COVID-19 : combien de temps les enfants infectent-ils la variante Ómicron, selon une nouvelle étude

Des chercheurs américains se penchent sur l’étude du pouvoir infectieux du variant Omicron chez les enfants (Getty)

La durée de l’infectiosité du SRAS-CoV-2 chez les enfants a fait l’objet de débats et de préoccupations dans la communauté éducative et sanitaire. Des recherches récentes soulignent que les enfants atteints du variant Ómicron continuent d'être contagieux en moyenne trois jours après avoir été testés positifs , ce qui suggère une révision des politiques actuelles de quarantaine scolaire.

Les politiques de quarantaine et d’auto-isolement liées au COVID-19 continuent de perturber l’éducation. Ces politiques, bien que généralement plus strictes que celles visant les maladies virales courantes, reposent sur peu de données ; La durée de l’infectiosité du SRAS-CoV-2 chez les enfants est largement inconnue. Nous disposons désormais de plus de détails grâce à une nouvelle étude qui révèle que les enfants infectés par la variante Ómicron restent contagieux pendant trois jours en moyenne après avoir été testés positifs pour le virus.

Investigadores de la Universidad del Sur de California (USC) y la Universidad de Stanford en EE.UU. señalaron que las polÃticas escolares que exigen a los estudiantes con COVID-19 permanecer fuera de las aulas durante cinco dÃas, y ese plazo es plus que suffisant.

Le récent document vise à guider les décideurs politiques de la santé sur la durée appropriée d'isolement pour les enfants qui ont contracté le COVID-19.

"Nous disons essentiellement que les responsables de la santé publique et de l'éducation peuvent envisager des durées plus courtes", a déclaré Neeraj Sood , co-auteur de l'étude, directeur de l' Initiative COVID-19 et chercheur principal au USC Schaeffer Center.

L'étude, qui vient d'être publiée dans la revue JAMA Pediatrics , a révélé que le délai médian jusqu'à l'infectiosité était de trois jours, avec seulement 18,4 % et 3,9 % des enfants encore contagieux au cinquième jour et au dixième jour, respectivement.

Les chercheurs n'ont également trouvé aucune association entre la durée pendant laquelle ils étaient contagieux et le fait qu'ils aient été vaccinés, ce qui suggère que les politiques de retour à l'école n'ont peut-être pas besoin de faire de distinction selon le statut de vaccin ou de rappel .

Cours sécurisés

Le nouveau document vise à informer les décideurs politiques de santé , qui sont confrontés au dilemme de savoir combien de temps les enfants doivent s'isoler lorsqu'ils contractent le COVID-19. Ces politiques d’auto-isolement, destinées à stopper la propagation du virus, peuvent perturber l’éducation des enfants.

L'étude menée par des scientifiques de l'USC et de l'Université de Stanford cherche à découvrir les caractéristiques de la variante Omicron (Getty)

"Nous voulons protéger toutes les personnes à l'école qui pourraient potentiellement être infectées, mais en même temps, nous ne voulons pas interrompre l'éducation de l'enfant infecté , étant donné le nombre d'absences qui ont déjà eu lieu", a expliqué Sood. La durée du pouvoir infectieux est un paramètre important pour déterminer quelle devrait être la durée optimale de l’auto-isolement.

Les chercheurs se sont associés à une société de test de virus et ont examiné des écouvillons nasaux de 76 enfants du comté de Los Angeles âgés de 7 à 18 ans et testés positifs pour le COVID-19.

Les participants à l'enquête ont fourni des échantillons lors de cinq visites à domicile sur une période de 10 jours et les échantillons ont été examinés dans un laboratoire à la recherche de preuves de mort cellulaire, signe d'infectiosité. Tous les participants ont été infectés par la variante Ómicron du COVID-19.

"Nous voulions examiner comment l'infectivité a changé sur une période de 10 jours", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Nikhilesh Kumar , étudiant en médecine à la Keck School of Medicine de l'USC.

Les résultats concordent avec ceux d'enquêtes précédentes menées auprès d'adultes ayant contracté le variant Ómicron, qui n'ont montré aucune association entre le statut vaccinal et le moment de l'infectiosité . "Cette recherche a montré que les adultes atteints d'Ómicron étaient infectés pendant une période légèrement plus longue, avec une durée médiane de cinq jours", a déclaré Sood.

L'équipe a suggéré de poursuivre les recherches afin que les décideurs politiques puissent envisager d'ajuster la durée pendant laquelle les étudiants devraient être hors de la classe.

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