Comment sont les vaccins nasaux qui pourraient réduire la propagation du COVID

Des vaccins nasaux sont en cours de développement pour réduire le risque d'infection (Université de Lancaster)

Les doses de vaccin développées contre le COVID sont toujours efficaces pour réduire le risque de complications et de décès si les personnes sont exposées au SRAS-CoV-2 et sont infectées. Ils sont administrés par injection dans le bras. Mais des progrès sont également lentement réalisés sur le développement de vaccins nasaux, qui visent davantage à prévenir l' infection. En d'autres termes, il vise à réduire le risque d'infection des personnes.

Les doses dans la muqueuse nasale ont été considérées comme une stratégie de vaccination qui fournit une immunité à plus long terme. En 2022, 14 vaccins nasaux contre le COVID ont été évalués dans des essais cliniques, selon l' Organisation mondiale de la santé .

Il existe également d'autres candidats vaccins en études précliniques, comme c'est le cas en Argentine et aux États-Unis. Dans certains, comme l'Inde et la Chine, ils ont déjà été autorisés pour une utilisation d'urgence.

Les vaccins qui ont été développés en 2020 sont appliqués par injections dans le bras et réduisent le risque de souffrir de cas graves de COVID (REUTERS / Eric Gaillard)

Le coronavirus pénètre dans le corps par des gouttelettes ou des aérosols qui pénètrent dans le nez, la bouche ou les yeux. Il peut provoquer une maladie grave s'il descend profondément dans les poumons, déclenchant une réponse immunitaire hyperactive et inflammatoire. Cela signifie que le premier contact du virus avec le système immunitaire se fait probablement par les surfaces du nez, de la bouche et de la gorge.

Lorsque les personnes contractent l'infection, des anticorps IgA sont générés dans la salive, le liquide nasal et les larmes. Ce sont des réponses immunitaires muqueuses. Certaines recherches suggèrent que si de telles réponses d'anticorps IgA se forment à la suite de la vaccination, le virus peut être confiné uniquement au nez et ne pas pénétrer dans le reste du corps.

Des vaccins pouvant être administrés par voie muqueuse par la bouche ou le nez sont développés à partir de cette approche. Les sécrétions muqueuses sont sollicitées pour produire des anticorps IgA. Ce type de vaccin contre la grippe existait déjà, qui s'administre par voie nasale. Ainsi, les vaccins nasaux contre le COVID pourraient être une alternative plus accessible aux injections pour les patients réfractaires aux aiguilles.

Les vaccins nasaux ont déjà commencé à être appliqués en Chine comme rappels (cnsphoto via REUTERS)

Selon Michael Russell, professeur émérite de microbiologie et d'immunologie à l'Université de Buffalo, les vaccins appliqués sur les muqueuses présentent des avantages. "La meilleure façon de protéger une personne contre le COVID-19 est de bloquer le virus à son point d'entrée, ou du moins de le confiner aux voies respiratoires supérieures, où il peut faire relativement peu de mal", a-t-il écrit dans un article de The Conversation . .

On considère que si les vaccins nasaux génèrent des anticorps IgA, le coronavirus pourrait être neutralisé et ainsi réduire sa transmissibilité. En revanche, les immunisations actuelles - qui ont été administrées par injection dans le bras - n'induisent pas de réponses d'anticorps IgA.

L'équipe du scientifique Akiko Iwasaki a testé un vaccin nasal chez des hamsters et des souris aux États-Unis

L'un des développements à l'étude est réalisé à l'université de Yale , aux États-Unis. Selon la scientifique Akiko Iwasaki lors d'un webinaire organisé par l'Union internationale des sociétés d'immunologie, le vaccin nasal qu'elle étudie avec son équipe pourrait être utilisé comme dose de rappel. Il permettrait "une induction immunitaire robuste dans la cavité nasale, ainsi que dans les voies respiratoires inférieures, en établissant des cellules mémoire résonnantes dans les tissus".

Dans l'étude, les chercheurs ont administré le vaccin nasal à des souris et des hamsters. Ils ont eu des résultats prometteurs et la prochaine étape consistera à tester l'efficacité et la toxicité éventuelle du vaccin chez les primates non humains, ce qui peut prendre environ 6 à 12 mois.

En Argentine, Guillermo Docena et une équipe de collaborateurs développent également une forme du vaccin ArgenVac administré par le nez. Il est en phase préclinique

En dialogue avec Infobae , le Dr Guillermo Docena, de l'Université nationale de La Plata et Conicet, a déclaré que "les vaccins actuels fonctionnent pour prévenir les cas graves de COVID. Pendant ce temps, des vaccins nasaux sont développés pour ralentir la transmission du virus. Ils stimulent la muqueuse nasale et devraient augmenter les anticorps IgA et produire une immunité cellulaire plus rapidement."

Le docteur Docena et son équipe développent également un vaccin systémique - qu'ils appellent Argenvac - qui serait administré par voie intramusculaire et une autre version qui serait appliquée par voie nasale. « Dans nos études précliniques, la combinaison des deux vaccins intramusculaire et nasal permettrait une meilleure protection. Mais nous enquêtons toujours", a-t-il déclaré.

"Le grand avantage des vaccins nasaux sera qu'ils préviendront non seulement les cas graves de COVID-19, mais bloqueront également la transmission et généreront une immunité plus durable", a souligné Docena.

Le professeur Warwick Britton dirigera le développement d'un vaccin nasal en Australie

En Australie, des recherches sont également en cours sur un autre vaccin nasal, qui a reçu une subvention de près d'un million de dollars. Il se tiendra au Centenary Institute et à l'Université de Sydney. Le chercheur principal, le professeur Warwick Britton, a déclaré que de nouvelles stratégies de vaccination sont nécessaires de toute urgence.

"Bien que les vaccins approuvés réduisent considérablement la gravité de la maladie et l'hospitalisation, il y a peu de preuves qu'ils bloquent la transmission du virus, en particulier pour les nouvelles variantes émergentes", a-t-il déclaré.

"C'est parce que les vaccins intramusculaires actuels ne stimulent pas la production d'anticorps neutralisant le virus ou de lymphocytes T dans la cavité nasale et les voies respiratoires, endroits où l'infection commence dans le corps", a-t-il expliqué. Un élément clé de la recherche sera le développement d'une forme stable du vaccin en poudre sèche pour faciliter l'administration nasale.

La Chine a laissé derrière elle la politique COVID zéro et les cas ont augmenté. Le vaccin nasal tente de réduire la transmission (REUTERS TV / via REUTERS REFILE)

Début décembre, le gouvernement chinois a autorisé l'utilisation d'urgence d'un vaccin par pulvérisation nasale contre le COVID. Il a été développé par le microbiologiste hongkongais Yuen Kwok-yung et son équipe, en collaboration avec une université et une société pharmaceutique chinoise continentale, Wantai.

Pendant ce temps, en Inde, le fabricant de vaccins Bharat Biotech International Limited a annoncé cette semaine qu'il commercialiserait le vaccin nasal iNCOVACC d'ici la fin janvier 2023. Il sera utilisé comme dose de rappel après avoir reçu le schéma primaire avec des vaccins par injection.

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