Comment COVID modifie le vieillissement du cerveau humain, selon des experts de Harvard

Des scientifiques de Harvard ont analysé des échantillons de tissus cérébraux de 21 patients décédés du COVID-19 (Getty)

La pandémie de COVID-19 a été un tournant pour la science mondiale. C'est que bien que les experts aient fait des progrès essentiels pour réduire les infections et les décès, les études sur la maladie sont toujours en cours avec de nouvelles découvertes. Parce que? Car si le virus a démontré quelque chose, c'est sa capacité à évoluer à travers de nouvelles variantes, symptômes et autres caractéristiques. Actuellement, l'un des axes d'étude des professionnels concerne les effets cognitifs causés par cette condition.

En ce sens, récemment, un groupe de chercheurs de la Harvard Medical School a découvert que certains patients qui souffraient d'infections graves au SRAS-CoV-2 présentaient des signes de vieillissement dans certaines parties du cerveau. « Le vieillissement est un facteur de risque important pour le développement de déficits cognitifs et de maladies neurodégénératives. Bien que les changements moléculaires dans le cerveau suite au COVID-19 ne puissent pas être facilement évalués chez les individus récupérés, nos données suggèrent que le COVID-19 sévère induit un vieillissement prématuré du cerveau humain, en particulier chez les jeunes », ont expliqué les professionnels dans l' étude, qui a été publiée. dans la revue scientifique Nature Aging.

"Nos résultats impliquent qu'à long terme, des taux plus élevés de déclin cognitif et de troubles neurodégénératifs peuvent être observés chez les patients atteints du virus", ont-ils ajouté. Ils ont également souligné le COVID prolongé - lié aux symptômes persistants de la maladie - comme l'une des explications de cette découverte.

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Pour arriver à ces résultats, les experts de Harvard ont analysé le tissu cérébral de 21 personnes décédées du SRAS-CoV-2 et l'ont comparé à 22 échantillons d'individus décédés de différentes causes et qui n'ont jamais eu le virus. Ils ont ensuite comparé ces résultats avec d'autres tests effectués sur des patients décédés qui n'ont jamais eu le COVID-19, mais qui ont dû passer leurs derniers jours sous ventilateur, une intervention qui, selon ces auteurs, provoque des effets secondaires négatifs.

"Aucune étude n'a encore démontré les similitudes frappantes et profondes dans les profils transcriptomiques (LO : expression génique dans un tissu et à un moment donné) entre la maladie COVID-19 et le vieillissement dans le cerveau humain", ont-ils déclaré dans la publication. .

Les scientifiques en charge de ces travaux, María Mavrikaki, Jonathan Lee, Isaac Salomón et Frank Slack, ont souligné que ces découvertes "peuvent facilement être étendues à des pathologies apparentées, car, par exemple, des essais cliniques antérieurs ont montré que des troubles cognitifs sont observés chez 55 % de survivants du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) 12 mois après la sortie ». Ils ont ajouté: "Ces observations suggèrent que des effets moléculaires similaires peuvent être observés dans le cerveau non seulement dans les cas graves de COVID-19, mais également dans d'autres conditions caractérisées par une augmentation de l'inflammation périphérique et centrale, des attaques hypoxiques graves et des pathologies cérébrales microvasculaires." .

Les scientifiques en charge de cette étude ont trouvé

Enfin, les experts de Harvard ont appelé à un "suivi neurologique des personnes guéries du COVID-19". "Nous suggérons une valeur clinique potentielle dans la modification des facteurs de risque pour réduire ou retarder le développement de pathologies neurologiques liées à l'âge et le déclin cognitif", ont-ils conclu.

Séquelles cognitives et vieillissement

Ce n'est pas la première fois que la science étudie la relation du SRAS-CoV-2 avec le vieillissement et les lésions cérébrales. Il y a quelques mois, une étude menée par des spécialistes de l'Université de Cambridge et de l'Imperial College de Londres a révélé que les séquelles cognitives d'une infection grave au COVID-19 peuvent être similaires à celles produites par le vieillissement normal subi par les êtres humains âgés de 50 à 70 ans. années. À son tour, cette recherche a montré qu'environ une personne sur sept présentait des symptômes, notamment des difficultés cognitives, jusqu'à 12 semaines après l'infection.

David Menon, de la division d'anesthésie de l'Université de Cambridge et auteur principal de l'étude, a déclaré : « Les troubles cognitifs sont communs à un large éventail de troubles neurologiques, y compris la démence et même le vieillissement habituel. Cependant, d'après les modèles que nous avons vus, les troubles cognitifs en tant qu'empreintes digitales du COVID-19 sont différents de tous les précédents.

« Nous avons suivi certains patients jusqu'à dix mois après leur infection aiguë - Menon terminé -, nous avons donc pu constater une amélioration très lente. Bien que cela ne soit pas statistiquement significatif, cela va au moins dans la bonne direction, mais il est tout à fait possible que certaines de ces personnes ne se remettent jamais complètement."

Des travaux antérieurs menés en Angleterre postulaient que certaines séquelles cognitives du virus ressemblent au vieillissement normal chez l'homme entre 50 et 70 ans (Getty).

Selon les conclusions de ces experts, il existe diverses raisons pouvant entraîner des déficits cognitifs. L'un d'eux serait l'infection virale elle-même, due à une combinaison de facteurs, notamment un apport insuffisant d'oxygène ou de sang au cerveau, le blocage de gros ou petits vaisseaux sanguins dû à la coagulation et des saignements microscopiques. Cependant, ont-ils déclaré, les preuves suggèrent que le mécanisme le plus important pourrait être les dommages causés par la réponse inflammatoire et le système immunitaire de l'organisme.

Comme observé, les cas les plus graves et les plus prolongés de COVID-19 peuvent produire des effets graves sur le cerveau et, par conséquent, peuvent altérer le vieillissement. En ce sens, selon des professionnels de la prestigieuse institution américaine Mayo Clinic , les infections prolongées peuvent provoquer « des symptômes neurologiques ou des troubles de santé mentale, tels que des difficultés à penser ou à se concentrer, des maux de tête, des troubles du sommeil, des étourdissements au lever du pied, des sensations de picotement, une perte de l'odorat ou le goût, et la dépression ou l'anxiété.

Auparavant, la médecin spécialiste des maladies infectieuses Isabel Cassetti (MN 55 583) avait expliqué à Infobae que le COVID prolongé était lié à "des symptômes qui surviennent et se développent pendant ou après l'infection pendant plus de 12 semaines et ne sont pas expliqués par un autre diagnostic". Concernant les problèmes neuropsychiatriques, Cassetti a précisé qu'ils sont liés à « des altérations neurologiques, des altérations de la mémoire, des difficultés de concentration, des polynévrites ou des difficultés à marcher. Parallèlement à tout cela, il y a les conséquences psychiatriques, qui se présentent généralement avec des épisodes de dépression et d'anxiété.

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