccination

Les chercheurs ont mesuré l'impact de la pandémie à l'aide des actes de naissance de près de 40 millions d'habitants de Californie, en utilisant des informations sur le moment de la naissance et une comparaison avec les naissances des frères et sœurs pour aider à contrôler les impacts disparates de la pandémie dans différents groupes démographiques.

Ils ont constaté que le risque excessif d’accouchement prématuré a légèrement diminué au début de 2021 avant de chuter fortement en 2022, date à laquelle l’infection maternelle au COVID-19 pendant la grossesse n’a pas entraîné de risque excessif d’accouchement prématuré pour les bébés.

La sécurité et l'efficacité des vaccins contre la COVID-19 chez les femmes enceintes sont étayées par des preuves (Illustrative Image Infobae)

«Les vaccins ont contribué à cette diminution », explique Torche, «un effet qui est évident lorsque l'on divise géographiquement les actes de naissance. Dans les codes postaux où les taux de vaccination sont les plus élevés, le risque excessif de naissance prématurée diminue beaucoup plus rapidement. Depuis l’été 2021, le fait d’avoir contracté la COVID-19 pendant la grossesse n’avait aucun effet sur le risque d’accouchement prématuré dans ces communautés. "Cela met en évidence à quel point les vaccins ont été protecteurs en renforçant l'immunité plus rapidement ; une vaccination précoce a probablement évité des milliers de naissances prématurées aux États-Unis."

La naissance prématurée est associée à une série de problèmes de santé et de carences à court et à long terme pour les enfants et leurs familles. C'est le principal contributeur à la mortalité infantile, et le raccourcissement du développement dans l'utérus peut nécessiter des soins médicaux supplémentaires qui coûtent en moyenne plus de 80 000 dollars par enfant. Une naissance prématurée, même de quelques semaines, réduit le niveau d'éducation, la santé et les revenus attendus à l'âge adulte.

« Nous avons constaté des augmentations similaires, d’environ 38 %, du risque d’accouchement très prématuré – c’est-à-dire avant 32 semaines ; lorsqu'un enfant est susceptible d'avoir besoin de soins intensifs néonatals, avec un risque de retards de développement et de graves implications pour leurs familles également », a déclaré Nobles.

La prévention par la vaccination peut aider à atténuer les impacts sur la santé à court et à long terme (REUTERS)

Les preuves démontrant les effets positifs de la vaccination dans la prévention des naissances prématurées pourraient contribuer à apaiser certaines des inquiétudes les plus importantes exprimées lorsque les vaccins contre la COVID-19 sont devenus disponibles pour les patientes enceintes.

« L’un des principaux facteurs qui contribuent à l’hésitation à la vaccination est que les gens s’inquiètent de la sécurité du fœtus et de la possibilité de tomber enceinte », explique Nobles. Nous savons déjà qu’il existe très peu de preuves d’effets indésirables de la vaccination sur le développement du fœtus. Les résultats obtenus ici sont une preuve irréfutable que ce qui nuira réellement au fœtus, c’est de ne pas se faire vacciner. C’est un message que les professionnels peuvent partager avec les patients concernés.

Les résultats devraient constituer un argument convaincant en faveur de la réception de vaccins et de rappels , même après la diminution du risque d’accouchement prématuré lié au COVID. « Il s’agit d’une épidémie toujours en évolution, et le taux de rappels de vaccins chez les femmes enceintes est actuellement très faible », conclut Nobles.

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