Le CDC américain cesse de recommander la quarantaine pour les contacts étroits avec le COVID-19

Photo d'archive : Des gens passent devant un panneau d'affichage de test COVID-19 à New York, aux États-Unis, le 20 janvier 2022 (REUTERS/Carlo Allegri)

La principale agence américaine de santé publique a assoupli jeudi ses directives sur le COVID-19, supprimant la recommandation selon laquelle les Américains s'auto-mettent en quarantaine s'ils entrent en contact étroit avec une personne infectée.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont également indiqué qu'il n'est plus nécessaire que les gens gardent une distance minimale de 2 mètres des autres personnes.

Les changements, qui surviennent plus de deux ans et demi après le début de la pandémie, sont dus à la reconnaissance qu'environ 95% des Américains de plus de 16 ans ont acquis un certain niveau d'immunité, soit en étant vaccinés, soit en étant infectés , selon l'agence ont déclaré les responsables.

"Les conditions actuelles de cette pandémie sont très différentes de celles des deux dernières années", a déclaré Greta Massetti du CDC, qui a rédigé les directives.

Les recommandations du CDC s'appliquent à tout le monde aux États-Unis, mais les changements pourraient être particulièrement importants pour les écoles, qui reprennent les cours ce mois-ci dans de nombreuses régions du pays.

Le plus grand changement lié à l'éducation est peut-être la fin de la recommandation selon laquelle les écoles effectuent des tests quotidiens de routine, bien que cette pratique puisse être rétablie dans certaines situations lors d'un pic d'infections, ont déclaré des responsables.

Le CDC a également abandonné la recommandation «test to stay», selon laquelle les étudiants exposés au COVID-19 pourraient se faire tester régulièrement – au lieu de se mettre en quarantaine à la maison – pour continuer à fréquenter l'école. En ne recommandant plus la quarantaine, l'option des tests a également disparu.

Les masques ne sont toujours recommandés que dans les zones où la transmission communautaire est considérée comme élevée ou si une personne est considérée comme présentant un risque élevé de maladie grave.

Photo d'archive d'une garderie à Stamford, Connecticut, au milieu de la pandémie de COVID-19 (Photo de John Moore/Getty Images)

Les districts scolaires des États-Unis ont réduit leurs précautions contre le COVID-19 ces dernières semaines, avant même la publication des dernières directives.

Les masques seront facultatifs dans la plupart des districts lorsque les cours reprendront cet automne , et certains des plus grands districts du pays ont réduit ou éliminé les exigences de test COVID-19.

Les écoles publiques de Los Angeles mettent fin aux tests COVID-19 hebdomadaires et mettent à la place les tests à domicile à la disposition des familles, a annoncé le district la semaine dernière. Les écoles du comté de Wake en Caroline du Nord ont également éliminé les tests hebdomadaires.

D'autres ont abandonné les programmes de test à domicile, qui sont devenus ingérables lors des vagues de la variante omicron l'année dernière.

La Fédération américaine des enseignants, l'un des plus grands syndicats d'enseignants du pays, a déclaré qu'elle se félicitait de ces directives.

"Chaque éducateur et chaque parent commence chaque année scolaire avec beaucoup d'espoir, et cette année encore plus", a déclaré le président Randi Weingarten. "Après deux ans d'incertitude et de bouleversements, nous avons besoin d'une année aussi normale que possible pour pouvoir nous concentrer comme un laser sur ce dont les enfants ont besoin."

Les nouvelles recommandations accordent la priorité au maintien des enfants à l'école autant que possible , a déclaré Joseph Allen, directeur du programme de construction saine de l'Université de Harvard. Les politiques de verrouillage précédentes ont forcé des millions d'élèves à quitter l'école, a-t-il déclaré, même si le virus présente un risque relativement faible pour les jeunes.

"Des classes entières d'enfants devaient manquer l'école s'ils étaient considérés comme un contact étroit", a-t-il déclaré. "Les fermetures d'écoles et la perturbation de l'apprentissage ont été dévastatrices."

Photo d'archive : Des personnes attendent dans un centre de test COVID-19 éphémère à New York, aux États-Unis, le 11 juillet 2022 (REUTERS/Brendan McDermid)

D'autres disent que le CDC va trop loin en assouplissant ses directives.

Permettre aux élèves de retourner à l'école cinq jours après l'infection sans test COVID-19 négatif pourrait entraîner des épidémies dans les écoles, a déclaré Anne Sosin, chercheuse en santé publique au Dartmouth College. Cela pourrait obliger des écoles entières à fermer temporairement si les enseignants tombent malades en grand nombre , un dilemme auquel certaines écoles ont été confrontées l'année dernière.

"Nous voulons tous une année scolaire stable, mais les illusions ne sont pas la stratégie pour y parvenir", a-t-il déclaré. "Si nous voulons revenir à la normalité dans nos écoles, nous devons investir dans les conditions pour cela, ne pas tout laisser au hasard comme nous le constatons dans tout le pays."

Le nombre moyen de cas et de décès dus au COVID-19 est resté relativement stable cet été, autour de 100 000 cas par jour et entre 300 et 400 décès.

Le CDC avait précédemment déclaré que si des personnes qui ne sont pas à jour dans leurs vaccinations contre le COVID-19 entrent en contact étroit avec une personne dont le test est positif, elles doivent rester à la maison pendant au moins cinq jours. L'agence affirme maintenant que la quarantaine à domicile n'est pas nécessaire, mais exhorte ces personnes à porter un masque de haute qualité pendant 10 jours et à se faire tester après cinq.

L'agence poursuit en disant que les personnes dont le test est positif doivent s'isoler des autres pendant au moins cinq jours, qu'elles aient été vaccinées ou non. Les responsables du CDC conseillent aux personnes de mettre fin à l'isolement si elles n'ont pas de fièvre pendant 24 heures sans utiliser de médicaments et si aucun symptôme ou amélioration des symptômes.

Par MIKE STOBBE et COLLIN BINKLEY (Associated Press)

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