Le COVID à long terme peut réduire l'oxygène au cerveau et augmenter les symptômes de dépression et d'anxiété

Julie Fallon est une enseignante des États-Unis qui a eu des séquelles cognitives après avoir eu le COVID (REUTERS/Brian Snyder)

Entre 10 % et 20 % des personnes infectées par le coronavirus souffrent plus tard de différentes séquelles qui sont incluses dans les conditions COVID prolongées ou post-COVID-19. Une étude menée par des scientifiques du Canada et des États-Unis décrit plus en détail l'impact du syndrome sur les gens.

Ils ont découvert qu'une COVID prolongée est associée à une réduction des niveaux d'oxygène dans le cerveau , à de moins bonnes performances aux tests cognitifs et à une augmentation des symptômes de troubles de santé mentale tels que la dépression et l'anxiété .

Pour mener à bien la recherche, les experts ont combiné les résultats de deux nouvelles études parallèles : une en laboratoire, qui comprenait des tests cognitifs et des images des niveaux d'oxygène dans le cerveau, et une enquête nationale auprès de la population canadienne en 2021 et 2022.

Des études antérieures avaient montré une association entre le COVID et les performances des tests, les symptômes cognitifs autodéclarés et les différences de structure cérébrale mesurées par IRM. Mais il n'avait pas détecté de changements d'oxygénation dans le cerveau (Getty)

L'étude en laboratoire a révélé que les personnes qui avaient connu le COVID avec des symptômes avaient de moins bons résultats sur deux tâches informatiques. L'un mesure l'inhibition et l'autre la prise de décision impulsive. Par rapport à ceux qui n'avaient pas été infectés, ceux qui avaient été infectés ont montré un manque de saturation accrue en oxygène dans une zone du cerveau qui est normalement activée pendant l'une des tâches.

"Nous sommes les premiers à démontrer une diminution de l'absorption d'oxygène par le cerveau lors d'une tâche cognitive dans les mois qui suivent une infection symptomatique au COVID-19", a déclaré l'auteur principal, le Dr Peter Hall, chercheur à l'École des sciences de la santé de l'Université publique de Waterloo, Canada.

"C'est important car on pense que le manque d'apport suffisant en oxygène est l'un des mécanismes par lesquels le COVID-19 peut provoquer des troubles cognitifs", a fait remarquer l'expert.

Selon les scientifiques, il a été constaté qu'il y a moins d'absorption d'oxygène dans le cerveau lors d'une tâche cognitive dans les mois qui suivent le COVID

La deuxième étude de ce travail consistait en une enquête auprès de plus de 2 000 Canadiens âgés de 18 à 56 ans. Il a examiné les relations entre le COVID, la fonction cognitive et les symptômes des troubles de santé mentale.

Les répondants qui avaient le COVID ont signalé des difficultés de concentration et des problèmes d'inhibition , ainsi qu'une augmentation des symptômes d' anxiété et de dépression. Ces effets semblaient être légèrement plus forts chez les personnes qui n'avaient pas été vaccinées et étaient toujours détectables après avoir contrôlé la durée pendant laquelle les répondants avaient été infectés.

Des études antérieures avaient montré une association entre le COVID et les performances des tests, les symptômes cognitifs autodéclarés et les différences de structure cérébrale mesurées par IRM. Mais il n'avait pas détecté de changements d'oxygénation dans le cerveau.

Les femmes âgées étaient plus touchées que les autres dans le cas des résultats d'imagerie cérébrale. "Nous ne savons pas avec certitude pourquoi, mais d'autres études ont montré que les femmes âgées sont particulièrement touchées par certains symptômes du syndrome post-COVID", a déclaré Hall.

Les études ont été réalisées lors des premières vagues de la pandémie. On ne sait pas encore si les effets sont similaires avec la variante Omicron du coronavirus et ses sous-lignées

Dans le cas de la population étudiée, "il apparaît que, quels que soient le sexe et d'autres facteurs démographiques, l'infection au COVID-19 au départ est corrélée à une augmentation des problèmes de régulation des émotions six mois plus tard : dépression, anxiété et agitation . Dans certains cas, nous parlons de niveaux de symptômes qui sont égaux ou supérieurs à ceux recommandés comme scores seuils pour les diagnostics psychiatriques », a déclaré Hall.

Les études ont été menées lors des premières vagues de la pandémie. Par conséquent, les chercheurs n'ont pas examiné si la variante Omicron du coronavirus et ses sous-lignées avaient les mêmes effets sur le cerveau que les variantes précédentes.

"Nos deux études, utilisant des méthodes très différentes, soulignent la nécessité de comprendre toute la gamme des dommages causés par la maladie COVID-19", a déclaré Hall.

Les femmes âgées sont plus touchées par le COVID prolongé, après la phase aiguë de l'infection à coronavirus

«Nous avons encore besoin d'en savoir plus sur la façon dont des facteurs tels que la vaccination affectent l'évolution d'un COVID prolongé. Nous devons également savoir comment certaines conditions physiques telles que le diabète, l'obésité et l'hypertension pourraient affecter ces mécanismes et ces résultats. » L'article a été publié dans la revue Brain, Behavior, and Immunity-Health .

Récemment, l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) a publié la première revue systématique vivante des études cliniques sur les traitements potentiels du COVID à long terme.

Les interventions qui semblent prometteuses pour les symptômes d'essoufflement et de fatigue sont l'exercice et la réadaptation, mais la certitude des preuves est faible. D'autres interventions, y compris divers médicaments, ont montré des avantages potentiels, mais la certitude quant à leurs avantages et à leur innocuité est également faible. D'autres études sont nécessaires.

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