Boris Johnson s'est excusé auprès des victimes du covid et a reçu une réponse sévère : "Les morts n'entendent pas vos excuses"

L'ancien Premier ministre britannique Boris Johnson témoigne lors de l'enquête COVID-19 à Londres, au Royaume-Uni, le 6 décembre 2023, dans cette capture d'écran obtenue à partir d'une vidéo distribuée. Enquête britannique sur le Covid-19/document via REUTERS

L'ancien Premier ministre britannique Boris Johnson s'est excusé ce mercredi pour "la douleur et les pertes" causées par le Covid-19 , lors d'une enquête publique sur sa gestion pendant la pandémie.

Johnson a ouvert son témoignage par des excuses : "Je comprends les sentiments de ces victimes et de leurs familles et je suis profondément désolé pour la douleur, la perte et la souffrance de ces victimes et de leurs familles ", a-t-il déclaré, bien qu'il ne se soit excusé pour aucun des événements. ses actions, ses propres actions.

Quatre personnes se tenaient devant le tribunal pendant qu'il parlait, brandissant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire : « Les morts n'entendent pas vos excuses », avant d'être escortées par le personnel de sécurité.

Johnson a entamé deux jours d'interrogatoire sous serment par des avocats dans le cadre de l'enquête menée par un juge sur sa réticence initiale à imposer un confinement national début 2020 et sur d'autres décisions fatidiques.

Dans sa déclaration, l'ancien Premier ministre conservateur a défendu sa gestion du COVID-19, affirmant que le gouvernement « s'est trompé sur certaines choses », mais a fait tout ce qu'il pouvait.

"Inévitablement, en essayant de gérer une pandémie très, très difficile dans laquelle nous avons dû équilibrer de terribles dommages des deux côtés de la décision , nous avons peut-être commis des erreurs", a déclaré Johnson. « Inévitablement , nous nous trompons sur certaines choses. Je pense que nous avons fait tout ce que nous pouvions à ce moment-là.

Manifestations familiales

Johnson était arrivé sur les lieux de l'enquête à l'aube, plusieurs heures avant l'heure prévue de sa comparution à la barre, évitant ainsi une protestation des proches de certaines de ces victimes.

Parmi ceux qui attendent des réponses à l’enquête se trouvent des proches de certaines des plus de 230 000 personnes décédées au Royaume-Uni après avoir contracté le virus. Un groupe s'est rassemblé devant l'immeuble de bureaux où se déroulait l'enquête, certains avec des photos de leurs proches.

Une banderole disait : « Que les corps s’entassent », une déclaration attribuée à Johnson par un assistant. Une autre affiche disait : "Johnson faisait la fête pendant que des gens mouraient", en référence aux réunions tenues à Downing Street, la résidence du Premier ministre, en pleine pandémie.

Un manifestant avec une banderole qui dit :

Johnson a été évincé de ses fonctions par son propre Parti conservateur à la mi-2022 à la suite de multiples scandales éthiques , notamment la révélation selon laquelle lui et des membres de son personnel avaient organisé des fêtes dans les bureaux du Premier ministre à Downing Street en 2020 et 2021, faisant fi des restrictions de verrouillage du gouvernement.

Des déclarations dévastatrices de témoins

D’anciens collègues, assistants et conseillers ont brossé un tableau peu flatteur de Johnson et de son gouvernement au cours des semaines de témoignages à l’enquête.

L'ancien conseiller scientifique en chef , Patrick Vallance, a affirmé que Johnson était « abrutissant » par la science. Dans des journaux qui ont été considérés comme des preuves, Vallance a également déclaré que Johnson était "obsédé par le fait que les personnes âgées acceptent leur sort".

L'ancien conseiller Dominic Cummings , aujourd'hui un farouche opposant à Johnson, a déclaré que l'ancien Premier ministre avait demandé aux scientifiques si le fait de se moucher avec un sèche-cheveux dans le nez pouvait tuer le virus.

L'ancienne haut fonctionnaire Helen McNamara a décrit une culture « toxique » et sexiste au sein du gouvernement de Johnson , et le secrétaire du Cabinet Simon Case , le plus haut fonctionnaire du pays, a qualifié Johnson et son entourage de « fondamentalement sauvages » .

Une femme peint sur le mur du National Covid Memorial à côté de l'hôpital St Thomas, établi en mémoire de tous ceux qui sont morts de la pandémie au Royaume-Uni (REUTERS/Hannah McKay/Photo d'archives)

Le Royaume-Uni a l’un des taux de mortalité dus au COVID-19 les plus élevés d’Europe, le virus étant la cause du décès de plus de 232 000 personnes.

Johnson a accepté fin 2021 de tenir une enquête publique après de fortes pressions de la part des familles en deuil. L'enquête, menée par la juge à la retraite Heather Hallett , devrait durer trois ans, même si des rapports intérimaires seront publiés à partir de l'année prochaine.

L'enquête est divisée en quatre sections et la phase actuelle se concentre sur la prise de décision politique. La première phase, qui s'est achevée en juillet, a analysé l'état de préparation du pays à la pandémie.

Johnson a soumis une déclaration écrite à l'enquête mais n'a pas transmis quelque 5 000 messages WhatsApp provenant de plusieurs semaines clés entre février et juin 2020 . Ils utilisaient un téléphone que Johnson a dû cesser d'utiliser lorsqu'il est apparu que le numéro était accessible au public sur Internet depuis des années. Johnson a déclaré plus tard qu'il avait oublié le mot de passe pour le déverrouiller.

Un porte-parole de Johnson a déclaré que l'ancien Premier ministre n'avait supprimé aucun message, mais qu'un "problème technique" signifiait que certains n'avaient pas été récupérés.

(Avec informations AP et AFP)

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