Comment fonctionne le test d'anticorps innovant pour détecter le COVID-19 dans n'importe quelle espèce animale ?

Les chercheurs ont validé leur test en utilisant des échantillons de plusieurs animaux dont le statut d'infection par le SRAS-CoV-2 est connu (Reuters)

La pandémie mondiale de SRAS-CoV-2 a constitué une menace importante pour la santé publique. C'est qu'en plus des humains, le COVID-19 pourrait, et peut encore potentiellement, infecter diverses espèces animales . Pour cela, des réactifs et des tests de diagnostic hautement sensibles et spécifiques ont été nécessaires pour une détection rapide et la mise en œuvre de stratégies de prévention et de contrôle des infections dans le règne animal.

En ce sens, une avancée aidera les scientifiques à suivre les variantes du coronavirus chez les animaux sauvages et domestiques, grâce au fait qu'un groupe de chercheurs de l'Université de l'Illinois a réussi à développer un test capable de détecter l'exposition au virus SARS-CoV-2 chez n'importe quelle espèce animale. La plupart des tests d'anticorps contre cette maladie nécessitent des réactifs chimiques spécialisés pour identifier les réponses des anticorps de l'hôte contre le virus dans chaque espèce testée, ce qui complique la recherche globale.

"Le virus qui cause le COVID-19 chez l'homme infecte également une variété d'animaux", a déclaré Ying Fang, professeur de biologie et virologue à l'Université de l'Illinois Urbana-Champaignpatho. De même, qui a dirigé l'enquête, a souligné que « jusqu'à présent, le virus a été détecté chez les chats, les chiens, les rongeurs, les cerfs, les singes et une variété d'animaux de ferme et de zoo. Le virus mute également chez ces hôtes , ce qui pourrait conduire à de nouvelles variantes pouvant mettre en danger leur santé et celle des humains. Les conclusions de ces découvertes ont été publiées dans la revue mSphere.

Les experts ont concentré ce test sur

Le nouveau test de coronavirus se concentre sur les anticorps dirigés contre une protéine, appelée protéine N, qui est intégrée dans la nucléocapside du virus, une structure composée de protéines et d'acides nucléiques contenus dans une membrane virale. "Cet élément détecté par clé est une meilleure cible que les protéines virales liées à la membrane généralement utilisées dans les tests de réponse des anticorps", a expliqué Fang.

"La protéine N est plus abondante et plus conservée que celles utilisées dans la plupart des tests", ajoute l'expert. De cette manière, la structure de la protéine est plus cohérente entre les espèces, ce qui en fait une bonne cible pour les tests d'anticorps inter-espèces.

Une détection massive

L'équipe a utilisé un protocole ELISA de blocage basé sur la protéine N pour son test. ELISA est un test sérologique simple et pratiquement fiable, qui permet une mise en œuvre à haut débit dans les études de surveillance. Il existe plusieurs kits disponibles pour le COVID. Cependant, ils sont principalement conçus pour les échantillons humains et un anticorps secondaire spécifique à l'espèce est requis pour le format ELISA indirect.

Les scientifiques, utilisant cette méthode, ont enduit une plaque ELISA avec la protéine N , puis ont ajouté un échantillon de sérum de l'animal qu'ils testaient. Si l'animal a été infecté par le coronavirus, son sérum contiendra des anticorps anti-protéine N, qui se lieront à la plaque recouverte de cette protéine.

Les scientifiques ont ensuite lavé la plaque et ajouté un anticorps monoclonal secondaire marqué à la biotine qui cible la protéine N. Si l'animal est positif pour une infection à coronavirus, ses anticorps empêcheront les anticorps secondaires de se lier à la protéine N. Si l'animal n'a pas été infecté, les anticorps monoclonaux se lieront à la plaque enduite et généreront un signal coloré lorsque des produits chimiques sont ajoutés spécifiques à la plaque.

Les chercheurs ont validé leur test en utilisant des échantillons de plusieurs animaux dont le statut d'infection par le SRAS-CoV-2 est connu, constatant que les tests avaient une sensibilité supérieure à 97 % et une spécificité de 98 %. D'autres tests sur des chats domestiques ont montré que le test était capable de détecter l'infection dans les sept jours suivant l'exposition au virus.

"Le développement de tests précis de coronavirus inter-espèces fournit un outil utile pour la surveillance sur le terrain du SRAS-CoV-2 dans les populations animales, aidant les scientifiques à identifier de nouveaux réservoirs potentiels pour prévenir de futures épidémies" , a conclu Fang. L'équipe de recherche est complétée par : Fangfeng Yuan, Chi Chen, Lina M. Covaleda, Mathias Martins, Jennifer M. Reinhart, Drew R. Sullivan et Diego G. Diel.

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