La Chine connaissait déjà l’ampleur mortelle du Covid 19 deux semaines avant d’alerter le reste du monde sur l’épidémie.

Le Premier ministre chinois Li Keqiang, qui dirige un groupe de premier plan sur la prévention et le contrôle de l'épidémie du nouveau coronavirus, inspecte l'Institut de biologie pathogène de l'Académie chinoise des sciences médicales à Pékin, en Chine, le 9 février 2020. Photographie via REUTERS

Des chercheurs chinois ont isolé et cartographié le virus à l'origine du Covid-19 fin décembre 2019, au moins deux semaines avant que le régime de Pékin ne révèle au monde les détails sur le virus, selon des documents obtenus par un comité de la Chambre des représentants des États-Unis et revu par le média américain The Wall Street Journal .

Cette révélation soulève de nouvelles questions sur ce que savait la Chine dans les premiers jours cruciaux de la pandémie.

Selon les documents, un chercheur chinois à Pékin a téléchargé une séquence presque complète de la structure du virus dans une base de données du gouvernement américain le 28 décembre 2019. À l'époque, les autorités chinoises décrivaient encore publiquement l'épidémie de Wuhan comme une pneumonie virale « de cause inconnue », et ils n’avaient pas encore fermé le marché de gros des fruits de mer de Huanan , site de l’une des premières épidémies de Covid-19.

La Chine a partagé la séquence du virus avec l' Organisation mondiale de la santé (OMS) le 11 janvier 2020, selon les calendriers du gouvernement américain. Ces nouvelles informations n'éclairent pas le débat sur la question de savoir si le Covid est issu d'un animal infecté ou d'une fuite de laboratoire. , mais suggère que le monde n’a toujours pas une idée complète de l’origine de la pandémie.

Ces deux semaines supplémentaires auraient pu être cruciales pour aider la communauté médicale internationale à comprendre comment le Covid-19 s'est propagé, à développer des défenses médicales et à entamer la création d'un vaccin, selon les spécialistes. À l’époque, les scientifiques et les gouvernements du monde entier se précipitaient pour comprendre la mystérieuse maladie finalement appelée Covid-19, qui tuerait des millions de personnes et en rendrait malade bien d’autres.

L'équipe médicale surveille l'état de santé d'un patient atteint de covid-19. EFE/Etienne Laurent

"Cela souligne à quel point nous devons être prudents quant à l'exactitude des informations publiées par le gouvernement chinois", a déclaré Jesse Bloom, virologue au Fred Hutchinson Cancer Center de Seattle , qui a examiné les documents et la séquence génétique nouvellement découverte. "Il est important de garder à l'esprit tout ce que nous savons."

Le Dr Lili Ren , la chercheuse chinoise qui a soumis la séquence du virus, n'a pas répondu à un courrier électronique sollicitant des commentaires. Le docteur. Ren fait partie de l'Institut de biologie pathogène basé à Pékin, affilié à l' Académie chinoise des sciences médicales .

« La Chine a continué à affiner sa réponse scientifique au COVID pour la rendre plus ciblée », a déclaré un porte-parole de l’ambassade chinoise. « Les politiques chinoises de réponse au COVID sont fondées sur la science, efficaces et cohérentes avec les réalités nationales de la Chine. "Ils peuvent résister à l'épreuve de l'histoire."

Les républicains du comité de l'énergie et du commerce de la Chambre des représentants ont obtenu ces documents après avoir menacé d'assigner à comparaître le ministère américain de la Santé et des Services sociaux.

Melanie Egorin , secrétaire adjointe à la législation au HHS, a écrit le mois dernier à la présidente du comité, la représentante Cathy McMorris Rodgers , que Ren avait soumis la séquence du virus le 28 décembre 2019 à une base de données génétique, GenBank, gérée par les instituts nationaux des États-Unis. de la santé.

La première publication connue de la séquence du virus covid, appelé SARS-CoV-2 , a eu lieu le 11 janvier 2020, après que les autorités chinoises ont partagé l'information avec l'OMS. De plus, les Centers for Disease Control and Prevention d’Atlanta indiquent que la séquence du virus a été partagée en Chine avec l’équivalent chinois du CDC le 5 janvier, mais n’a pas été diffusée à l’échelle mondiale.

Vue générale du siège des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) à Atlanta. REUTERS/Tami Chappell/photo d'archives

La séquence fournie par Ren en décembre 2019 n'a jamais été publiée et a été supprimée de la base de données le 16 janvier 2020, après que le NIH, suivant ses protocoles, lui a demandé plus de détails techniques et qu'elle n'a pas répondu, a écrit Egorin. On ne sait pas pourquoi Ren n’a pas répondu.

Le 12 janvier, le NIH a reçu et publié une séquence du SRAS-CoV-2 provenant d'une autre source.

"La séquence publiée le 12 janvier 2020 était presque identique à la séquence présentée par Lili Ren", a déclaré Egorin au comité.

La découverte selon laquelle un chercheur du laboratoire chinois affilié à l’État avait isolé et cartographié le virus bien avant que Pékin ne révèle publiquement qu’il l’avait fait montre que les États-Unis « ne peuvent faire confiance à aucun des appels ».

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