COVID : comment une nouvelle variante pourrait émerger plus dangereuse et mortelle qu'Ómicron

Jusqu'à présent, la variante Ómicron est celle qui prédomine en Argentine (Getty)

La pandémie de COVID-19 a placé la science et l'humanité devant une maladie aux caractéristiques étranges et inconnues. Depuis près de trois ans maintenant, les spécialistes enquêtent, entre autres, sur les nouvelles variantes apparues afin de développer davantage les vaccins et les mesures préventives. Heureusement, les infections et les restrictions ont diminué, nous jouissons donc actuellement d'une normalité modérée. Ceci n'est toutefois pas exhaustif, car le virus a depuis longtemps démontré sa capacité à évoluer et à muter . En fait, une étude scientifique récente menée en Afrique du Sud a révélé qu'il pourrait devenir encore plus pathogène, c'est-à-dire qu'il provoquerait un processus infectieux plus grave.

Il convient de noter, dans tous les cas, que ces résultats n'ont pas encore été évalués par des pairs, c'est-à-dire que l'approbation d'autres professionnels compétents dans le domaine fait toujours défaut. À l'heure actuelle, la conclusion est basée uniquement sur une analyse en laboratoire avec des données provenant d'un seul individu. Les travaux ont été menés par l'Africa Health Research Institute, situé dans la ville de Durban.

L'équipe d'experts a utilisé des échantillons de SRAS-CoV-2 d'un patient immunodéprimé pendant six mois. Pendant ce temps, ils ont observé que le virus pouvait continuer à muter. De cette façon, ils ont averti que l'apparition hypothétique d'une nouvelle variante pourrait provoquer une image plus compliquée et mortelle qu'Omicron, qui est la sous-lignée prédominante aujourd'hui.

Pour parvenir à ces résultats, les spécialistes sud-africains ont analysé une personne infectée par le VIH, une pathologie qui altère les défenses de l'organisme. En ce sens, ils ont postulé que les variants Beta et Omicron -initialement identifiés en Afrique australe- pourraient avoir évolué chez ces patients immunodéprimés. Parce que? En raison du temps qu'il faut à ces personnes pour se remettre de la maladie, ce qui permet au virus de muter et d'être plus efficace pour échapper aux anticorps, ont déclaré les auteurs.

Selon ces experts, le COVID-19 pourrait être plus pathogène, provoquant une infection plus importante (Pexels)

"Notre analyse peut indiquer que l'évolution de l'infection par le SRAS-CoV-2 à long terme ne doit pas nécessairement entraîner une atténuation de l'image", ont déclaré les chercheurs dans l'étude. Deuxièmement, ils ont précisé: "Ce que cela peut nous dire, c'est qu'une future variante pourrait être plus pathogène que les variantes d'Omicron actuellement en circulation."

Christian Drosten, l'un des virologues les plus éminents d'Allemagne, a analysé les résultats de cette étude et a estimé : "Il est à craindre que la Chine, où la politique zéro COVID a limité la contagion à ce jour, puisse générer une nouvelle variante si les infections s'installent et il y a une forte augmentation des cas. La couverture vaccinale de la Chine n'est pas élevée parmi les personnes âgées, et elle a exclusivement utilisé des vaccins fabriqués localement qui ne se sont pas avérés aussi efficaces que ceux développés ailleurs. »

Rappelons qu'en 2021, l'Institut africain de recherche en santé, dirigé par le professeur Alex Sigal, a été le premier à tester l'efficacité des vaccins contre l'Omicron. À l'époque, les experts utilisaient également des échantillons provenant d'une personne infectée par le VIH. Initialement, le virus a provoqué le même niveau de fusion et de mort cellulaire que la variante Omicron BA.1, mais au fur et à mesure de son évolution, ces indicateurs ont augmenté pour être similaires à la première version de COVID-19 identifiée à Wuhan, en Chine.

Les spécialistes appellent à des progrès dans les opérations de vaccination pour prévenir de futures épidémies ou de nouvelles variantes (Pexels)

De nouvelles variantes peuvent-elles émerger ?

Deuxièmement, le professionnel a ajouté: "Aujourd'hui, malgré la faible circulation, nous continuons à voir des cas de COVID par Ómicron, car 100% des infections dans notre pays sont par Ómicron, et nous continuons à voir des cas isolés, beaucoup moins qu'avant , des patients hospitalisés et, malheureusement, de certains qui meurent, en particulier dans les groupes les plus à risque ».

Enfin, Bonvehí a suggéré de maintenir la vaccination, d'appliquer les rappels et de les compléter, en particulier dans les populations les plus à risque. « Il peut y avoir des épidémies ultérieures, vous devez donc observer, être prudent et ne pas penser que la pandémie est complètement terminée. L'une des voies du virus est de se transformer et de rester en circulation en permanence, provoquant des cas chez les personnes à haut risque et favorisant, peut-être, la vaccination annuelle dans ces groupes », a-t-il conclu.

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