Covid-19 : pourquoi les autorités sont si préoccupées par la propagation du nouveau variant en Colombie

Les autorités sanitaires confirment que la variante « JN.1 » du covid-19 circule en Colombie – crédit Natalia Pedraza/EFE

L'Institut national de la santé (INS) a confirmé mardi 9 janvier la circulation en Colombie d'une nouvelle variante du covid-19, appelée JN.1 , qui suscite des inquiétudes dans le monde entier.

Cette souche a été identifiée comme le variant dominant aux États-Unis et a généré une augmentation significative des cas dans plusieurs régions du monde. Dans ce pays nord-américain, les autorités sanitaires ont observé une augmentation notable des cas ces dernières semaines, le variant JN.1 étant responsable de ce rebond des cas de covid-19 .

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La nouvelle variante du covid-19 a été détectée pour la première fois en septembre 2023 - crédit Bienvenido Velasco/EFE

La nouvelle variante a été détectée pour la première fois en septembre 2023 et quatre mois plus tard, son arrivée en Colombie a été confirmée. L'un des aspects qui inquiète les organisations internationales de santé est qu'il a provoqué la plus forte augmentation d'infections depuis Ómicron , détecté en 2022. En fait, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a classé cette variante comme intéressante en raison de sa propagation rapide. En Italie, par exemple, la variante JN.1 est également liée à l’augmentation des infections depuis la dernière semaine de décembre.

Dans un communiqué, l'INS a expliqué que l'augmentation des cas d'infection respiratoire dans tout le pays est courante au cours du dernier trimestre de l'année, notamment en décembre et janvier, en raison d'une plus grande interaction sociale, des phénomènes climatiques et de l'arrivée de voyageurs en provenance d'Europe et les États Unis. Cependant, chaque fois qu’un nouveau variant apparaît en circulation, les autorités accordent une attention particulière à ses caractéristiques et à son risque potentiel.

Les scientifiques soulignent que les vaccins combattent également la nouvelle variante du covid-19, JN.1 - crédit Alberto Valdes/EFE

Au cours de la seule première semaine de janvier 2024, une augmentation de 23 % des cas de covid-19 a été enregistrée à Bogota par rapport à la dernière semaine de décembre 2023, selon le ministère de la Santé. On sait que la capitale colombienne compte 256 cas actifs de la maladie au 10 janvier 2024.

C’est ainsi que la nouvelle variante JN.1, descendante de la variante Ómicron qui a généré un pic de cas en 2022, a suscité des inquiétudes quant à sa domination aux États-Unis et à son augmentation rapide ailleurs.

Le ministère de la Santé a averti que le taux d'occupation des lits des unités de soins intensifs (USI) en Colombie est sur le point de dépasser 65 % de sa capacité . Bien que cette situation n’implique pas de risque imminent, les autorités sanitaires exhortent les citoyens à utiliser des masques et à maintenir des pratiques constantes de lavage des mains, renforçant ainsi les mesures d’autosoins déjà mises en œuvre pendant la pandémie.

Rapport sur le pic des affections respiratoires de l'INS - @INSColombia/X

Que se passe-t-il en cas de mutation du covid-19 ?

La Clinique Mayo souligne que les variantes du virus à l’origine du covid-19 sont préoccupantes en raison de la manière dont elles pourraient modifier le virus. Parmi les scénarios possibles, l’un d’eux implique que le SRAS-Cov-2 devienne plus efficace pour infecter les gens, se propage plus rapidement ou provoque des maladies plus graves.

Les mutations se produisent précisément lorsqu'un virus infecte une personne. Ce faisant, le virus se réplique et c’est au cours de cette procédure que le code génétique peut subir des altérations aléatoires. Ces altérations, qui peuvent survenir à chaque répétition, sont appelées mutations.

L'ADN de Covid-19 peut muter à chaque fois qu'il se réplique, laissant la place à de nouvelles variantes – crédit image du fichier Getty

Même si les scientifiques ont établi que de nombreuses mutations ne modifient pas le comportement du virus, d’autres peuvent en générer des aspects significatifs. La clinique Mayo souligne que certains effets peuvent être :

  • Que le virus devient plus efficace en évitant le système immunitaire .
  • Que les tests qui détectent la présence du virus dans le corps humain sont moins précis, laissant place à davantage de faux négatifs.
  • Que le virus infecte plus facilement les cellules d'une personne et que, pour cette raison, la personne est plus susceptible de développer une maladie grave.
  • Que les vaccins déjà conçus pour l’attaquer n’agissent pas selon l’efficacité attendue, un cas qui n’a pas été prouvé dans le cas de la nouvelle variante JN.1, mais qui ne constitue pas pour l’instant une alerte.
  • Que les médicaments utilisés pour prévenir ou traiter la maladie provoquée par le Covid-19 diminuent leur fonctionnement.

Les scientifiques du monde entier continuent de surveiller ces changements dans les variantes du virus pour mieux comprendre leurs implications et ajuster les stratégies de prévention et de traitement.

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