Le coronavirus s'est transmis plus de 100 fois de l'homme au cerf : pourquoi ça inquiète la science

Le virus s'est probablement largement répandu parmi les cerfs, qui ont muté chez les animaux, et qui peuvent avoir transmis ces versions modifiées du virus à l'homme au moins trois fois (Pennsylvania Game Commission)

Le coronavirus qui cause la maladie COVID-19 n'a pas seulement affecté l'humanité. Il a également été détecté chez des cerfs, des visons, des rats, des loutres, des furets, des hamsters, des gorilles, des chats, des chiens, des lions, des tigres et des tatous qui ont contracté le virus chez l'homme .

Bien que rare, la transmission des animaux aux humains a également été documentée ou soupçonnée chez les visons d'élevage, les chats domestiques et les cerfs de Virginie.

Malgré le fait que l'urgence de santé publique COVID de portée internationale a déjà été déclarée terminée, la pandémie continue toujours . Les scientifiques craignent que les animaux ne soient des réservoirs potentiels d'infections zoonotiques susceptibles de provoquer de nouvelles épidémies chez l'homme à l'avenir.

Aux États-Unis, des chercheurs du Service d'inspection de la santé animale et végétale du ministère de l'Agriculture ont découvert que les humains avaient transmis le coronavirus au cerf de Virginie plus de 100 fois fin 2021 et début 2022.

On craint que les animaux ne soient des réservoirs du coronavirus, ce qui pourrait provoquer de nouvelles épidémies chez l'homme à l'avenir (Getty)

Cette recherche suggère également que le virus s'est probablement largement répandu parmi les cerfs, qu'il a muté chez les animaux et qu'ils ont peut-être transmis ces versions modifiées du virus aux humains au moins trois fois.

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications le 10 juillet. Dans l'article, les chercheurs ont averti que le cerf pourrait devenir un réservoir animal à long terme du coronavirus et une source potentielle de nouvelles variantes.

"Les cerfs interagissent régulièrement avec les humains et se trouvent couramment dans les environnements humains, près de nos maisons, de nos animaux domestiques, des égouts et des ordures", a déclaré le Dr Xiu-Feng Wan , professeur à l'Université du Missouri et directeur du NextGen Center. de la grippe et des maladies infectieuses émergentes aux États-Unis, qui ont participé à l'étude.

"La possibilité que le SRAS-CoV-2, ou toute maladie zoonotique, persiste et évolue dans les populations d'animaux sauvages puisse poser des risques uniques pour la santé publique", a souligné l'expert dans un communiqué.

Dans le cas des cerfs, les scientifiques ont noté qu'ils interagissent régulièrement avec les humains et se trouvent près des maisons, des animaux domestiques, des égouts et des ordures (Matthew Silk)

Le service d'inspection de la santé animale et végétale du ministère américain de l'Agriculture mène actuellement plusieurs projets pour comprendre comment le virus se comporte chez différents animaux, comment il se déplace entre les animaux et les humains, et ce qui peut être fait de la santé publique pour interrompre la chaîne de transmission.

"Cette recherche nous aide à mieux comprendre comment une maladie qui peut affecter à la fois les humains et les animaux se propage et évolue dans le monde réel, et nous permet de mieux faire face aux futures épidémies de maladies infectieuses", a déclaré le Dr Ria Ghai , chercheur à les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) , qui faisait également partie du travail.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que les cerfs jouent un rôle important dans la propagation du virus à l'homme, la transmission de l'homme à l'animal pose plusieurs problèmes de santé publique, car le réservoir animal pourrait permettre la persistance de variants viraux qui ont disparu des populations humaines.

En fait, la nouvelle étude publiée dans Nature Communications confirme les rapports précédents selon lesquels certaines variantes du coronavirus, dont Alpha et Gamma, ont continué à circuler chez les cerfs même après être devenues rares chez l'homme.

Il existe un risque que les animaux soient des réservoirs du virus, ce qui pourrait permettre la persistance de variants qui ont déjà disparu des populations humaines (REUTERS / Angela Ponce)

Les nouveaux hôtes animaux donnent également au virus de nouvelles opportunités de muter et d'évoluer, donnant potentiellement naissance à de nouvelles variantes qui pourraient infecter les humains. Si ces variants sont suffisamment différents de ceux qui ont circulé auparavant chez l'homme, ils pourraient échapper à certaines défenses du système immunitaire.

Les chercheurs ont séquencé près de 400 des échantillons collectés entre novembre 2021 et avril 2022. Ils ont trouvé plusieurs versions du virus chez le cerf, y compris les variantes Alpha, Gamma, Delta et Ömicron.

Les scientifiques ont ensuite comparé les isolats viraux de cerfs avec ceux de patients humains et ont cartographié les relations évolutives entre eux. Ils ont conclu que le virus est passé des humains aux cerfs au moins 109 fois , puis la transmission de cerf à cerf s'est souvent produite.

En Argentine, en août de l'année dernière, la présence du coronavirus a également été révélée chez le tatou -également appelé poilu ou quirquincho-, un mammifère cuirassé qui vit en Argentine, en Bolivie, au Brésil, au Chili, au Paraguay et en Uruguay.

En Argentine, il a été détecté que 4 tatous avaient le COVID-19, avec une variante du coronavirus Gamma, qui ne circulait plus chez l'homme.

Des chercheurs de la Faculté des sciences vétérinaires de l'Université nationale de La Pampa , des Facultés vétérinaires de l' Université de Buenos Aires, de l'Université nationale de San Martín et du consortium Proyecto País, qui dépend du ministère des Sciences, de la Technologie et de l'Innovation, ils ont mené l' étude. Ils ont confirmé que 4 tatous avaient le COVID-19.

Le plus surprenant était que les animaux étaient infectés par une variante du coronavirus Gamma, qui avait circulé au premier semestre 2021. C'est-à-dire que lorsque les animaux ont été infectés en mars 2022, Gamma ne circulait plus dans la transmission entre humains. dans le pays.

Selon Infobae, le Dr Ana Bratanich , professeur et chercheur à la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Buenos Aires et l'un des co-auteurs de l'ouvrage, a commenté à Infobae, "que cette espèce, comme le tatou, a eu une infection par Gamma signifie qu'il est possible que ce variant ou d'autres s'installent dans cette population et génèrent un réservoir. Cela pourrait être une niche à partir de laquelle de nouvelles variantes du virus peuvent émerger », a-t-il averti.

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