Comment éviter de contracter le COVID : la clé est le temps d’exposition et la distance par rapport à la personne infectée

Une nouvelle étude scientifique fournit des informations sur le temps de contagion du coronavirus (Infobae, Jesús Avilés)

Prácticamente todo el mundo se ha preguntado esto durante la pandemia de COVID-19 surgida hace 4 años que dejó oficialmente casi 7 millones de muertos y más de 700 millones de contagios, aunque los expertos afirman que esas cifras deberían por lo menos triplicarse para acercarse a la réalité.

Et la question devient également pertinente maintenant qu'il semble y avoir une résurgence du COVID dans le monde et en Argentine, où le dernier Bulletin épidémiologique publié par le ministère de la Santé avertissait que « au cours des 2 dernières semaines épidémiologiques de 2023, il y a une augmentation du nombre de cas avec plus de 210 cas positifs quotidiennement.

Les gens doivent être vigilants s’ils ont une température supérieure à 38 degrés (Getty Images)

« Il y a une augmentation des cas . » Pour l’instant, on constate que les variants habituels circulent, mais avec une augmentation significative et assez importante pour cette période de l’année de cas qui ne sont pas graves. On s'attend à ce qu'à l'automne et à l'hiver, nous ayons une plus grande circulation et que les variantes présentes dans l'hémisphère nord commencent également à circuler", Ricardo Teijeiro (MN 58065), infectiologue à l'hôpital de Pirovano et membre du Société argentine, a expliqué à Infobae.d'infectologie (SADI).

Avec la propagation généralisée actuelle du COVID-19 en raison des multiples sous-variantes issues d' Ómicron, le risque d'être infecté en se rendant dans un lieu public ou dans un lieu en famille ou entre amis augmente à nouveau .

Le temps passé à proximité d'une personne atteinte du COVID-19 semble influencer grandement la probabilité de tomber malade, est l'une des conclusions tirées d' une étude récente publiée dans Nature où la majorité des expositions qui entraînent une transmission durent au moins une heure. , voire pour longtemps, affirment des chercheurs de l' Université d'Oxford.

Certaines personnes portaient des masques pour se protéger contre la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à New York, lors des dernières festivités de Noël (REUTERS/Eduardo Muñoz)

Cette conclusion est pertinente car des études antérieures ont montré que les personnes qui passent de longues périodes avec une personne atteinte du COVID-19 courent un risque plus élevé d’être infectées, surtout si la rencontre a lieu dans un petit espace fermé.

Ainsi, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis préviennent également que les expositions prolongées au COVID-19 sont plus risquées que les brèves expositions , mais l'agence a généralement déclaré que 15 minutes d'exposition est le seuil après lequel il existe une chance significative de tomber malade. Cependant, la nouvelle étude suggère que le virus met généralement encore plus de temps à se propager et finit par infecter un nouvel hôte.

Les chercheurs de la nouvelle étude ont analysé les données d’une application de suivi du COVID-19 que des millions de personnes en Angleterre et au Pays de Galles ont utilisée via leur téléphone portable pour signaler des résultats de tests positifs et recevoir des notifications si elles entraient en contact avec une personne testée positive. Les auteurs ont utilisé les données de 7 millions de ces notifications, toutes effectuées entre avril 2021 et février 2022, pour évaluer quelles expositions ont provoqué des infections supplémentaires.

Certains endroits en Chine continuent de respecter la distance entre les gens (EFE/ Emilio Naranjo)

« Les applications de recherche de contacts ont enregistré des mesures de proximité et de durée entre les smartphones à proximité. "Les contacts (individus exposés à des cas confirmés) ont été notifiés conformément aux politiques de santé publique telles que la ligne directrice des 2 mètres et 15 minutes, malgré des preuves limitées à l'appui de ce seuil", ont écrit les scientifiques en charge de l'enquête.

