Comment tirer le meilleur parti de votre test COVID-19 à domicile

DOSSIER — Un test rapide d'antigène COVID-19 dans le quartier Queens de New York le 25 janvier 2022. Les tests à domicile sont toujours un outil précieux pour vous protéger et protéger les autres du virus, et ils restent largement disponibles dans les pharmacies et les épiceries. magasins magasins. (Jeenah Moon/Le New York Times)

(Temps des sciences)

Même si le COVID-19 fait désormais partie de la saison des virus respiratoires, les centres de test communautaires et les centres de test au volant où vous pouviez déterminer si c'était la cause de vos éternuements ont disparu.

Cependant, les tests à domicile restent un outil précieux pour vous protéger et protéger les autres contre les virus et sont toujours disponibles dans les pharmacies et les dépanneurs.

Ci-dessous, nous vous expliquons ce que vous devez savoir sur le fonctionnement de ces tests, comment les obtenir et quand les passer.

Les tests rapides fonctionnent-ils toujours ?

Oui, même avec la nouvelle variante, JN.1, déjà répandue dans tous les cas aux États-Unis, les tests rapides devraient rapidement identifier si vous êtes contagieux. En effet, les tests rapides détectent une protéine à l'intérieur du virus plutôt que la protéine de pointe à la surface du virus qui a changé avec les variantes, a déclaré Aubree Gordon, chercheuse en maladies infectieuses et en santé publique à l'Université du Michigan ; Il y a cependant un piège : il faut se faire tester au bon moment.

Alors, quand dois-je me faire tester ?

Les experts recommandent de passer un test dès que vous présentez des symptômes et si possible au cours de l'évolution de la maladie, mais si vous en avez peu, vous devez attendre environ trois ou quatre jours après l'apparition des symptômes. "Si j'étais vous, si je savais que je n'avais subi qu'un seul test et que mes symptômes avaient commencé ce matin, je n'utiliserais pas le test aujourd'hui", a déclaré Michael Mina, ancien chercheur en santé publique à l'Université Harvard et aujourd'hui directeur du département scientifique. chez eMed, une entreprise de technologie de santé proposant des tests COVID-19 et des soins virtuels. "Je me ferais tester après-demain."

S'il s'avère négatif, répétez le test 48 heures plus tard pour exclure un faux négatif. Si vous avez été en contact avec une personne malade et n’avez présenté aucun symptôme, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis recommande d’attendre cinq jours pour vous faire tester.

Si vous passez du temps avec des personnes présentant un risque élevé de contracter une forme grave de la COVID-19, comme une personne vivant dans une maison de retraite, vous devriez vous faire tester immédiatement, que vous ayez été exposé au virus ou non. Si vous présentez des symptômes tels qu’un nez qui coule, un mal de gorge ou des frissons, il est préférable de rester à la maison quel que soit le résultat du test.

Les tests coûtent cher. Où puis-je obtenir des essais gratuits ?

Les experts reconnaissent qu’il est désormais plus difficile d’obtenir des tests gratuits depuis la fin de l’urgence sanitaire liée au COVID-19 en 2023 et que les assureurs ont probablement cessé de couvrir leurs coûts, mais ils sont toujours disponibles.

Vous pouvez demander jusqu'à huit tests à domicile par famille auprès du gouvernement fédéral des États-Unis sur la page COVIDtests.gov. Une autre option pour des tests et des traitements gratuits est le programme Test-to-Treat des National Institutes of Health (NIH), avec lequel Mina travaille. Vous pouvez être éligible à des tests gratuits via le programme si vous n'avez pas d'assurance maladie, si vous êtes considéré comme « assuré de manière limitée », si vous bénéficiez de Medicaid ou de Medicare, ou si vous recevez des soins par l'intermédiaire du ministère de la Santé des anciens combattants ou des services de santé des Indiens d'Amérique.

Medicaid et le programme d'assurance maladie des enfants couvriront le coût des tests à domicile jusqu'en septembre 2024. Bien que Medicare ne couvre généralement pas les produits en vente libre, si vous bénéficiez d'une couverture Medicare et qu'un médecin vous prescrit un test PCR ou rapide, ce ne sera pas le cas. couvert. Cela ne devrait avoir aucun coût. Certains plans Medicare Advantage offrent une couverture pour les tests à domicile. Vous pouvez également utiliser un compte d’épargne médicale ou un compte de dépenses flexible pour les payer.

