Après le COVID, le déclin cognitif du cerveau est presque deux fois plus probable chez les plus de 60 ans

Jusqu’à 20 % des personnes infectées par le coronavirus conservent des séquelles. L’un d’eux pourrait être le risque accru de souffrir de démence (Getty)

Le coronavirus qui a donné naissance à la pandémie en 2020 circule toujours dans le monde, affectant les populations et causant toujours des décès. De plus, jusqu’à 20 % des cas laissent des séquelles, qui sont classées comme COVID à long terme ou prolongée.

Une étude réalisée au Royaume-Uni et aux États-Unis a mis en garde contre le risque accru de développer une démence après avoir été infecté par le coronavirus, connu sous le nom de COVID-19.

Dan Shan de l'Université Columbia à New York et des collaborateurs de l'Université d'Oxford et de l'Université de Lancaster au Royaume-Uni ont réalisé une revue systématique et une méta-analyse sur l'impact possible à long terme du COVID sur la santé cognitive des personnes âgées .

Le travail, qui attend toujours un examen par les pairs via The Lancet , comprenait 11 études. Lors de son examen, une relation inquiétante a été constatée entre l’infection et un risque accru d’apparition d’une nouvelle démence chez les adultes de plus de 60 ans. Le déclin cognitif s’est avéré presque deux fois plus probable chez les survivants du COVID que chez ceux non infectés.

Des scientifiques des États-Unis et du Royaume-Uni ont découvert une relation inquiétante entre le COVID et un risque accru de démence chez les adultes de plus de 60 ans (Crédit : Getty)

La démence est la perte progressive des fonctions cognitives – la capacité de penser, de se souvenir ou de raisonner – à un point tel qu’elle interfère avec la vie et les activités quotidiennes d’une personne. Ces fonctions comprennent la mémoire, les compétences linguistiques, la perception visuelle, la résolution de problèmes, l'autogestion et la capacité de concentration et d'attention.

Certaines personnes atteintes de démence ne peuvent pas contrôler leurs émotions et leur personnalité peut changer. La gravité de la démence varie de la phase la plus légère, au cours de laquelle elle commence tout juste à affecter le fonctionnement de la personne, à la phase la plus grave, au cours de laquelle la personne doit entièrement dépendre des autres pour les activités de base de la vie quotidienne.

L'âge est le principal facteur de risque de développer une démence. Le nombre de personnes atteintes de démence pourrait donc doubler au cours des 40 prochaines années.

Quelles sont les personnes les plus à risque ?

Les personnes âgées qui souffrent de symptômes graves du COVID et qui sont des femmes courent encore plus de risques de souffrir de démence. Également les personnes présentant des facteurs de risque cardiovasculaire (Image d’illustration Infobae)

Les chercheurs ont étudié 939 824 cas de personnes ayant eu le COVID et 6 765 117 cas témoins. Les résultats ont révélé que les personnes âgées qui avaient contracté l’infection présentaient un risque de démence 60 % plus élevé que les témoins.

De plus, dans le cas de ceux qui ont souffert d’un Covid grave, le risque était plus élevé : il a été multiplié par 17. L’étude a également souligné que les femmes avaient un risque significativement plus élevé de développer une démence.

Cela implique que, même si toutes les personnes âgées qui se remettent de l’infection risquent de souffrir d’un déclin cognitif, les deux groupes de personnes âgées qui nécessitent le plus d’attention et de soins particuliers sont les femmes et celles qui ont souffert de maladies graves.

Ce risque accru a été observé 6 mois après l’infection, soulignant l’impact à long terme du virus sur la santé cognitive.

« L’infection au COVID-19 peut être liée à un risque accru de démence chez les personnes âgées récupérées dans les phases subaiguës et chroniques après le diagnostic de l’infection. "Ce risque semble être au même niveau que celui associé à d'autres infections respiratoires", écrivent les scientifiques.

Pour prévenir le COVID et les maladies graves, les personnes âgées doivent être à jour dans l'application des vaccins / Archive / Freepik

En dialogue avec Infobae , le neuroscientifique Agustín Ibañez , directeur de l'Institut latino-américain de santé cérébrale (BrainLat) de l' Université Adolfo Ibáñez au Chili et professeur du Global Brain Health Institute de l'Université de Californie à San Francisco, États-Unis, a commenté :

« Plusieurs études déjà publiées suggéraient que le risque de développer une démence pouvait être augmenté en cas d’infection à coronavirus. Il y avait également des projections sur une éventuelle augmentation de la démence avant la pandémie. Le risque peut être plus élevé dans les populations les plus vulnérables, comme celles souffrant de maladies cardiovasculaires, de diabète, d’hypertension et d’une plus grande fragilité, entre autres facteurs de risque.

Compte tenu de l'impact que l'infection peut avoir sur les personnes âgées, y compris ses conséquences, il est fortement recommandé qu'elles soient à jour de leurs vaccins de rappel COVID , maintiennent une ventilation permanente dans les environnements intérieurs et utilisent des masques ou des masques lors de la visite de lieux très fréquentés tels que comme centre de santé ou hôpital.

Quels sont les symptômes de la démence chez les personnes âgées ?

Une mauvaise coordination et un mauvais contrôle des mouvements tels que la confusion et la désorientation sont quelques-uns des symptômes de la démence / Archive / Getty

Vous devez également prendre en compte les symptômes de la démence pour consulter votre médecin au plus tôt. Les symptômes de la démence varient selon la cause.

Les symptômes courants, selon la Mayo Clinic aux États-Unis , comprennent certains changements cognitifs tels que les suivants :

  • Perte de mémoire, généralement remarquée par une autre personne.
  • Difficultés à communiquer ou à trouver les mots.
  • Difficulté avec les compétences visuelles et spatiales, comme se perdre en conduisant.
  • Problèmes de raisonnement ou de résolution de problèmes.
  • Difficulté à effectuer des tâches complexes.
  • Difficulté à planifier et à organiser.
  • Mauvaise coordination et contrôle des mouvements.
  • Confusion et désorientation.

Des changements psychologiques peuvent également survenir :

  1. Changements de personnalité.
  2. Dépression.
  3. Anxiété
  4. Agitation
  5. Comportement inapproprié
  6. Méfiance, ce qu'on appelle la paranoïa
  7. Hallucinations

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