« Et nous avons analysé 7 millions de contacts signalés par l’application NHS COVID-19 en Angleterre et au Pays de Galles pour déduire comment les mesures de l’application se sont traduites en transmissions réelles. Les mesures empiriques et les modèles statistiques ont montré une forte relation entre les scores de risque calculés par l’application et la probabilité de transmission réelle. Des expositions plus longues à de plus grandes distances présentaient un risque similaire à des expositions plus courtes à des distances plus proches. La probabilité de transmission confirmée par un test positif signalé a initialement augmenté de manière linéaire avec la durée d'exposition (1,1% par heure) et a continué d'augmenter pendant plusieurs jours", ont-ils déclaré.

Et ils ont complété : « Alors que la plupart des expositions étaient brèves (médiane 0,7 heures), les transmissions résultaient généralement d’expositions durant d’une heure à plusieurs jours (médiane 6 heures). Les ménages représentaient environ 6 % des contacts mais 40 % des transmissions. Avec une préparation suffisante, quelques semaines après l’émergence d’un nouvel agent pathogène, des analyses de risque précises mais respectueuses de la vie privée pourraient être effectuées et éclairer les mesures de santé publique basées sur la recherche numérique des contacts.

Quatre ans après la pandémie, rares sont ceux qui appliquent encore des renforts contre le coronavirus (Composition Andina/Infobae)

L'enquête scientifique s'est concentrée sur la collecte de données qui s'est terminée peu de temps après le pic de la première vague Omicron, de sorte qu'aucune des variantes les plus récentes, qui ont continué à évoluer vers une plus grande contagiosité, n'est reflétée.

« Les utilisateurs ont signalé 240 000 résultats positifs après 7 millions de notifications d'exposition. Dans environ 80 % de ces cas, la personne testée positive avait déjà côtoyé une personne atteinte du COVID-19 pendant une heure ou plus », a expliqué le co-auteur Christophe Fraser, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'Institut des sciences pandémiques de l' Université . d'Oxford (PSI) et l'un des auteurs de l'étude. La transmission était particulièrement probable au sein des ménages, où les gens ont tendance à passer de longues périodes de temps ensemble. Ces rencontres étaient responsables de 41% des transmissions enregistrées, selon l'étude.

"Cela ne veut pas dire que certaines personnes n'ont pas été infectées lors de brèves expositions", a admis Fraser, mais ces incidents étaient relativement rares dans le groupe d'étude. Le co-auteur Luca Ferretti, membre du PSI qui étudie le comportement des virus, a déclaré que l'étude suggère qu'une personne a environ 2 % de chances de vous infecter si elle passe une heure avec une personne atteinte du COVID-19, et le risque persiste. plus vous passez de temps ensemble.

Les rencontres prolongées avec des inconnus peuvent être une source déterminante de contagion selon l'étude (ANDREA MURCIA /CUARTOSCURO)

Il s'agit d'une conclusion beaucoup plus optimiste que celle tirée par d'autres scientifiques . Dans une étude publiée en 2021, des chercheurs ont calculé que, dans le pire des cas, les risques d’infection pourraient augmenter jusqu’à 90 % au cours de quelques minutes de conversation avec une personne malade sans masque ni couvre-visage.

Une autre étude, publiée en 2023, a révélé qu’une personne pouvait inhaler une quantité infectieuse de virus après 6 à 37 minutes dans une pièce avec une personne atteinte du COVID-19.

Cependant, ce qui se passe dans le monde réel est parfois différent des conditions théoriques utilisées dans les études. Les auteurs de la nouvelle étude Nature ont découvert que les expositions « éphémères » de 30 minutes ou moins ne provoquaient que 10 % des maladies documentées dans le groupe d'étude.

Des milliers de personnes sont encore hospitalisées dans le monde à cause du coronavirus (Andina/Composition Infobae)

Bien entendu, même 10 % des transmissions enregistrées équivaut à des milliers de maladies, il est donc évident que les gens tombent malades même après un bref contact avec le virus.

Fraser a déclaré que les gens ont tendance à surestimer le « danger étranger » de contracter le COVID-19 lors d’une rencontre aléatoire, alors qu’en réalité, la transmission se produit généralement dans des endroits où ils passent beaucoup de temps, comme leur domicile ou leur lieu de travail.

Compte tenu des résultats de l'étude, Ferretti recommande d'être très prudent avant de passer trop de temps avec une personne susceptible d'être infectée et recommande de prendre des précautions.

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