Certains centres de santé publique mettent des tests de dépistage du COVID-19 gratuits ou à faible coût à la disposition des personnes non assurées ou des membres de communautés mal desservies. De plus, certaines villes continuent de distribuer des tests COVID-19 gratuits dans les écoles et les bibliothèques publiques.

Puis-je utiliser un test expiré ?

Probablement pas, car ce ne sera pas très précis, mais assurez-vous que votre kit de test est bien périmé. La FDA dispose d’une liste de tests avec des dates d’expiration prolongées. Recherchez le numéro de lot sur votre boîte de test pour le vérifier.

Si vous utilisez un test expiré et "qu'il revient positif, croyez-le", a déclaré Mina, mais vous ne devriez pas vous fier au résultat négatif d'un test expiré pour exclure une infection.

J'ai eu un résultat positif. Dois-je le signaler ?

Un résultat positif signifie que vous êtes infecté et probablement contagieux. Vous devez avertir vos contacts proches et vous isoler pour éviter d’exposer davantage de personnes. C'est également une bonne pratique de signaler votre résultat positif, ce qui peut aider les responsables de la santé publique à adapter leurs directives et à allouer les ressources de manière appropriée. Vous pouvez le faire via le site Web du NIH MakeMyTestCount.org. (Les tests effectués au cabinet du médecin, dans un laboratoire ou lors d'un rendez-vous de télésanté sont automatiquement signalés.)

Mon résultat positif pourrait-il être erroné ?

Les faux positifs sont "assez rares", a déclaré Gordon, mais si vous voulez avoir l'esprit tranquille, a-t-il ajouté, vous pouvez répéter le test avec un autre kit ou demander à votre médecin un test PCR, qui détecte de plus petites quantités de virus qu'un test rapide. test.

L’intensité de la ligne de test COVID-19 correspond-elle au degré de maladie ?

Si vous testez votre infection tous les jours, vous remarquerez peut-être que la ligne rose sur le test passe de pâle à brillante avant de disparaître. Les chercheurs ont découvert que l’apparence de la ligne de test indique généralement la quantité de protéine virale présente. Si vous avez une grande quantité de virus dans votre corps, vous êtes plus susceptible d’infecter d’autres personnes, a déclaré Gordon.

Cependant, l’intensité de la ligne peut également varier en fonction de la manière dont le frottis est réalisé, de l’ancienneté du test, du fait que vous soyez vacciné ou déjà infecté, ou encore de l’heure de la journée à laquelle vous faites le test.

Combien de temps reste-t-on contagieux après un test positif ?

Vous pouvez commencer à excréter des particules virales un jour ou deux avant l’apparition du premier mucus ; Cette excrétion virale peut culminer deux à trois jours après l’apparition des symptômes. Vous êtes moins susceptible de transmettre l’infection plus tard au cours de la maladie. Bien que certaines personnes soient testées positives plus longtemps, la plupart sont négatives au dixième jour.

Idéalement, vous devriez être testé tout au long de votre infection jusqu'à ce que votre test soit négatif, a expliqué Zoë McLaren, professeure agrégée à l'Université du Maryland dans le comté de Baltimore. De cette façon, vous saurez quand vous pourrez à nouveau être en contact avec d’autres personnes en toute sécurité.

J’avais tous les symptômes typiques du COVID-19, mais je n’ai jamais été testé positif. Ai-je mal passé le test ?

Il est possible que vous n'ayez pas fait le frottis correctement ou que vous ayez eu une autre maladie. Après tout, nous sommes en pleine saison du virus respiratoire syncytial et de la grippe.

Cependant, la dernière variante est si contagieuse que si une personne avec qui vous vivez est atteinte du COVID-19, vous êtes très susceptible de l'attraper, a déclaré Marc Sala, codirecteur du Comprehensive COVID-19 Center du Northwestern Medicine à Chicago. Si vous avez été vacciné ou infecté auparavant, votre système immunitaire reconnaîtra l'agent pathogène et entrera en action pour le combattre, ce qui provoquera des symptômes. Cependant, le virus peut ne pas s'accumuler dans le nez à des niveaux suffisamment élevés pour s'enregistrer. test à domicile, ce qui signifie que même si vous vous sentez malade, votre test pourrait être négatif et vous serez probablement moins contagieux, voire pas du tout.

Un test rapide d’antigène COVID-19 dans le quartier new-yorkais du Queens, le 25 janvier 2022. (Jeenah Moon/The New York Times)

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