Cinq aliments sur lesquels COVID-19 peut vivre pendant des jours

Les tests ont été effectués en laboratoire et ont révélé que le coronavirus vivait plus longtemps dans les aliments aux surfaces irrégulières ; bien que dans la plupart des cas, il y ait eu une baisse significative des niveaux de virus au cours des premières 24 heures / (Getty Images)

Au plus fort de la pandémie, les gens du monde entier nettoyaient et stérilisaient leurs achats pour se protéger du COVID-19. En fin de compte, nous savons maintenant que cela n'a peut-être pas été totalement inutile.

Les dernières recherches ont indiqué que le virus peut vivre à la surface de certains aliments jusqu'à une semaine complète, comme l'a montré une nouvelle étude de l' Université de Southampton et commandée par la Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni.

Les chercheurs ont délibérément déposé le virus sur des produits et des emballages tels que des légumes, des produits de boulangerie et des boissons en conserve, pour voir combien de temps le coronavirus pourrait vivre sur leurs surfaces.

La quantité de virus déposée sur les produits a été choisie en fonction d'une estimation de la quantité de virus susceptible de pénétrer dans les produits via des gouttelettes respiratoires, par exemple si quelqu'un éternue ou tousse à proximité.

Les résultats variaient, la plupart des aliments testés montrant une baisse significative des niveaux de contamination virale au cours des 24 premières heures (Getty Images)

La FSA a conclu que la proportion d'aliments ou d'emballages alimentaires contaminés par le COVID-19 sur leurs surfaces "est extrêmement faible, mais non négligeable".

Lorsqu'il a été testé à différentes températures et niveaux d'humidité, sur la base de méthodes de stockage typiques de certains produits alimentaires, le virus a pu vivre dans ces cinq produits :

1. Brocoli : jusqu'à cinq jours.

2. Fromage : de plusieurs jours à une semaine.

3. Viande réfrigérée : de plusieurs jours à une semaine.

4. Surfaces en plastique, y compris les bouteilles en plastique : de trois jours à une semaine.

5. Poivrons frais réfrigérés : jusqu'à une semaine.

Comment manger ces aliments en toute sécurité

Le virus qui a été inoculé directement sur les différentes surfaces était contenu dans des liquides utilisés en laboratoire qui offrent fluidité et stabilité aux particules virales, alors que dans la vraie vie les virus sont contenus dans la salive (REUTERS)

Heureusement, la plupart des surfaces alimentaires ont connu une baisse significative des niveaux de virus au cours des premières 24 heures, y compris les pommes, les confiseries et les canettes en aluminium. Il n'est donc pas nécessaire de recourir à des pratiques de désinfection intensive comme en 2020.

Pourtant, les experts suggèrent des procédures d'épicerie standard , telles que laver les produits frais et se laver soigneusement les mains avant de préparer et de manger des aliments.

La FSA a chargé des scientifiques de découvrir combien de temps le COVID-19 peut durer dans différents aliments prêts à consommer et produits emballés (REUTERS)

Les expériences menées ont, par nécessité, des limites importantes. Le virus qui a été inoculé directement sur les différentes surfaces était contenu dans des liquides utilisés en laboratoire qui offrent fluidité et stabilité aux particules virales, alors que dans la vraie vie les virus sont contenus dans la salive. Ceci est important car le milieu dans lequel le virus est en suspension contribue à la survie du virus.

De même, la taille des gouttelettes est très variable, alors qu'une taille de « gouttelettes » intermédiaire a été utilisée dans cette étude. Peut-être plus important encore, nous ne savons pas quelle quantité de virus infectieux est nécessaire sur une surface pour que la transmission se produise.

L'agence a spécifiquement sélectionné des produits que les gens pourraient mettre dans leur bouche sans cuisson ni lavage (Getty Images)

Nous savons, grâce à des études antérieures à cette pandémie, que les virus respiratoires peuvent être transmis, bien que rarement, par cette voie de contact de surface (également appelée « fomite »). Vers le début de la pandémie, nous ne savions pas dans quelle mesure la transmission du SRAS-CoV-2 était susceptible de se produire par cette voie, nous avons donc été conseillés de nettoyer les aliments pour réduire le risque de transmission.

Cependant, des preuves épidémiologiques ont rapidement émergé montrant que la transmission par fomite était rare. Nous avons arrêté de nettoyer les courses et rien de dramatique ne s'est produit.

"Le public pourrait être intéressé par la découverte que le virus peut persister à l'état infectieux, sur les surfaces des aliments et des emballages alimentaires, pendant plusieurs jours dans certaines conditions courantes", a écrit la FSA. Et il a conclu: "Il y a possibilité de transmission par des aliments contaminés s'ils sont en contact direct avec la bouche et les muqueuses."

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